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Woodstock-Mitbegründer Michael Lang sah sich nach dem Festival 1999 mehreren Gerichtsverfahren gegenüber

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Woodstock ’99, das als jahrtausendprägende Feier des Friedens, der Liebe und großartiger Musik angekündigt wurde, endete stattdessen im Chaos. Wie in Netflix erneut untersucht Zugunglück: Woodstock ’99 docuseries, das dreitägige Musikfestival in Rom, NY, degenerierte in Gewalt, Aufruhr und Zerstörung, als mehr als ein Dutzend Brände auf der ehemaligen Griffiss Air Force Base ausbrachen. Regisseur Jamie Crawford befragte Augenzeugen, darunter Mitarbeiter des Festivals, Künstler und Besucher, um hinter die Kulissen zu blicken, wie sich die Ereignisse genau abspielten. Unter ihnen war der Mitschöpfer und Promoter von Woodstock aus dem Jahr 1969, Michael Lang, der auch Woodstock ’94 und Woodstock ’99 produzierte.

Eines der ersten Probleme war die 90-Grad-Hitze, die dazu führte, dass mehrere hundert Menschen wegen Hitzeerschöpfung behandelt wurden. Ein Konzertbesucher, der 24-jährige David DeRosia, brach auf dem Festival zusammen und starb später an einem Hitzschlag. In einer Klage von 2001 wurde Lang als Mitangeklagter genannt; Anwälte von DeRosias Mutter, Lorelei Johnson, behaupteten, Veranstalter und Ärzte seien fahrlässig gewesen, indem sie nicht genügend frisches Wasser oder angemessene medizinische Versorgung für die mehr als 200.000 Teilnehmer bereitgestellt hätten. Inzwischen hat Lang lange kontert, dass sie Sanitätszelte mit viel Wasser und Gatorade versorgt und zusätzliche Abkühlungseinrichtungen eröffnet hätten. Zehn Jahre später verfolgte Johnson die Klage immer noch vor einem staatlichen Obersten Gericht.

Das war jedoch nicht die einzige Klage, mit der Lang und seine Co-Promoter konfrontiert waren. Unter den anderen war eine Körperverletzungsklage, die im Jahr 2000 von einer 20-jährigen Frau aus Virginia eingereicht wurde, die behauptete, sie sei von drei Männern sexuell angegriffen und vergewaltigt worden. (Ihrer war einer von mehreren gemeldeten sexuellen Übergriffen, darunter vier Fälle von Vergewaltigung.) Anwälte in dem Fall und andere ähnlicher Art behaupteten, Lang und seine Kollegen hätten für die Menge keine angemessene Sicherheit geboten. Lang argumentierte jedoch, dass die Organisatoren ihr Bestes getan hätten, um die öffentliche Sicherheit zu gewährleisten.

Trotz der Folgen versuchte Lang 2019, Woodstock für ein Konzert zum 50-jährigen Jubiläum in Watkins Glen, NY, wiederzubeleben, mit Jay-Z, Miley Cyrus, den Killers, Chance the Rapper, Santana und Imagine Dragons unter den geplanten Künstlern. In einem Interview 2019 mit Die New York Times, beschrieb er seinen Wunsch, den sozialen und ökologischen Aktivismus in den Mittelpunkt des Erlebnisses zu stellen, als eine Hommage an die Wurzeln des Festivals in den 1960er Jahren. „Es scheint einfach der perfekte Zeitpunkt für eine Art Woodstock-Erinnerung zu sein“, sagte Lang der Zeitung.

Das geplante Festival im August 2019 wurde jedoch im Rahmen eines Rechtsstreits mit seinem Geldgeber, einem Zweig des japanischen Werbekonzerns Dentsu, abgesagt Mal. Lang und seine Mitorganisatoren von Woodstock 50 verklagten Dentsu und forderten „Schadensersatz und Strafschadensersatz in zweistelliger Millionenhöhe“. Nachdem ein Schiedsgericht entschieden hatte, dass Dentsu seinen Vertrag gebrochen hatte, gewannen Lang und seine Nebenkläger einen Vergleich über einen nicht genannten Betrag. Werbetafel Januar 2021 gemeldet.

Nach Dreharbeiten zu seinem Zugunglück: Woodstock ’99 Interviews starb Lang im Januar 2022 in einem Krankenhaus in Manhattan, wobei ein Familiensprecher die Ursache auf das Non-Hodgkin-Lymphom zurückführte. Er war 77.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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