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Über 40 Millionen Opfer von Betrügereien während der Lebenshaltungskostenkrise, wobei der Betrug in einem Jahr um 14 Prozent zunimmt

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Über 40 Millionen Menschen wurden während der Lebenshaltungskostenkrise von Betrügern angegriffen, wie neue Untersuchungen ergeben haben.

Mehr als drei Viertel der Erwachsenen im Vereinigten Königreich gaben an, in diesem Jahr von einem Betrüger angegriffen worden zu sein – laut Daten von Citizens Advice eine Steigerung von 14 Prozent im Vergleich zu dieser Zeit im letzten Jahr.

Zu den am häufigsten gemeldeten Arten von Betrug gehörten Lieferungen, Post- oder Kurierdienste (55 Prozent), jemand, der vorgibt, von der Regierung oder dem HMRC zu sein (41 Prozent), und jemand, der eine gefälschte Investition oder finanzielle „schnell reich werden“-Programme anbietet (29 Prozent).

Weitere häufige Betrügereien sind Rabatte und Rückerstattungen (28 Prozent), Bankgeschäfte (27 Prozent), Online-Shopping (24 Prozent), Gesundheit oder Medizin (13 Prozent) und Energiebetrug (12 Prozent).

Bevor viele Haushalte wichtige staatliche Hilfen für die Lebenshaltungskostenkrise erhalten, haben Citizens Advice und die Consumer Protection Partnership ihre jährliche Sensibilisierungskampagne für Betrug gestartet, um Menschen dabei zu helfen, sich vor opportunistischen Betrügern zu schützen.

Citizens Advice sagte, es habe eine Reihe verschiedener Taktiken von Betrügern gesehen, die die Lebenshaltungskosten betrügen.

Dazu gehörten E-Mails, die angeblich von der Regulierungsbehörde Ofgem stammen und die Menschen aufforderten, ihre Bankdaten einzugeben, um den Energierabatt von 400 £ zu erhalten, oder behaupteten, die Regierung verteile wahllos 200.000 £ an Personen im Rentenalter, mit Behinderungen oder auf einem niedrigen Niveau Einkommen.

Eine von den Betrügereien betroffene Person ist die 65-jährige Sheree, die allein lebt und monatlich rund 800 Pfund aus ihrer privaten Rente und ihrer persönlichen Unabhängigkeitszahlungsleistung hat, um ihre wichtigsten Rechnungen und Pflegeleistungen zu decken.

Sie wurde von einem Betrug angegriffen, bei dem die Betrüger fast 1.000 £ für ihre Karte ausgaben – obwohl sie noch nie online eingekauft hatte.

Sie sagte: „Als ich mein Gleichgewicht überprüfte, sank mir buchstäblich das Herz. Ich hatte kein Geld, ich konnte mir keine Lebensmittel kaufen.

„Ich bin zur Bürgerberatung gegangen. Ich war so verzweifelt und wirklich verärgert. Ich weiß wirklich nicht, was ich ohne die Lebensmittel- und Tankgutscheine getan hätte, da ich niemanden habe, den ich um Hilfe bitten könnte.

„Meine Bank hat es geschafft, mein Geld zurückzubekommen, aber das Ganze war extrem stressig. Meine Gesundheit hat in diesen paar Wochen wirklich gelitten, da ich mir nur Sorgen darüber gemacht habe, wie ich essen und meine Rechnungen bezahlen werde.“

Dame Clare Moriarty, Geschäftsführerin von Citizens Advice, sagte: „Wir wissen, dass Betrüger unsere Sorgen und Ängste ausnutzen, und die Krise der Lebenshaltungskosten ist keine Ausnahme.

„Jeder kann Ziel eines Betrugs werden, und da die Geldbeutel straffer werden und der finanzielle Druck zunimmt, ist es wichtiger denn je, dass wir die roten Fahnen erkennen.

„Indem wir Betrug melden und unsere eigenen Erfahrungen teilen, können wir zusammenarbeiten, um uns und einander zu schützen.“

John Herriman, Geschäftsführer des Chartered Trading Standards Institute, fügte hinzu: „Jeder ist dem Risiko ausgesetzt, betrogen zu werden, aber die Krise der Lebenshaltungskosten führt dazu, dass immer mehr Verbraucher zunehmend gefährdet sind.

„Das bedeutet, dass sie einem noch größeren Risiko ausgesetzt sind, durch skrupellose und illegale Praktiken von denen erwischt zu werden, die darauf aus sind, die ohnehin schon schwierige Situation, in der sich die Menschen befinden, auszunutzen.

