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„Wir sparen jeden Monat Geld: Lernen Sie die Vanlifer kennen, die der Energiekrise entkommen

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Der Besitz von Wohnmobilen erlebte während der Pandemie einen starken Anstieg, da viele die Freiheit von den vier Wänden ihres Zuhauses suchten. Höhere Kraftstoffkosten haben die Attraktivität nicht geschmälert – tatsächlich nutzen immer mehr Menschen die Flexibilität am Arbeitsplatz aus der Covid-Ära, um längere Zeit unterwegs zu sein.

Und während der Brexit die Logistik für Einwohner des Vereinigten Königreichs erschwert (es ist jetzt nur noch möglich, bis zu 90 Tage in einem Zeitraum von 180 Tagen im Schengen-Raum zu verbringen), gibt es einen weiteren Anreiz, dem Winter im Vereinigten Königreich in wärmere Gefilde zu fliehen: die Lebenshaltungskosten.

Für viele „Van-Lifer“ ist die Entscheidung einfach, da die Kosten für die Instandhaltung eines Eigenheims in Großbritannien die Betriebskosten eines Vans an günstigeren Reisezielen überwiegen, insbesondere wenn Monate mit höherem Energieverbrauch bevorstehen.

Vor vier Jahren beschlossen Cat und Chris, „den Rechnungen und dem Rattenrennen zu entfliehen, um in der Sonne zu sein“. Das bedeutete, ihr Londoner Haus zu vermieten, aus dem ihre Kinder ausgezogen waren, und ein eigenes Wohnmobil zu bauen, mit dem sie nach Europa aufbrechen würden.

„Die Idee war, sechs Monate in Großbritannien und sechs Monate in der Sonne zu verbringen“, sagt Cat. „Ich habe die Arbeit aufgegeben und Chris bekam einen Job, den er aus der Ferne erledigen konnte – ich schätze, man würde ihn einen digitalen Nomaden nennen.“

Packen des Umzugswagens

Das Paar war nicht neu im Wohnmobilfahren, aber Covid änderte die Art und Weise, wie sie darüber dachten. Nachdem sie einen Umzugswagen umgebaut hatten, beschlossen sie, sich im Juli und August in Suffolk niederzulassen und dann für den Winter nach Süden durch Frankreich und Spanien nach Menorca zu fahren.

„Im Sommer meiden wir die Menschenmassen, aber unsere Pläne können sich tagsüber ändern“, erzählt mir Cat von Florry the Lorry, der in Stonehenge geparkt ist. „Wir wissen nur, dass wir in drei Wochen ein Boot aus Toulon holen müssen, weil es das letzte Boot vor dem Winter ist.“

Florry, der Lastwagen, parkte für die Nacht

Der Winter auf Menorca ist immer noch „warm“ – genug für das Paar, um die Tage mit Tauchen und Spazierengehen mit ihrem Hund Rolo zu verbringen, der außerhalb der Saison an die Strände darf. „Wir schwimmen, wenn wir können“, sagt sie. Und was ist mit Lagerkoller? „Florry ist nicht wie ein herkömmliches Wohnmobil. Sie ist ein großer DAF LF45-Lkw. Wir wollten unseren eigenen bauen, damit wir wussten, dass wir darin leben können – es gibt eine richtige Küche und einen großen Kühlschrank.“ Cat weist auch auf das Wetter hin: „Draußen haben wir mehr Platz, sodass wir uns nicht eingeengt fühlen. Deshalb ist es so gut, auf Menorca zu sein.“

Sie fügt hinzu, dass es nicht immer einfach sei und es Zeiten gegeben habe, in denen sie auf Parkplätzen übernachtet hätten. „Dieses Leben ist sehr fließend; Wir können nicht sagen, dass irgendetwas für immer ist, aber meinen Eltern geht es gut und unsere Kinder sind erwachsen, also sind wir im Moment ziemlich frei. Wir werden aber nie wieder nach London zurückkehren.“

Cat, Rolo und Chris auf Florry the Truck
Cat, Rolo der Hund und Chris in Florry the Truck, den sie für ihr Leben auf der Straße umgebaut haben

Während Cats EU-Pass es ihnen erlaubt, den ganzen Winter über auf Menorca zu bleiben, müssen Marcus Leach und seine Familie beweglicher sein. Sie sind seit etwas mehr als vier Monaten in einem Bailey of Bristol 75 Double Lounge Wohnmobil unterwegs, nachdem sie ihr Zuhause in Monmouth verlassen haben.

