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Superfans von Johnny Depp verwenden Verschwörungstheorien, um Amber Heard anzugreifen und ihre Missbrauchsvorwürfe lächerlich zu machen

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Johnny Depps hochkarätiger Gerichtsstreit mit Amber Heard würde immer viel Aufmerksamkeit erregen. Aber selbst seine treuesten Fans scheinen überrascht zu sein über das Ausmaß des Online-Rauschens rund um den Prozess in den letzten Wochen – das meiste davon richtete sich nicht gegen Depp selbst, sondern gegen Heard.

Das Piraten der Karibik Star verklagt seine Ex-Frau auf 50 Millionen Dollar wegen Meinungsverschiedenheiten Die Washington Post Beschreibung ihres angeblichen häuslichen Missbrauchs, den Depp als diffamierend bezeichnet. Heard klagt auf 100 Millionen Dollar.

Depp-Fans oder Deppheads, wie sie sich selbst nennen, haben sich seit Beginn des Prozesses Mitte April zusammengeschlossen, um soziale Medien mit „Anti-Amber“-Inhalten zu überfluten, und dabei Hashtags wie #AmberHeardIsALiar und #AmberTurd verwendet, um ihre Botschaft zu verbreiten.

Selbst die Promi-phobischen wurden im letzten Monat auf Apps wie TikTok und YouTube mit einem Cocktail aus Heard-bezogenem Hass überschwemmt.

Aber in der vergangenen Woche hat sich eine neue, unheimlichere Art von Depp-v-Heard-Inhalten online verbreitet: die Anti-Amber-Verschwörungstheorie.

Depp-Fans strömten in die sozialen Medien, um Theorien zu verbreiten, wonach Heard während des Kreuzverhörs heimlich eine Reihe Kokain geschnupft hatte (sie wischte sich tatsächlich mit einem Taschentuch die Nase ab, nachdem sie über Missbrauchsvorwürfe ausgesagt hatte), dass sie Teile ihrer Zeugenaussage von Patricia plagiiert hatte Highsmiths Kriminalroman Der talentierte Mr. Ripleyund dass sie wiederholt für längere Zeit innegehalten hat, während sie im Zeugenstand geweint hat, um Fotogelegenheiten zu schaffen.

In der vergangenen Woche haben sich Experten für Körpersprache auch über Heards Gesichtsausdrücke und „übermännliche“ Outfits während des Prozesses geäußert, während sie, wenn überhaupt, eine deutlich günstigere Berichterstattung über Depp lieferten.

„Man könnte argumentieren, dass Amber ihre Verletzungen übertreibt oder sie ganz fabriziert“, sagte Dr. Todd Grande in einem Youtube-Video mit dem Titel „Hat Ambers Grammatik ihren Glamour gehammert? Gefahren des Macht- und Kontrollwillens“. Es hat in weniger als 24 Stunden über 100.000 Zuschauer angezogen.

„Etwas anderes, was mir hier einfällt, ist, dass die minimalen Verletzungen, die sie erlitten hat, möglicherweise aus Zeiten stammen, in denen sie die Angreiferin war“, fügte Dr. Grande hinzu. „Sie hat den Kampf angefangen, wurde im Verlauf des Kampfes verletzt und entschied dann, dass sie das Opfer spielen wollte.“

Fans von Johnny Depp beschuldigten Amber Heard, während des Prozesses heimlich Kokain geschnupft zu haben (Foto: Steve Helber/AP Photo/Pool)

Ein weiteres YouTube-Video mit dem Titel „Body Language Analyst REACTS to Amber Heard ZEUGNIS! Hat Johnny Depp sie geschlagen? Schockierender MEIDE!“ von einem selbsternannten Experten namens The Behavioral Arts ging sogar noch forensischer vor.

Er beschrieb Aufnahmen von Heard, die sich einmal die Lippen leckten, und sagte: „Sie tut das, weil wir uns glaubwürdiger machen, wenn wir uns präsentabler machen.“

An einer anderen Stelle stellte er Heards Verwendung des Wortes „Frau“ in Frage, als er sagte, sie sei „noch nie zuvor als Frau geschlagen worden“. „Warum das Wort Frau benutzen? Ich denke, sie wirft das hinein, um Sympathie zu gewinnen“, sagte er.

Kritiker haben den Mediensturm, der in den letzten Wochen explodiert ist, als moderne Hexenjagd beschrieben, die die sexuellen Übergriffe und Missbrauchsvorwürfe einer Frau zurückweist und sie als hysterische Lügnerin darstellt.

Laut Professor Lincoln Geraghty, Leser für populäre Medienkulturen und Fandom-Experte an der Universität von Portsmouth, ist dies eine typische Verteidigungsstrategie für Fangemeinden, wenn ihre gewünschte Berühmtheit in heißem Wasser ist.

