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Reichem britischen Hotelier drohen bis zu 20 Jahre Haft in Afrika

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Ein wohlhabender britischer Hotelier und seine Frau werden in einem „Höllenloch“-Gefängnis festgehalten, nachdem sie von Polizisten auf der paradiesischen Insel Sansibar der Geldwäsche angeklagt wurden.

Simon Wood, 51, wurde auf der Insel im Indischen Ozean vor der Küste Ostafrikas inhaftiert, nachdem er vor etwas mehr als zwei Wochen mit seiner Frau Francesca Scalfari, 45, festgenommen worden war.

Seine Familie sagte, die Polizei habe ihm den Kopf rasiert, als er in Gewahrsam genommen wurde, und ihn dann mit 200 anderen gefährlichen Insassen, darunter auch Mördern, in eine Zelle gesteckt.

Simon Wood und Francesca Scalfari
Simon Wood, 51, wurde auf der Insel im Indischen Ozean vor der Küste Ostafrikas inhaftiert, nachdem er vor etwas mehr als zwei Wochen zusammen mit Francesca Scalfari, 45, festgenommen worden war.
Simon Galloway/Zenger

Sie sagten auch, dass dem Paar Grundbedürfnisse – einschließlich Zugang zu Wasser – verweigert worden seien und Verwandte mehrmals nicht ins Gefängnis gelassen worden seien, um sie zu sehen.

Diejenigen, die dem Paar nahe stehen, behaupten, ihre Verhaftung sei mit Klagen verbunden, die Ex-Investoren in ihrem Hotel, The Sharazad Boutique, gegen sie aus dem Jahr 2017 erhoben hatten.

Aber da diese Angelegenheiten später zugunsten von Wood und Scalfari beigelegt wurden, sind sie jetzt „ratlos“, zu erklären, warum Anfang dieses Monats neue Strafanzeigen erhoben wurden.

Nach den örtlichen Gesetzen können Gefangene acht Monate ohne Gerichtsverfahren im Gefängnis bleiben, und Woods Mutter Christine Wood aus Lancashire, England, sagte, sie sei „besorgt“ um sein Wohlergehen.

„Ich mache mir große Sorgen um meinen Sohn Simon und seine italienische Frau Francesca, die ihre dritte Woche Haft auf Sansibar antreten“, sagte sie.

„Jetzt wurden sie der Geldwäsche beschuldigt, wissen aber nicht, warum.

„Für sie ist das Paradies schnell zur Hölle geworden und bis das Gericht sie für ‚nicht schuldig‘ erklärt, bleiben sie im Gefängnis.“

Simon Wood und Francesca Scalfari
Simon Wood, 51, wurde auf der Insel im Indischen Ozean vor der Küste Ostafrikas inhaftiert, nachdem er vor etwas mehr als zwei Wochen zusammen mit Francesca Scalfari, 45, festgenommen worden war.
Simon Galloway/Zenger

Scalfaris Onkel, Jim Betteridge, 62, ein britischer Expat, der in der Toskana, Italien, lebt, fügte hinzu, dass Wood und Scalfari unter „primitiven“ Bedingungen gehalten werden.

„Ein Höllenloch wäre eine ziemlich genaue Beschreibung“, sagte er.

„Es gibt kein Essen oder Wasser. Sie müssen ihr Wasser kaufen – und jedes Essen, das hereingebracht wird, wird herumgestochert und von den Wachen untersucht.

„Es ist sehr heiß dort drin, voller Moskitos und ehrlich gesagt ist es kein Ort, an dem Sie Ihren schlimmsten Feind sehen möchten. Es als primitiv zu bezeichnen, wäre ein Kompliment.“

Betteridge erklärte, dass Wood, ursprünglich aus Lancashire, vor 20 Jahren auf der wunderschönen Insel angekommen war, wo er seine zukünftige Frau Francesca kennenlernte und später ihren Sohn Luca, 11, willkommen hieß.

Sansibar, das unter die Gerichtsbarkeit von Tansania fällt, ist berühmt für sein warmes Wetter und seine weichen Sandstrände und zieht jährlich etwa 500.000 Touristen an.

