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Wissenschaftler bauen biologisch abbaubare Schuhe, die von Meeresbewohnern gefressen werden können

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Wissenschaftler haben Schuhe entwickelt, die im Meerwasser biologisch so weit abgebaut werden, dass Meeresbewohner sie fressen können. Sie sagen, dass der Ersatz für Plastik die Verschmutzung der Weltmeere bekämpfen könnte, indem er so weit abgebaut wird, dass er von Meereslebewesen verzehrt wird.

Schuhe sind ein wichtiger Schwerpunkt – Schuhe machen einen großen Prozentsatz des Plastikmülls in den Gewässern und Deponien der Welt aus, und Flip-Flops auf Plastikbasis sind die beliebtesten Schuhe der Welt.

Derzeit wird Plastik, das unsere Meere verschmutzt, nie abgebaut, sondern zerfällt in kleinere Partikel, bis sie zu Mikroplastik werden, das Jahrhunderte überdauert.

Schuhe
Detail von ‚Growing Shoes‘ von Kristel Peters aus biologisch abbaubaren Pilzmaterialien Myzel und Musselin, Teil einer neuen Ausstellung ‚Mushrooms: The art, design and future of fungi‘ während der Wiedereröffnung des Somerset House am 16. Juli 2020 in London, England. Schuhe machen einen großen Prozentsatz des Plastikmülls in den Gewässern und Deponien der Welt aus
Getty Images/Tim P. Whitby

Doch ein interdisziplinäres Team an der University of California in San Diego hat Materialien entwickelt, die bereits nach vier Wochen zu zerfallen beginnen. „Keine einzelne Disziplin kann diese universellen Umweltprobleme angehen, aber wir haben eine integrierte Lösung entwickelt, die an Land funktioniert – und jetzt wissen wir, dass sie auch im Ozean biologisch abgebaut wird“, sagte Stephen Mayfield, Biologe von der UC San Diego, der an der Studie arbeitete. Mayfield ist auch CEO des kompostierbaren Sneaker-Unternehmens Blueview.

Um ihre neue Kreation im Wasser zu testen, traf sich die Gruppe in einem Aquarium mit der Meeresbiologin und Wissenschaftstaucherin Samantha Clements von der Scripps Institution of Oceanography.

Sie nahmen biologisch abbaubare Polyurethanmaterialien, die sie zuvor für den biologischen Abbau in landbasierten Komposten entwickelt hatten – die bereits zu den ersten biologisch abbaubaren Schuhen verarbeitet wurden.

Die Gruppe entdeckte alle Arten von Meeresorganismen, die sich auf dem Polyurethanschaum angesiedelt hatten, und baute das Material biologisch wieder zu seinen ursprünglichen Chemikalien ab, die dann von denselben Mikroorganismen im Ozean als Nährstoffe verbraucht werden.

„Ich war überrascht zu sehen, wie viele Organismen diese Schäume im Ozean besiedeln. Es wird so etwas wie ein mikrobielles Riff“, fügte Mayfield hinzu.

„Plastik sollte eigentlich gar nicht ins Meer gelangen, aber wenn doch, wird dieses Material zur Nahrung für Mikroorganismen und nicht für Plastikmüll und Mikroplastik, die Wasserlebewesen schädigen.“

Die Expertengruppe aus Biologie, Polymerwissenschaften, synthetischer Chemie und Meereswissenschaften verfolgte die Proben und stellte fest, dass das Material nach nur vier Wochen im Meer zu zerfallen begann.

Ozean
Plastikmüll liegt am Strand der Ägäis in der Nähe von Athen am 26. Juni 2018, Griechenland. Das Mittelmeer ist eines der Meere mit der höchsten Plastikverschmutzung der Welt.
Milos Bicanski/Getty Images

Danach identifizierten die Forscher die Mikroorganismen an sechs Standorten in ganz San Diego, die in der Lage sind, das Material abzubauen und zu fressen.

Im Jahr 2010 schätzten Forscher, dass jedes Jahr 17 Milliarden Pfund Plastik in den Ozeanen landen, und bis 2025 wird ein steiler Anstieg vorhergesagt.

Wenn Plastikmüll ins Wasser gelangt, stört er die Meeresökosysteme und wandert zusammen, um riesige Müllberge zu bilden, wie den 0,6 Millionen Quadratmeilen großen Great Pacific Garbage Patch.

Produziert in Zusammenarbeit mit SWNS Talker.

Diese Geschichte wurde Newsweek von Zenger News zur Verfügung gestellt.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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