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Mysteriöse Löcher im Meeresboden verwirren Wissenschaftler, die auf DNA untersucht werden müssen

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Mysteriöse Löcher, die von Meeresforschern am Grund des Ozeans gefunden wurden, sollen nach DNA untersucht werden, um herauszufinden, was diese seltsamen, regelmäßig verteilten Merkmale verursacht hat.

Im Juli teilte die US-amerikanische National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mit, dass auf dem Meeresboden in einer Tiefe von etwa 8.300 Fuß unter der Oberfläche des Atlantiks Reihen von Löchern gefunden worden seien.

Von der Agentur gepostete Fotos zeigten eine Reihe von Löchern, die alle sauber in einer geraden Linie voneinander entfernt waren. Ein weiteres Merkmal der Löcher ist, dass sie von kleinen Sedimenthaufen umgeben zu sein scheinen, was darauf hindeutet, dass sie ausgegraben wurden.

Die Forscher waren so verwirrt, dass sie die Öffentlichkeit um mögliche Erklärungen baten, die von entweichenden Gasen bis zu Außerirdischen reichten.

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Um dies sicher herauszufinden, haben die NOAA-Forscher Wasserproben aus dem Gebiet entnommen, in der Hoffnung, dass sie Umwelt-DNA – Fischschuppen oder Schleim zum Beispiel – finden, die auf einen tierischen Ursprung hindeuten könnten.

„Das ist nützlich, weil Tiere DNA in ihre Umgebung abgeben, und man kann sie sequenzieren und manchmal kann man herausfinden, welche Tiere in der Nähe sind“, sagte Mike Vecchione, ein Forschungszoologe am NOAA Fisheries‘ National Systematics Laboratory Nachrichtenwoche. „Aber es wird wahrscheinlich ein paar Wochen dauern, bis wir darauf eine Antwort bekommen. Ich weiß nicht, ob die Antwort uns etwas darüber sagen wird, was die Löcher verursacht oder nicht.“

Unterwasserlöcher
Ein Foto von einigen der mysteriösen Unterwasserlöcher, die während einer NOAA-Reise im Jahr 2022 im Atlantik entdeckt wurden. Wissenschaftler arbeiten daran, ihre Herkunft zu bestimmen.
NOAA Ocean Exploration, Voyage to the Ridge 2022

Vecchione, der 2004 während eines 2.000-Meter-Tauchgangs entlang des Mittelatlantischen Rückens ein ähnliches Phänomen entdeckte, glaubt, dass ein Tier die wahrscheinlichste Ursache ist, im Gegensatz zu geologischen Aktivitäten oder natürlich Außerirdischen. Ein Grund dafür ist, dass ähnliche Dinge in Fossilienbeständen gesehen wurden, sagte er.

Dies ist jedoch nur ein Teil des Puzzles. Selbst wenn ein Tier die Ursache wäre, ist unklar, wie es die Löcher überhaupt geschaffen haben könnte oder welchem ​​Zweck sie dienen würden.

„Was meiner Meinung nach vor sich geht, ist, dass sich etwas unter der Oberfläche des Schlamms eingräbt und regelmäßig Schornsteine ​​aufstößt, vielleicht um sauberes Wasser in seinen Bau zu bekommen und ihn bewohnbarer zu machen“, sagte Vecchione.

Unterwasserlöcher
Ein weiterer Blickwinkel der Unterwasserlöcher, die während der NOAA-Expedition 2022 gesehen wurden. Eine Theorie besagt, dass die Löcher von einem Tier oder Tieren gemacht wurden.
NOAA Ocean Exploration, Voyage to the Ridge 2022

„Die andere Alternative ist, dass etwas über dem Sediment immer wieder nach unten stößt, ähnlich wie ein Küstenvogel. Wenn Sie die Peeps am Rand der Wellen am Strand beobachten, gehen sie entlang und stecken ihren Schnabel hinunter ins Sediment, um zu versuchen, etwas Essbares zu finden. Ich glaube nicht, dass es das ist, weil wir nie irgendwelche Spuren neben diesen Linien sehen. Jemand schlug vor, es könnte ein Fisch sein, der schwimmt, oder ein anderer Organismus, der direkt über dem Boden schwimmt und so nach unten zu stoßen, was eine Möglichkeit ist.

„Es gibt viele andere Vorschläge, und im Moment haben wir nicht viele Informationen, um einen von ihnen auszuschließen.“

Vecchione fügte jedoch hinzu, dass diese Vorschläge immer noch nicht erklären, warum die Löcher eine so „bemerkenswerte“ Regelmäßigkeit in ihrem Abstand haben.

Bill Chadwick ist leitender Forscher am Hatfield Marine Science Center der Oregon State University, dessen Fachgebiet Geologie und Vulkanologie ist. Er sagte Nachrichtenwoche Er hat viele abgelegene Tauchgänge gemacht, aber „noch nie so etwas wie diese Löcher gesehen“.

„Ich würde zustimmen … dass sie höchstwahrscheinlich biologisch sind und entweder von einem Tier hergestellt werden, das von unten in einer Art Tunnel gräbt, oder vielleicht von oben nach unten gräbt, aber aus irgendeinem Grund in einer geraden Linie arbeitet“, sagte er. „Es ist ein bisschen wie ein Kopfkratzer.“

Chadwick fügte hinzu, dass andere mysteriöse Unterwasserlöcher, die ebenfalls im Fossilienbestand und auf der ganzen Welt gefunden wurden, zuvor beobachtet wurden, jedoch eher in sechseckigen Mustern als in einer geraden Linie. „Ebenso haben die Leute aber auch keine Ahnung, was diese sechseckigen Höhlen erzeugt!“ er sagte.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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