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Selbsternannter „Best Corner“ in dieser Klasse mit dem Label „UDFA To Watch“ der Steelers

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Grant Halverson/Getty Images Bryce Watts von den Virginia Tech Hokies verteidigt am 29. September 2018 einen Pass zu Chris Taylor von den Duke Blue Devils.

Die Pittsburgh Steelers hatten nicht viel Erfolg beim Draften von Cornerbacks, aber sie haben sich gut mit nicht gedrafteten Free Agents geschlagen. Erinnern Sie sich daran, dass die Steelers 2015 einen Zweitrunden-Pick auf Senquez Golson verwendeten, einen winzigen Cornerback von Ole Miss, der nie ein Down für das Team gespielt hat. Aber schon im nächsten Jahr verpflichteten die Steelers einen ungedrafteten Free Agent derselben Schule, Mike Hilton, der später einer der besten Slot-Cornerbacks der Liga wurde und 59 Spiele für Pittsburgh bestritt, bevor er die uneingeschränkte Free Agency erreichte und eine Vier unterschrieb -Jahresvertrag bei den Cincinnati Bengals.

Vor kurzem haben die Steelers im Frühjahr 2020 James Pierre von Florida Atlantic verpflichtet. Er trat in 16 Spielen für Pittsburgh als Rookie auf und spielte in der vergangenen Saison eine noch größere Rolle, als er vier von 17 Spielen startete und dabei 47 Tackles verzeichnete Außerdem trug er laut Pro Football Reference zu einem Abfangen, drei erzwungenen Fummeln und vier verteidigten Pässen bei.

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Bryce Watts hat 4,4 Geschwindigkeit und viel Selbstvertrauen

Könnte Bryce Watts – 6 Fuß groß und 185 Pfund mit 4,4 Geschwindigkeit – der nächste Free Agent der Steelers auf der Position sein? Watts scheint das zu glauben. Im Februar schickte er einen Tweet, in dem er sich selbst zum „BEST CORNER“ in der Draft-Klasse 2022 erklärte.

Die NFL-Teams waren sich nicht einig, aber er wird die Gelegenheit bekommen, sich ab dem 13. Mai zu beweisen, wenn er sich neun weiteren ungedrafteten Free-Agent-Unterzeichnern im Rookie-Minicamp der Steelers anschließt, zu einer Gruppe, zu der auch USC-Cornerback Chris Steele gehören wird.

Für das, was es wert ist, scheinen NFL-Entwurfsanalysten zu glauben, dass Watts eine Chance hat, es in die Liga zu schaffen. Der leitende Autor/Kolumnist Nick Baumgardner von The Athletic bezeichnete ihn kürzlich als Pittsburghs ungedrafteten „Player to Watch“ und beschrieb ihn als „einen Typen, der sich nach seinem Wechsel von Virginia Tech nach North Carolina im Jahr 2019 im Durcheinander verirrte, bevor er 2020 ausschied COVID-19. Er landete 2021 für einen letzten Schuss bei UMass. Watts hat eine großartige Geschwindigkeit und strotzt vor guten Füßen, er hat in den letzten drei Jahren nur nicht viel Fußball gespielt. Nur 12 Spiele und acht Starts seit 2018“, erzählt Baumgardner.

In ähnlicher Weise sagte Lance Zierlein, Draft-Analyst von NFL.com, dass Watts „ausreichende Größe, gute Athletik und überdurchschnittliche Geschwindigkeit für die Position besitzt …. Er ist sowohl athletisch als auch hart genug für das Profispiel und sollte die Chance haben, seinen Fall im Camp zu vertreten.“

Bryce Watts vergleicht sich mit Jalen Ramsey und Jaire Alexander

Chad Reuter, Draft Analyst bei NFL.com, dachte, die Los Angeles Rams könnten Watts in der siebten Runde auswählen, was bemerkenswert ist, denn im März 2022 sagte Watts zu Kevin Tame von SI.com, dass er „sein Spiel nachahmt“. nach Rams Cornerback Jalen Ramsey, obwohl er sagt, dass sein Spielstil eher an Green Bay Packers Pro Bowler Jaire Alexander erinnert.

Watts erklärte sich am 30. November 2021 für den Entwurf, obwohl er noch ein Jahr bei UMass wählbar war.

„Ich war wirklich nur bereit. Ich fühlte mich mental und körperlich bereit“, sagte er Kyle Grabowski von der Daily Hampshire Gazette im April 2022. „Ich werde 24 sein, um in die Liga zu gehen. Ich wollte nicht mit 25 in die Liga gehen.“

Allerdings wird er bald die Gelegenheit haben, zu sehen, wie sich seine Coverage-Fähigkeiten im Vergleich zu Steelers-Rookie-Wide-Receivern George Pickens und Calvin Austin III schlagen, ganz zu schweigen von Veteranen wie Diontae Johnson und Chase Claypool.

In einem Vorentwurfsinterview mit NFL Draft Diamonds gab er an, dass seine Lieblingsberichterstattung Man Press ist, „weil es mir die volle Verantwortung für einen Typen gibt, den ich anfassen und mit dem ich Schritt für Schritt rennen kann.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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