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Putin verliert den Krieg

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Russland verliert den Ukraine-Krieg. Obwohl Moskau bereit ist, die östliche Stadt Severodonetsk zu erobern, hat es sich erneut als unfähig erwiesen, eine breitere Eroberung seines kleineren Nachbarn zu erreichen. Der sogenannte Sieg der russischen Armee ist der jüngste Teil ihrer demütigenden militärischen Darbietung und mit einem vernichtenden menschlichen Preis verbunden.

„Das russische Militär wird von Tag zu Tag schwächer, mit wenig Aussicht auf eine allgemeine Aufstockung oder sinnvolle Verstärkung“, sagt ein hochrangiger Beamter des Verteidigungsgeheimdienstes Nachrichtenwoche. „In der Zwischenzeit hält die Ukraine an … [and] steht kurz vor einer großen westlichen Verstärkung seiner Offensivfähigkeit.“

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Wladimir Putin verliert den Krieg in der Ukraine, obwohl die russischen Truppen Sewerodonezk erobert haben.
Michail Swetlow/Getty Images

Die meisten Experten sagen voraus, dass der Krieg noch Monate andauern wird, und viele Analysten sagen, dass sich das Blatt zugunsten von Wladimir Putin gewendet hat. Es hat nicht. Auch wenn Sewerodonezk fällt, ist es wichtig, sich daran zu erinnern, dass Russland bereits drei große, peinliche Verluste erlitten hat. Das erste war Moskaus Unfähigkeit, Kiew zu erreichen, die dortige Regierung abzusetzen, und sein anschließender Rückzug aus dem Norden. Zweitens war es ihr Versäumnis, die zweitgrößte Stadt der Ukraine, Charkiw, mit einem weiteren Rückzug aus ihrer Umgebung einzunehmen. Drittens ist es entgegen den Vorhersagen des Kreml nicht in der Lage, im Süden voranzukommen. Odessa und Mykolajiw werden nicht mehr von Russland bedroht.

Die Kämpfe in Sewerodonezk werden wahrscheinlich eine Woche oder länger andauern, und noch länger, wenn es sich in ein weiteres Mariupol verwandelt. „Selbst wenn es Russland gelingt, den gesamten Donbass in den kommenden Wochen einzunehmen, werden wir immer noch eine Pattsituation erleben, in der die Ukraine zunehmend im Vorteil ist“, sagt der DIA-Beamte.

Das Wunder in Severodonetsk

In seiner nächtlichen Videoansprache am Sonntag versicherte Präsident Wolodymyr Selensky seinem Volk, dass die Ukraine um „buchstäblich jeden Meter“ von Sewerodonezk kämpfe.

Die östliche Industriemetropole und Zentrum der ukrainischen Chemieindustrie liegt am östlichen Ufer des Flusses Siverskyi Donez, einem großen Hindernis für russische Bodentruppen. Es hatte eine Vorkriegsbevölkerung von 100.000; rund 15 Prozent leben in der Stadt.

Am Montag sagte die Ukraine, ihre Streitkräfte seien aus dem Zentrum der Stadt gedrängt worden, ihre Rücken zunehmend gegen den Fluss. Einige haben Kiews Entscheidung, Sewerodonezk hartnäckig zu verteidigen, in Frage gestellt und gefragt, warum sich die ukrainischen Streitkräfte nicht auf die Anhöhe auf der anderen Seite der Partnerstadt Lysychansk (95.000 Einwohner) zurückgezogen haben, um einen weiteren Tag zu leben und zu kämpfen.

Dabei wird außer Acht gelassen, dass Sewerodonezk seit Beginn des Krieges unter Artillerie- und Luftangriffen steht, wobei russische Truppen in die Außenbezirke gezogen sind und vor ziemlich genau zwei Monaten ihren Feldzug zur Einnahme der Stadt begonnen haben. Seitdem waren die Kämpfe ein Wechselspiel von Vorstößen und Rückzügen, wobei es den ukrainischen Streitkräften gelang, das Unmögliche zu tun und sich zu behaupten, selbst wenn eine Niederlage unmittelbar bevorstand.

