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Wer war Martha Mitchell? Wie der Prominente an Watergate beteiligt war

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Wenn Sie ein Fan von sind Impeachment: American Crime Story und Die Postdie Sie nicht missen möchten Gasbeleuchtet. Die achtteilige Serie, die jeden Sonntag auf Starz in den USA und Starzplay in Großbritannien ausgestrahlt wird, erweckt den Watergate-Skandal zum Leben, der Richard Nixons Präsidentschaft in den frühen 1970er Jahren heimsuchte und zu seinem Rücktritt führte.

Die neue Serie ist von der ersten Staffel von Slate’s inspiriert Langsames Verbrennen Podcast und erforscht unerzählte Geschichten aus dem Inneren von Nixons Weißem Haus während der Watergate-Ära, mit besonderem Fokus auf der amerikanischen Prominenten Martha Mitchell, die von Julia Roberts porträtiert wird.

Wer war Martha Mitchell und wie war sie an Watergate beteiligt? Nachrichtenwoche hat alles, was Sie wissen müssen.

Wer war Martha Mitchell?

Martha Mitchell war eine amerikanische Prominente und die Frau von Präsident Richard Nixons Generalstaatsanwalt John Mitchell, der zufällig auch einer von Nixons engsten Freunden war.

Martha, eine ehemalige Lehrerin und Sekretärin, heiratete am 30. Dezember 1957 John Mitchell. Sie hatten 1961 zusammen eine Tochter, Marty.

Bis 1968 war John Mitchell unter der Regierung von Präsident Nixon zum US-Justizminister ernannt worden, und die Familie zog nach Washington DC, wo sie im Watergate-Komplex lebte.

Martha Mitchell hatte sich mit dem Spitznamen „Martha the Mouth“ den Ruf erworben, eine Klatsch- und unverblümte Prominente zu sein. Wie in der gehört Langsames Verbrennen Podcast, Martha Mitchell würde die Presse mit politischem Klatsch anrufen, nachdem sie die Papiere ihres Mannes durchgesehen hatte.

wer ist martha mitchell
Martha Mitchell, die Frau des Generalstaatsanwalts, berühmt für ihre Telefon-Heldentaten, probiert ein frühes Modell aus, als sie an einer Antiquitätenausstellung teilnimmt, die von der Davis Memorial Goodwill Industries veranstaltet wird.
Bettmann-Archiv/Getty Images

Martha Mitchells Verbindung zu Watergate

Heute bezieht sich der Begriff „Watergate“ im Allgemeinen auf den großen politischen Skandal, in den Nixons Regierung von 1972 bis 1974 verwickelt war, der auf die Vertuschung seiner Beteiligung an dem Einbruch und Bug im Juni 1972 im Hauptquartier des Democratic National Committee (DNC) zurückzuführen war im Watergate-Komplex.

Martha Mitchell war die erste Person, die öffentlich über die Beteiligung von Nixons Regierung am Watergate-Skandal berichtete. Als Ehefrau von John Mitchell war sie eine der berühmtesten Whistleblower der Nixon-Präsidentschaft. Nixon selbst sagte 1977 in einem Interview mit dem britischen Journalisten David Frost: „Ohne Martha Mitchell hätte es kein Watergate gegeben.“

Wochen vor Watergate hatte sich Martha Mitchell bei Reportern und allen, die ihr zuhören wollten, darüber beschwert, dass die Republikaner „schmutzige Tricks“ gegen die Demokraten praktizierten, nachdem sie die Gespräche ihres Mannes belauscht hatten.

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Julia Roberts als Martha Mitchell in der Fernsehserie „Gaslit“ auf Starz
Starz

Martha Mitchells Ehemann John Mitchell war Vorsitzender des Komitees zur Wiederwahl des Präsidenten (CRP) für die US-Präsidentschaftskampagne 1972. Während ihres Urlaubs in Newport Beach, Kalifornien, erhielt John Mitchell einen Anruf über den Einbruch im Juni 1972 in die DNC-Zentrale und hielt fast sofort eine Pressekonferenz ab, um jegliche Beteiligung von CRP zu bestreiten.

John Mitchell kehrte dann nach Florida zurück. Als Martha Mitchell in Kalifornien blieb, ließ John ihren Wachmann Steve King jede Bewegung seiner Frau beobachten, um sicherzustellen, dass sie keine weiteren Neuigkeiten über den Einbruch erfuhr, und um sie daran zu hindern, mit Reportern zu sprechen.