„Depp-Fans nähern sich – sie schauen sich bestimmte Aktionen an, sie nehmen sie auseinander. Dies ist weniger eine Angriffsstrategie als vielmehr eine Verteidigungsstrategie im Namen von Depp. Sie stellen Amber irgendwie als diese seltsame, verrückte Frau auf der Tribüne dar“, sagte er ich.

Fragen Sie jemanden, warum er Depp verteidigt oder, genauer gesagt, Heard angreift, und er wird sagen, dass es daran liegt, dass er männliche Opfer von häuslicher Gewalt verteidigt. Ich habe mit zahlreichen Depp-Fans mit zutiefst persönlichen Erfahrungen mit häuslicher Gewalt gesprochen und E-Mails von ihnen erhalten.

Aber für andere rührt ihre Besessenheit von dem Prozess eindeutig von einer Besessenheit von Depp selbst her. Es ist schwer zu ignorieren, dass viele der Depp-bezogenen Ecken der sozialen Medien für Zusammenstellungen des Schauspielers reserviert sind, der im Gerichtssaal errötet oder lacht oder „süß“ aussieht.

„Diese Fans verteidigen Depp wegen dieser eindeutig idealisierten Vision des Schauspielers“, sagte Professor Geraghty.

„In einigen Fällen verteidigen sie eine lebenslange Verbindung zu dieser Person, sie verteidigen ihre eigenen Gründe dafür, dass sie so viel Zeit damit verbringen, ihn zu verfolgen. Und wenn sie das bei der Verhandlung nicht können, gehen sie in die sozialen Medien.“

Schauspieler Johnny Depp erscheint im Gerichtssaal während einer Pause im Fairfax County Circuit Courthouse in Fairfax, Virginia, Mittwoch, 18. Mai 2022. Schauspieler Johnny Depp verklagte seine Ex-Frau Amber Heard wegen Verleumdung vor dem Fairfax County Circuit Court, nachdem sie einen geschrieben hatte Kommentar in der Washington Post im Jahr 2018, in dem sie sich selbst als „Person des öffentlichen Lebens, die häusliche Gewalt vertritt“ bezeichnete. (Kevin Lamarque/Pool-Foto über AP)
Hashtags, die Johnny Depp unterstützen, sind seit Beginn des Prozesses fast jeden Tag weltweit auf Twitter angesagt (Foto: Kevin Lamarque/Pool Photo via AP)

Und während soziale Medien die Plattform für die Verbreitung von Verschwörungstheorien über Heard bieten, bieten Live-Aufnahmen aus dem Gerichtssaal die Gelegenheit.

Es ist keine Überraschung, dass die sozialen Medien während des US-Prozesses, der im Fernsehen übertragen wird, explodiert sind, während die Berichterstattung während Depps früherem Showdown mit Heard am Londoner High Court im Jahr 2020 relativ gedämpft war, was nicht der Fall war.

Für Professor Geraghty ist die Fähigkeit von Deppheads, Aufnahmen aus dem Gerichtssaal zu ihrem eigenen Vorteil zu zerstückeln, ein Weg, um zu versuchen, die Erzählung um den Hollywoodstar zu kontrollieren.

„Diese Idee des forensischen Fandoms ist ziemlich interessant“, sagte er ich. „Es geht darum, Geheimnisse aufzuspüren und zu lüften, die niemand sonst kann. Aber während in einigen Fanbasen der Text oder die Fiktion von jemandem wie Disney oder Marvel erstellt wurde und es nie wirklich das Gefühl gab, dass die Fans es besitzen, ist es bei Prominenten viel weniger klar.

„Das Image eines Prominenten ist so anfällig für Manipulationen, und das bedeutet, dass Fans ihre ‚Experten‘-Meinung rüberbringen.“

Laut Dr. Charlotte Proudman, einer prominenten Familienanwältin, die sich auf geschlechtsspezifische Gewalt spezialisiert hat, können Livestreams aus dem Gerichtssaal den Menschen auch die Möglichkeit bieten, Zeugenaussagen zu verfälschen.

„Ich bin fest davon überzeugt, die Gerichte zu öffnen, um sie den Menschen zugänglich zu machen und Transparenz und Rechenschaftspflicht zu erhöhen. Aber dieser Fall zeigt meiner Meinung nach, wie schrecklich es schiefgehen kann“, sagte sie ich.

„Wenn Sie sich diesen Prozess live auf Youtube ansehen, sehen Sie auch diesen Live-Chat, der daneben läuft, und es ist abscheulich. Es ist mehr wie ein Film geworden als ein Prozess über häusliche Gewalt.“

Dr. Proudman glaubt, dass sich die öffentliche Verspottung von Heard während des Verleumdungsverfahrens vor dem Fairfax County Court in Virginia als ernsthaft schädlich für die Überlebenden von häuslicher Gewalt erweisen könnte.