Illia Ponomarenko, eine der besten ukrainischen Militärjournalisten, sagte Ende Mai: „Russland schien nur noch einen Schritt davon entfernt zu sein, die Autobahn T1302 (allgemein bekannt als ‚Straße des Lebens‘) zu durchtrennen und den 40 Kilometer breiten Kessel zu schließen [around the metropolitan area].“ Ponomarenko erklärt, dass es „Untergangsstimmung in den Medien in der Ukraine und darüber hinaus gab, mit lauten Aufrufen an das ukrainische Militär, Truppen aus Severodonetsk und Lysychansk abzuziehen, um sie vor einer unvermeidlichen Katastrophe zu retten“.

Und doch, betont er, sei es Russland nicht gelungen, die Stadt einzukreisen. „Mit der Zeit“, sagt er, „ist es zu viel engeren Zielen übergegangen, mehrere kleinere Todesfallen für das ukrainische Militär statt nur einer riesigen zu schaffen. In vielerlei Hinsicht geschah dies aufgrund des Mangels an Arbeitskräften in Russland für eine so große Operation , sowie erbitterten ukrainischen Widerstand.“

„Die Russen kontrollieren den größten Teil von Sewerodonezk vollständig“, sagt Gouverneur Serhij Gaiday, Chef der Lugansker Verwaltung, in der die Stadt liegt. „Die Kämpfe sind so heftig, dass der Kampf tagelang dauern kann, nicht einmal auf der Straße, aber [also] für ein Hochhaus“, sagt er.

„Seit Wochen“, fügt Ponomarenko hinzu, „führen russische und ukrainische Militärs halsabschneiderische, brutale Kämpfe in der Stadt, werfen immer mehr Truppen in die Mühle, Häuser und Bezirke wechseln ständig den Besitzer.“

Laut US-Geheimdiensten sind jetzt etwa 8.000 ukrainische Soldaten – Elemente von drei regulären Armeebrigaden, Nationalgarde, Territorialgarde und Fremdenlegion – am Ostufer des Flusses isoliert.

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Anna Poladyuk (R), 66, geht am Eingang des Kellers einer Wohnung in Deckung, nachdem sie am 18. Mai 2022, am 84 der russischen Invasion in der Ukraine.
YASUYOSHI CHIBA/AFP über Getty Images

Ten-to-One funktioniert in beide Richtungen

Trotz heftiger Kämpfe am Boden greifen die Russen, wie sie es während des gesamten Krieges getan haben, auf Artillerie mit großer Reichweite zurück, um ukrainische Soldaten anzugreifen und ihre eigene Infanterie zu verteidigen.

Der ukrainische General Valeriy Saluzhny, Oberbefehlshaber der Streitkräfte, sagt, dass Russland seinem Land zehn zu eins an Waffen und Raketen überlegen sei. „Trotz allem“, sagte Zaluzhny diese Woche auf Facebook, „halten wir weiterhin Stellungen. Jeder Meter ukrainischen Landes dort ist mit Blut bedeckt – aber nicht nur bei uns, sondern auch bei den Besatzern.“

„Beide Seiten sind extrem erschöpft und haben verheerende Verluste erlitten“, sagt Ponomarenko.

Diese Verluste waren laut US-Geheimdiensten besonders schlimm für Russland, das seit Beginn der Offensive am 18. April bis zu 10 Opfer für jeden verlorenen ukrainischen Soldaten erlitten hat. Der hochrangige DIA-Beamte schreibt den ukrainischen Vorteil der größeren Moral und Motivation zu. bessere Ausbildung und Führung, überlegene Kenntnisse und Nutzung des Geländes, besser gewartete und zuverlässigere Ausrüstung und noch größere Genauigkeit.

Um den gesamten Donbass (wie die beiden Provinzen Luhansk und Donezk heißen) einzunehmen, hat Moskau inzwischen 45 Prozent seiner gesamten Streitkräfte eingesetzt. Seit Kriegsbeginn hat die Ukraine nach eigenen Angaben über 32.000 russische Soldaten getötet. Der US-Geheimdienst geht davon aus, dass die Zahl der getöteten Russen näher bei 18.000 liegt, aber Quellen sagen es Nachrichtenwoche dass weitere 65.000 verletzt wurden.

„Russische Generäle sehen ihre Leute nur als Kanonenfutter“, sagt Präsident Selenskyj.