„In einer Zeit, in der die traurige Realität ist, dass einige zwischen Heizen und Essen wählen müssen, können Menschen beispielsweise besonders anfällig für Betrüger sein, die billigere Energie anbieten. Es ist von entscheidender Bedeutung, dass die Öffentlichkeit all diesen Bedrohungen auf der Hut ist und sich an die Behörden wendet, wenn sie einen Versuch vermutet, sie oder andere zu betrügen.“

So erkennen Sie Betrug

Die Verbraucherexpertin von Citizens Advice, Jane Parsons, gibt ihre fünf besten Tipps, um sich vor Betrug zu schützen. Sie warnt davor, dass es sich um einen Betrug handeln könnte, wenn:

• Es scheint zu schön, um wahr zu sein – zum Beispiel Betrüger, die sich als Energieunternehmen ausgeben, um Menschen zu „zu gut, um wahr zu sein“-Deals zu locken

• Sie vermuten, dass Sie es nicht mit einem echten Unternehmen, einer echten Organisation oder einer echten Person zu tun haben – nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um einen Schritt zurückzutreten und es noch einmal zu überprüfen

• Sie wurden unter Druck gesetzt, Geld schnell zu überweisen

• Sie wurden auf ungewöhnliche Weise zur Zahlung aufgefordert – beispielsweise durch einen iTunes-Gutschein oder einen Überweisungsdienst

• Sie wurden aufgefordert, persönliche Informationen wie Passwörter, PINs oder andere Bestätigungscodes preiszugeben

Was tun, wenn Sie betrogen wurden?

• Sprechen Sie sofort mit Ihrer Bank oder Ihrem Kartenunternehmen, wenn Sie finanzielle oder sensible Informationen weitergegeben oder eine Zahlung getätigt haben

• Melden Sie den Betrug an Citizens Advice. Offline-Betrug, wie Telefon, Post und Haustür, auf der Citizens Advice-Website oder telefonisch unter 0808 223 1133. Melden Sie Online-Betrug dem speziellen Scams Action-Service entweder online oder unter 0808 250 5050

• SMS-Betrug kann Ihrem Mobilfunkanbieter gemeldet werden, indem Sie ihn an 7726 weiterleiten

• Melden Sie den Betrug auch an Action Fraud unter 0300 123 2040.

Myron Jobson, Senior Personal Finance Analyst bei Interactive Investor, sagte: „Skrupellose Kriminelle werden vor nichts zurückschrecken, um Betrug zu begehen, und die Krise der Lebenshaltungskosten könnte zu einer neuen Grenze für Betrüger werden.

„Betrüger haben während der Pandemie Chaos angerichtet, indem sie die Ängste der Verbraucher ausnutzten und ihre schändlichen Pläne in der Korrespondenz der Regierung und legitimer Organisationen im Zusammenhang mit Coronavirus-Maßnahmen verschleierten. Die Angst ist, dass sich die Geschichte inmitten des größten Rückgangs des Lebensstandards seit Generationen wiederholen könnte.

„Gauner sind bei der Art und Weise, wie sie ihren illegalen Aktivitäten nachgehen, kreativ geworden. Immer mehr Menschen werden durch Standard-Betrugsmaschen wie Porto- und Identitätsbetrug hereingelegt, die immer schwieriger zu erkennen sind, weil sie ihre Verkleidung ständig ändern.

„Finanzbetrügereien sind sich ständig weiterentwickelnde Bestien, die gezähmt werden müssen. Die Hoffnung ist, dass das Online-Sicherheitsgesetz dazu beitragen wird, die Flut von Finanzbetrug einzudämmen. Es gibt keine Wunderlösung, aber wir können alle einige Dinge tun, um eine Schutzschicht gegen sie hinzuzufügen.“

Jedes vierte Betrugsopfer ist jung

Junge Erwachsene sind die wahrscheinlichste Altersgruppe, die in den letzten Monaten betrogen wurde, wie neue Untersuchungen ergeben haben, obwohl viele 20-Jährige zuversichtlich sind, dass ihnen das nicht passieren wird.

Laut Daten von Barclays ist eines von vier Betrugsopfern zwischen 21 und 30 Jahre alt und umfasst Betrugsfälle, die von Kunden zwischen März und Mai 2022 gemeldet wurden.

Eine separate Umfrage unter 2.000 Personen für die Bank ergab jedoch, dass etwas mehr als drei Viertel der 21- bis 30-Jährigen zuversichtlich sind, nicht Opfer eines Betrugs zu werden.

Laut Barclays finden Betrügereien häufig auf technischen Plattformen wie sozialen Medien, Kauf-/Auktions-Websites oder Dating-Apps statt, was jüngere Menschen besonders anfällig macht.

Kaufbetrug, bei dem Menschen Waren kaufen, die nie ankommen oder nicht der Werbung entsprechen, ist bei weitem die häufigste Art von Betrug – laut Barclays-Daten machten sie in den letzten drei Monaten 60 Prozent aller Betrügereien aus.

Menschen im Alter von 21 bis 30 Jahren machten 28 Prozent der Kaufbetrugsopfer in der Statistik aus, verglichen mit 4 Prozent der 61- bis 70-Jährigen und nur 2 Prozent der über 70-Jährigen.

Ross Martin, Head of Digital Safety bei Barclays, sagte: „Viele Menschen stellen sich eine ältere Person vor, wenn sie an ein Betrugsopfer denken, und obwohl es stimmt, dass ältere Menschen eher auf Betrug mit höherem Wert hereinfallen, die häufigste Art von Betrug Bei Betrug werden Menschen dazu verleitet, etwas zu kaufen, das sie nie erhalten.

„Der beste Rat ist, wenn etwas zu gut scheint, um wahr zu sein, ist es das wahrscheinlich auch.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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