Sie schlug vor, dass Heard seit seiner Zeugenaussage online „gaslighting“ ausgesetzt war, wobei Twitter-Nutzer nun Frauen, die lügen, weil sie angegriffen wurden, als „einen Bernstein tun“ bezeichnen.

„Ich denke, es wird den Überlebenden viel Schaden zufügen, die sich viel seltener melden und ihre Fälle melden werden, nachdem sie gesehen haben, was passiert ist und wie Heard behandelt und unter die Lupe genommen wurde“, sagte sie.

„Welche Frau würde das durchmachen wollen? Sie kann sich buchstäblich nicht so verhalten, dass man ihr glauben könnte.“

Fans des US-Schauspielers Johnny Depp warten am 11. April 2022 vor dem Fairfax County Circuit Court in Fairfax, Virginia. ed in der Washington Post im Jahr 2018, die ihn, ohne Depp zu nennen, des häuslichen Missbrauchs beschuldigte. (Foto von Samuel Corum / AFP) (Foto von SAMUEL CORUM / AFP über Getty Images)
Hunderte von Fans sind jeden Tag vor dem Fairfax County Court erschienen, um Johnny Depp zu unterstützen (Foto: Samuel Corum/AFP via Getty Images)

Erschwerend hinzu kommt die Grauzone zwischen Fangemeinden, Wirtschaftsunternehmen und dem gesellschaftlichen Monopol der Medienplattformen.

In vielen Videokommentaren des Prozesses tauchen häufig Werbeanzeigen auf. In der oben erwähnten Analyse von Heards Körpersprache durch The Behavioral Arts unterbricht der Youtuber das Video an einer Stelle und sagt: „Jetzt werden wir darauf eingehen, wann der Missbrauch tatsächlich beginnt … aber bevor wir das tun, tu mir einen Gefallen – schlag diese Abonnieren-Schaltfläche und schalten Sie diese Benachrichtigungen für weitere Verhaltensanalysen ein.“

Laut Professor Gerhaghty ahmen Deppheads in vielerlei Hinsicht die Medien nach.

„Fans spiegeln eindeutig diese Art von Boulevard-Faszination für die schmutzigen Details wider“, sagte erich.

„Es ist kompliziert, weil große Social-Media-Plattformen wie Youtube und Twitter diese Art interaktiver Aktivitäten fördern werden. Es treibt die Marke an und weckt weiteres Interesse“, sagte er.

„Aber an welchem ​​Punkt ändert es sich natürlich zu: ‚Nun, wir ziehen nur die ernstere Schattenseite der Gesellschaft an, die diese Plattform aus Hintergedanken nutzt‘? Es ist ein sehr grauer Bereich zwischen freier Meinungsäußerung und der Verbreitung politischer Desinformation, Hassreden und Ideologien, die dem Mainstream widersprechen.“

Heard-Fans haben eine leise Gegenreaktion ausgelöst, mit Hashtags wie #IStandWithAmberHeard, die oft ihre Köpfe über einem Meer von #JusticeForJohnnyDepps erheben. Aber es war ein harter Kampf, sagte ein Heard-Fan ichspricht anonym.

„Das globale Ausmaß, in dem sich häusliche Gewalt in einen Witz verwandelt hat, ist gelinde gesagt ziemlich schockierend“, sagte sie. „Obwohl viel mehr Menschen ihre Augen öffnen, stehen sogar noch mehr Menschen auf der Seite von Depp, weil sie Amber überall in den sozialen Medien verspottet haben.“

Deppheads sind Verschwörungstheorien nicht fremd – sie versuchten zuvor, die Behauptung zu verbreiten, Heard habe 2020 ihre eigene Mutter ermordet, um sie daran zu hindern, im Prozess vor dem britischen High Court zur Unterstützung von Depp auszusagen.

Aber das Reservoir an Gerichtsmaterial, das im aktuellen Prozess verfügbar ist, und das scheinbar blinde Auge der Social-Media-Kanäle haben ein besonders giftiges Gebräu hervorgebracht.

„Es ist lustig, denn das Stereotyp in den 70er und 80er Jahren war das des nerdigen Fans – sehr isoliert, schüchtern, introvertiert“, sagte Professor Geraghty.

„Heute ist es normalerweise genau das Gegenteil – es ist ein aufdringliches Fandom, das von der Medienindustrie umworben wird. Und in diesem sehr öffentlichen Fall wird eine öffentliche Information und Nachricht Teil der Streaming- und Spielkultur.

„‚Schau sie dir jetzt an, sie rollt mit den Augen‘, können sie sagen, so ziemlich wie es passiert. Es ist ein bisschen wie ein vergifteter Kelch.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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