„Wir hatten 90 Tage Zeit, um nach Kroatien zu gelangen, also fuhren wir gegen den Uhrzeigersinn um Frankreich herum, fuhren kurz nach Belgien, damit mein Sohn das Menentor sehen konnte, hinunter durch die Pyrenäen und hinauf in die Alpen von Chamonix in die Schweiz und in die Dolomiten in Italien nach Italien der Sommerhitze entfliehen, denn in Venedig waren es um die 38°C“, erzählt mir Marcus vor einer nebligen Bergkulisse im Rücken.

Von dort reisten sie nach Österreich, „meine Frau liebt Schnitzel“, scherzt er; und nach Slowenien und Kroatien. „Wir haben 88 der zugeteilten 90 Tage geschafft, also sind wir jetzt in Montenegro.“

Sie werden drei Monate auf dem Balkan verbringen, bis ihr Brexit-Timer zurückgesetzt wird und sie wieder in den Schengen-Raum einreisen können, aber die Familie ist sich noch nicht sicher, was ihre Winterpläne angeht. „Es wird kalt, also fahren wir wahrscheinlich an die Küste, wo es etwa 15 °C bis 20 °C haben wird, dann zurück nach Slowenien, um ein bisschen Ski zu fahren, und dann nach Süden, um einen zu bekommen Boot nach Marokko.“

Marcus Leach und seine Kinder in ihrem Wohnmobil
Marcus Leach und die Kinder Harrison und Dorothy im Wohnmobil der Familie

Reisen mit kleinen Kindern kann seine eigenen Herausforderungen darstellen. Marcus und seine Frau Kim sind mit ihren Kindern Harrison (sieben Jahre) und Dorothy (vier) zusammen, aber er ist optimistisch in Bezug auf ihren neuen Lebensstil und nennt ihn als Chance, die mit zunehmendem Alter geringer geworden wäre.

„Als Covid passierte, wurde uns das Selbstvertrauen gegeben, diesen Lebensstil zu leben. Wir mussten damit beginnen, unseren Sohn zu Hause zu unterrichten, was uns Spaß machte, und wir stellten fest, dass wir dies auch auf Reisen fortsetzen könnten.“

Raus aus dem „Urlaubsmodus“ und rein in die Routine

Sie sind jetzt in einem Rhythmus mit einem rauen Tagesablauf. Anfangs waren sie im „Urlaubsmodus“ – jeden Tag den ganzen Tag auf Erkundungstour, was sie als anstrengend empfanden. Sie haben inzwischen erkannt, dass es an manchen Tagen in Ordnung ist, im Van zu bleiben und sehr wenig zu tun.

„Manchmal wollen die Kinder einfach nur dasitzen und einen Film ansehen“, wie sie es damals in Monmouth getan hätten. Während Bildung ein wichtiges tägliches Element ist, gehen sie an anderen Tagen hin und erleben Abenteuer „und an manchen Tagen ist es purer Spaß – ich werde nicht lügen, wir gehen einfach hin und machen wirklich lustige Aktivitäten. Ich denke, wir sind alle sehr zufrieden mit unserer Lebensweise“, sagt Marcus.

Nachdem sie den Mietvertrag für ihr Haus mit drei Schlafzimmern in Monmouth beendet und alle ihre Möbel verkauft hatten, abgesehen von einem „Super-Kingsize-Bett, das wir bei unserer Rückkehr haben wollten“ und einem Schreibtisch, den Marcus für seine 21 bekamst Geburtstag war geplant, anderthalb Jahre unterwegs zu sein. Sie suchen bereits nach Möglichkeiten, ihre Reise bis zum nächsten Winter zu verlängern. „Wir sehen noch keinen Grund, nach Großbritannien zurückzukehren“, sagt er.