Martha Mitchell fand jedoch bald weitere Einzelheiten über die Zeitungen heraus und erfuhr, dass James W. McCord Jr., der Sicherheitsdirektor des CRP und Leibwächter und Fahrer ihrer Tochter, unter den wegen des Einbruchs Verhafteten war. Die Verhaftung von McCord widersprach direkt der Aussage des Weißen Hauses, dass der Einbruch nichts mit dem CRP zu tun habe.

Martha Mitchells Kommentare über die „schmutzigen Tricks“ der Republikaner gegen die Demokraten würden schließlich die Nixon-Administration verfolgen, die befürchtete, sie würde nun mit ihren Bedenken an die Öffentlichkeit gehen, nachdem sie die Nachrichten über McCords Beteiligung gehört hatte.

Am 22. Juni 1972 gelang es Martha Mitchell, Helen Thomas von United Press International zu kontaktieren. Berichten zufolge teilte sie dem Journalisten mit, dass sie vorhabe, ihren Mann zu verlassen, bis er aus der CRP austrete. Das Telefonat endete jedoch abrupt. Tage später stellte sich heraus, dass Martha Mitchell in ihrem kalifornischen Hotel effektiv gefangen gehalten worden war.

Laut Winzola McLendons Biographie von 1979 über Martha Mitchell mit dem Titel MarthaWachmann King „stürmte in ihr Schlafzimmer, warf sie mit dem Rücken über das Bett und riss das Telefon aus der Wand“, während sie mit Thomas telefonierte.

McLendon führt auch aus, dass während ihres Aufenthalts in dem kalifornischen Hotel, als sie versuchte, Kings Wache über einen Balkon in ein Nebenzimmer zu entkommen, „King rausgerannt ist und sie zurück ins Haus gezogen hat. Sie behauptete, er habe sie zu Boden geworfen und sie getreten … Am nächsten Tag … schlüpfte sie die Treppe hinunter und plante zu fliehen, aber King entdeckte sie gerade, als sie eine Glastür erreichte. Bei der darauffolgenden Rangelei wurde Marthas linke Hand so stark verletzt, dass sechs Stiche in zwei Fingern erforderlich waren.

Wie auf der zu hören Langsames Verbrennen Podcast wurde Martha Mitchell auf Anweisung des Nixon-Anwalts Herbert Kalmbach ein Beruhigungsmittel injiziert.

In einem Interview im Dezember 2017 bestritt King die Vorwürfe im Zusammenhang mit dem gemeldeten Vorfall.

Martha Mitchell wurde wenige Tage später von der Kriminalreporterin Marcia Kramer aufgespürt New York Daily News, der sie zum Westchester Country Club in Rye, New York, zurückverfolgte.

Die Presse des Weißen Hauses präsentierte auch die Erzählung, Martha Mitchell sei krank und brauche Hilfe für ihre psychische Gesundheit. Dies war jedoch überhaupt nicht der Fall. Ein CRP-Sprecher wurde damals mit den Worten zitiert: „Jeder weiß, dass Mrs. Mitchell ihre privaten, persönlichen Probleme hat.

„Das sind Dinge, die nur ihr Ehemann lösen kann. Sie kann absolut charmant sein und dann zu anderen Zeiten – besonders nachts – ist sie nicht sie selbst“, berichtete Vivian Cadden McCalls Ausgabe Juli 1973.

Die Erzählung änderte sich im Februar 1975, als McCord, der Sicherheitsdirektor des CRP, der wegen Verschwörung beim Watergate-Einbruch verurteilt wurde, sagte, dass Martha Mitchell „im Grunde“ entführt wurde, und die Details ihrer Geschichte als wahr bestätigte. Als John Mitchells Frau hatte sie zu viel über das CRP und Watergate gewusst.

Kurz nach dem Einbruch trat John Mitchell als US-Justizminister zurück. Martha Mitchell wurde vorgeladen, um in einer eidesstattlichen Aussage in den Büros von Rechtsanwalt Henry B. Rothblatt im Zusammenhang mit der Zivilklage der Demokratischen Partei in Höhe von 6,4 Millionen US-Dollar gegen CRP-Beamte auszusagen Die New York Times im April 1973.

Am 1. Januar 1975 wurde John Mitchell wegen Meineids, Behinderung der Justiz und Verschwörung wegen seiner Beteiligung am Watergate-Einbruch verurteilt. Er verbüßte 19 Monate im Gefängnis.

Martha Mitchell starb am 31. Mai 1976. Sie war 57 Jahre alt.

Gasbeleuchtet wird am Sonntag, den 24. April um 21 Uhr ET auf Starz und Starzplay ausgestrahlt.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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