„So kann es nicht ewig weitergehen“, sagt der hochrangige DIA-Beamte über Russlands schrumpfenden Arbeitskräftepool. „Es begann mit ausgebildeten Truppen, dann griff man auf Reserven und Wehrpflichtige zurück, dann auf Verwaltungspersonal, Studenten und sogar Kadetten, dann stürmten neue Wehrpflichtige auf das Schlachtfeld. Ihnen gehen buchstäblich die Leute aus.“

Unterdessen geht das Geschrei aus Kiew, das den Westen unter Druck setzt, seine Waffenlieferungen zu beschleunigen, weiter. Dass Sewerodonezk nicht aufgegeben wird, zeigt, dass Kiew nicht aufgibt, ukrainisches Territorium zu halten, und nichts umsonst abtritt, jetzt wo es erkennt, wie schwach Putins Streitkräfte sind. Aber es ist auch Teil einer Halteaktion – festhalten und hoffen, dass genügend Waffen rechtzeitig die Front erreichen, um die russischen Invasoren zu besiegen.

Über den Fluss

Wenn die russischen Streitkräfte die volle Kontrolle über Severodonetsk erlangen, wäre der nächste Schritt die Überquerung des Flusses Siverskyi Donets und der Angriff auf Lysychansk. Von dort sind es nur noch fünf Kilometer bis zur Grenze des Donbass zur Großukraine.

An diesem Wochenende zerstörten russische Truppen die Proletarskyi-Brücke über den Fluss, die letzte befahrbare Verbindung zwischen den beiden Städten. Gouverneur Gaidai sagt, der Verlust der Brücke bedeute, dass es „keine Möglichkeit gibt, Sewerodonezk in einem Fahrzeug zu verlassen“.

Um voranzukommen, sagte der britische Militärgeheimdienst am Montag, muss Russland entweder „ehrgeizige Flankenaktionen durchführen oder Angriffsflussüberquerungen durchführen“, was ihm in den letzten drei Monaten nicht gelungen ist.

„Russland hat Mühe, die komplexe Koordination zu schaffen, die notwendig ist, um erfolgreiche, groß angelegte Flussüberquerungen unter Beschuss durchzuführen“, sagt der britische Militärgeheimdienst. „Flussüberquerungen dürften in den kommenden Monaten zu den wichtigsten Determinanten des Kriegsverlaufs gehören.“

Ein weiterer Faktor, über den man nachdenken sollte, wenn man den Verlust von Sewerodonezk in den Kontext stellt, ist, dass es nur ein winziger Abschnitt der Schlacht ist: einer, der wichtig ist, um weiterhin den gesamten Donbass einzunehmen, aber nicht so entscheidend, dass die Verteidigung der Ukraine zusammenbricht.

Die Frontlinie zwischen Russland und der Ukraine, von östlich von Charkiw im Norden durch den Donbass bis in die Südukraine bis nach Westen bis zum Fluss Pivdennyi Buh, beträgt 1.500 Meilen (2.400 km). Es gibt aktive Feindseligkeiten, sagt General Zaluzhny, auf fast 680 Meilen (1100 km) dieser Front. Vieles davon befindet sich in Gemeinden um Sewerodonezk und in anderen Teilen von Luhansk und Donezk, die immer noch unter ukrainischer Kontrolle stehen. Außerhalb des Donbass haben ukrainische Gegenoffensiven jeden russischen Vormarsch weitgehend gestoppt. Der vierte Rückschlag dürfte nun im Süden und Westen erfolgen.

Während Severodonetsk fällt, ist es immer noch ein Wettlauf zwischen dem Bedarf der Ukraine an Nachschub und Verstärkung und Russlands schwindender Arbeitskraft.

„Sewerodonezk steht, und die Ukraine verstärkt auch die Verteidigung Lysychansk im Westen, eine Stadt auf einer Anhöhe, die von den hügeligen Ufern des Flusses Siverskyi Donets umgeben ist, was den Verteidigern einen großen Vorteil verschafft“, schreibt Ponomarenko und schätzt den Größeren ein Bild vom Verlust.

Er warnt, wie auch andere Experten, die den Krieg vor Ort genau beobachten, davor, dass der Verlust westliche Beamte und sogar Kiew dazu bringen könnte, den Donbass als verloren anzusehen. Und sobald der Donbass verloren ist, selbst wenn Russland den Sieg und einen Waffenstillstand erklärt, besteht die Gefahr, dass der Westen die Ukraine zu Verhandlungen drängt, noch mehr von seinem eigenen Territorium gegen Frieden einzutauschen.

„Was wird der Westen wählen: ein verlockender Deal mit dem Teufel oder die gute Seite der Geschichte?“, fragt Ponomarenko. „Wir werden bald sehen.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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