Die Reise hat auch einen finanziellen Aspekt. „Als freiberuflicher Radsportjournalist war ich beruflich viel unterwegs, aber jetzt kann ich das mit meiner Familie machen. Das Geld, das ich mit dem Schreiben und Dokumentieren unseres Lebens verdiene, ist mehr als genug, um unser Leben unterwegs abzudecken. Außerdem sparen wir jeden Monat Geld. Wenn wir in Großbritannien wären, würden alle Einsparungen sofort für die gestiegenen Lebenshaltungskosten ausgegeben werden.“

Sie haben einen großen Unterschied bei den Lebenshaltungskosten zwischen den Ländern auf der Straße gesehen, zuletzt in Bosnien, wo der Kraftstoff etwa 40 Pence pro Liter billiger war als in Montenegro. In der Schweiz „kann man einen doppelten Espresso für 7 € kaufen, was genauso viel kostet wie eine Nacht auf einem Campingplatz in Montenegro“, fügt Marcus hinzu.

Das Wohnmobil von Marcus Leach auf dem Weg zum Gipfel des Mont Ventoux in Frankreich
Das Wohnmobil von Marcus Leach auf dem Weg zum Gipfel des Mont Ventoux in Frankreich

Für Lewis Nyman ist sein Wohnmobil sein Leben. „Die Mietkosten in Brighton sind astronomisch“, sagt er und erklärt, wie er von zu Hause aus arbeitet – also von anderen Leuten. „Ich mache Haussitting und kümmere mich um die Haustiere der Leute. Ich habe einen Campervan gekauft, um die Lücken zwischen den Jobs zu füllen.“

Das war Ende 2019 – bald darauf „vernichtete die Pandemie seine Arbeit“ und zwang ihn, Vollzeit in seinem VW Transporter T4 zu leben. Als die Beschränkungen aufgehoben wurden und er das Land verlassen konnte, machte er sich auf den Weg nach Süden durch Frankreich nach Spanien und Portugal.

Jetzt hat die Arbeit wieder Fahrt aufgenommen, er ist zurück in Brighton – wo er eine elektrische Wohnmobil-Vermietungsfirma gegründet hat – und plant, seine Sommer in Großbritannien zu verbringen. Er wird im November wieder aufbrechen, um den Winter in Portugal und möglicherweise Marokko zu verbringen.

Unbezahlbare Aussichten – kostenlos

„Ich mag es, mich bewegen zu können und nicht zu viel zu planen. Wenn Sie einen Ort finden, der Ihnen gefällt, können Sie dort bleiben. Jeden Tag entscheidest du, in welche Richtung du gehen willst oder gar nicht“, sagt er. Mit der App park4night plant er, wo er über Nacht parken soll, und erklärt, dass viele Stellplätze kostenlose Stellplätze für Wohnmobile anbieten.

„Zum Beispiel habe ich auf der Spitze der Berge in Nordspanien geparkt, mit Blick auf die Gipfel in der einen und das Meer in der anderen Richtung. Wenn Sie in einem Hotel gebucht hätten, hätten Sie viel für diese Aussicht bezahlt – ich habe nichts bezahlt.“

Inzwischen hat er sich einen Elektro-Van gekauft, den er für seine bevorstehende Reise nutzen will. „Mit einem Diesel-Van hatte ich das Gefühl, die schönen Orte, die ich besuchte, zu beschädigen“, sagt er. „Durch das Leben in einem Wohnmobil achte ich viel mehr auf meinen Konsum. Ich bezahle nicht für Strom, weil ich Solarmodule habe, aber der fehlende Anschluss an das Stromnetz hat meinen Verbrauch definitiv reduziert.“

Dieser Winter ist auch ein bisschen Erholung, in der Lewis die Reichweitenfähigkeiten des Vans und die Ladeinfrastruktur in Europa testen wird, um ihm zu helfen, seine neue elektrische Wohnmobilvermietung zu erweitern. Elektro könnte das nächste Kapitel in der Reisemobil-Erfolgsgeschichte sein.

Folgen Sie Cat, Chris, Rolo und Florry the Lorry auf florrythelorry.com
Folgen Sie Marcus Leach und seiner Familie @our.roaming.odyssey auf Instagram und YouTube
Lewis Nymans Elektro-Van Eve kann über Wild Drives, wilddrives.co.uk, gemietet werden

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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