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Wie ich meine Kinderbetreuung verwalte: „Ich wäre um 650 £ besser dran, wenn ich die Arbeit kündige und Invaliditätsleistungen bekäme“

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In unserer Serie How I Manage My Childcare wollen wir herausfinden, wie Menschen in ganz Großbritannien mit der Logistik und den Kosten für Kinder umgehen.

Diese Woche sprechen wir mit Lydia Hulme, einer 30-jährigen Betriebskoordinatorin für eine gemeinnützige Grundversorgungsorganisation und alleinerziehende Mutter ihres 21 Monate alten Sohnes. Lydia ist blind registriert und lebt mit ihrem Sohn und ihrem Blindenhund in Cumbria.

KINDER

21 Monate alter Sohn

KONFIGURATION

Alleinerziehende Mutter mit Hypothek, die drei Tage die Woche flexibel arbeitet

KINDERBETREUUNG

Kleinkind im Kindergarten 20 Stunden pro Woche, Lydia bringt sie hin, mit Hilfe ihrer Mutter, die sie abholt, es sei denn, Lydia kann da sein

Die Kosten für die Kinderbetreuung sind fast so hoch wie meine Hypothek. Ich nehme 900 Pfund pro Monat von meiner Arbeit mit nach Hause, und im Durchschnitt belaufen sich die Kosten für den Kindergarten auf etwa 420 Pfund pro Monat für 20 Stunden pro Woche, und meine Hypothek beträgt 450 Pfund pro Monat.

Ich mache Abgaben, bevor ich meine drei Arbeitstage in der Woche mache. Normalerweise arbeite ich zwischen 8:30 und 14:30 Uhr, und meine Mutter holt mich nachmittags ab, wenn ich nicht rechtzeitig von der Arbeit zurückkomme oder irgendwo sein muss und nicht zurückkomme.

Wir haben eine kleine zusätzliche Komplikation in unserer Familie, nämlich dass ich blind registriert bin, also habe ich einen Blindenhund. Ich kann nicht einfach ins Auto steigen, um meinen Sohn abzuholen; Ich muss zu Fuß gehen und ihn abholen, und wenn jemand bei der Arbeit nicht verfügbar ist, um mich mitzunehmen, kann es einige Zeit dauern, von Ort zu Ort zu laufen, und die öffentlichen Verkehrsmittel sind ziemlich lückenhaft.

Ich denke, mein Vorgesetzter wäre der erste, der sagen würde, dass es ein hart erkämpfter Kampf für mich war, in eine Position am Arbeitsplatz zu kommen, in der ich mich gerade befinde, weil ich versucht habe, jemanden dazu zu bringen, Sie einzustellen, wenn Sie registriert sind blind und mit Blindenhund ist eine Herausforderung. Es sollte nicht sein, aber die Realität ist, dass Diskriminierung existiert.

Es wäre jetzt einfacher für mich, und ich hätte viel mehr Geld auf meinem Bankkonto, wenn ich die Arbeit kündigen und Invalidenrente beantragen würde.

Ich habe die Beträge erledigt, und wenn ich aufgrund meiner Behinderung die Arbeit aufgeben würde, hätte ich Anspruch auf etwa 1.113 £ Universal Credit pro Monat, wenn man bedenkt, dass mein Nettogehalt etwa 900 £ pro Monat beträgt und ich keine hätte Rechnungen für die Kinderbetreuung (derzeit £420). In Wirklichkeit wäre ich also fast 650 Pfund im Monat besser dran, wenn ich nicht arbeite.

Das ist einfach nicht etwas, was ich tun möchte. Ich liebe meinen Job, ich liebe, wo ich arbeite, und die Organisation, für die ich arbeite, hat mich mehr als unterstützt, indem sie mir erlaubt, flexibel zu arbeiten, solange ich meine Arbeit erledige. Ich hatte wirklich Glück. Als Teil meiner Arbeit bin ich früher regelmäßig in andere Teile des Landkreises gereist, aber jetzt kann ich nicht rechtzeitig zur Abholung zurückkommen, und der Kindergarten ist nicht lange genug geöffnet, um die zusätzliche Transportzeit abzudecken, wenn ich voll arbeiten würde Zeit.

Die Realität ist, dass ich meine Arbeitszeit niemals hätte reduzieren wollen, es wäre nie etwas gewesen, was ich tun wollte. Ich hätte gerne weiter entweder Vollzeit oder fast Vollzeit gearbeitet, aber Vollzeit zu arbeiten macht irgendwie keinen Sinn, weil es so weit kommt, dass man am Ende arbeitet, um die Kita zu bezahlen, und sich seine finanzielle Situation verschlechtert. besser gehts nicht.

Im Januar habe ich während des Semesters Anspruch auf 15 Stunden kostenlose Kinderbetreuung pro Woche. Anfangs dachte ich, ich würde länger arbeiten und die Kinderbetreuung nutzen, um meinen Arbeitstag zu verlängern, aber wenn ich das tue, verdiene ich über der Grenze für die freien Stunden, sodass kein Anreiz besteht, meine Arbeitszeit zu erhöhen. Das derzeitige System zwingt Eltern, ihre Karriere nicht weiterzuentwickeln.

Jeder, den ich kenne, der ein Kind hat, wurstelt sich hier und da durch, aber Frauen sind überproportional betroffen. Der Vater meines Sohnes macht immer noch seinen Vollzeitjob (und hat unseren Sohn am Wochenende). Das wirkt sich nicht nur auf Ihr Gehalt aus, sondern auch auf Ihre Rente. Wie viele Jahre werde ich nicht so viel in meine Rente einzahlen, wie ich könnte, wenn ich mehr arbeiten würde?

Die Leute sagen: „Oh, es sind nur vier oder fünf Jahre, bis sie in der Schule sind“, aber die Schule hat nur 30 Stunden pro Woche und was dann? Und wie viele Jahre haben Sie bis dahin nicht so viel in Ihre Rente eingezahlt, wie Sie es hätten tun sollen? Es ist lächerlich, das System ist nicht zweckdienlich und unterstützt nicht beide Elternteile dabei, erwerbstätig zu bleiben. Nichts davon ergibt einen Sinn.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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