Später beschlossen die beiden, ihr Haus am Strand in ein Boutique-Hotel mit 30 Zimmern und Villen mit Meerblick für 200 Pfund pro Nacht (245 US-Dollar pro Nacht), einem Restaurant und einem Swimmingpool zu verwandeln.

Simon Holz und Familie
Simon Wood, 51, wurde auf der Insel im Indischen Ozean vor der Küste Ostafrikas inhaftiert, nachdem er vor etwas mehr als zwei Wochen zusammen mit Francesca Scalfari, 45, festgenommen worden war. Das Paar ist hier mit ihrem Sohn Luca abgebildet.
Simon Galloway/Zenger

Aber Betteridge sagte, nachdem sie sich mit zwei Investoren „gestritten“ hatten, die Geld in das Geschäft gesteckt hatten, verbrachte das Paar Jahre damit, Zivilklagen vor den örtlichen Gerichten zu führen.

„Ein anderes italienisches Ehepaar, das sich in NGOs auf dem Festland engagiert, investierte Geld mit ihnen und wurde Partner, und sie gründeten gemeinsam das Hotel“, sagte er.

„Und dann haben sie sich gestritten, vor vielen Jahren, und drei bis fünf Jahre lang gab es Zivilverfahren.

„Aber Francesca und Simon haben drei Zivilverfahren gegen ihre Ex-Partner gewonnen.“

Betteridge sagte, das Paar, das mehrere Unternehmen auf der Insel besitzt und ungefähr 60 Mitarbeiter beschäftigt, glaubte, dass ihre rechtlichen Probleme vor einigen Jahren hinter ihnen lagen.

Am 7. Juni wurden sie jedoch plötzlich von der Polizei festgenommen und in ein örtliches Gefängnis geworfen, wo sie seitdem festgehalten werden.

„Ich glaube nicht, dass irgendjemand weiß, wie diese jetzt erledigte und abgeschlossene Zivilsache wieder ausgegraben und in diese kriminelle Staatsanwaltschaft umgewandelt wurde“, sagte Betteridge.

„Und es ist alles in die Luft gesprengt worden in den letzten anderthalb Monaten, wirklich, als alles gut hinter ihnen lag.“

Das Paar erschien am Mittwoch zum ersten Mal vor Gericht und wurde wegen Geldwäsche angeklagt, die mit einer Höchststrafe von 20 Jahren geahndet wird.

Betteridge sagte, während Beamte aus Italien und Großbritannien ihren Familien helfen, leide das Paar unter den schrecklichen Bedingungen in ihren getrennten Gefängnissen.

„Sie haben beide abgenommen und fühlen sich offensichtlich unwohl und verärgert“, sagte er.

„Das Gefängnis ist marode, um es milde auszudrücken. Simon ist in einer Reihe von Räumen mit 200 verurteilten Gefangenen und schläft auf dem Boden auf einer Matratze.

„Francesca ist mit ungefähr 20 Personen in einem Raum. Sie hatten zwei Tage und zwei Nächte kein Wasser – und Sie können sich nur vorstellen, was das für eine Person tun würde, geschweige denn für 20.“

Betteridge besteht darauf, dass das Paar ihre Unschuld beweisen könnte, sagte aber, dass dies schwer zu erreichen sei, da sie derzeit keine Kaution bekommen können.

„Würden sie rausgelassen, könnten sie ihre Unschuld im Handumdrehen beweisen, aber von innen können sie das nicht, also sind sie frustriert. Das ist kein schöner Anblick.“

Es wird davon ausgegangen, dass der Präsident von Sansibar, Hussein Mwinyi, am Donnerstag an einem lokalen Investitionsforum teilnehmen wird, wo er Kritik für die Inhaftierung des Paares erhalten könnte.

Ein Sprecher des britischen Außen-, Commonwealth- und Entwicklungsbüros bestätigte, dass sie einem britischen Staatsbürger helfen, der derzeit in Tansania inhaftiert ist, lehnte es jedoch ab, weitere Einzelheiten zu nennen.

Sie sagten: „Wir unterstützen einen in Tansania inhaftierten britischen Staatsangehörigen und stehen in Kontakt mit den örtlichen Behörden.“

Diese Geschichte wurde Newsweek von Zenger News zur Verfügung gestellt.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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