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Museen in Glasgow gehen auf „vergangenes Unrecht“ ein, indem sie gestohlene Artefakte nach Indien zurückgeben, zuerst in Großbritannien

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Glasgows Museen sind die ersten in Großbritannien, die gestohlene Artefakte nach Indien zurückbringen, darunter ein zeremonielles Schwert, das vermutlich aus dem 14. Jahrhundert stammt, und Teile eines Hindu-Tempels.

Glasgow Life, die Wohltätigkeitsorganisation, die die Museumssammlungen der Stadt verwaltet, hat mit der High Commission of India eine Vereinbarung zur Rückgabe der Gegenstände unterzeichnet.

Dazu gehören ein zeremonielles indo-persisches Tulwar oder Schwert, von dem angenommen wird, dass es im 14. Jahrhundert hergestellt wurde, und ein geschnitzter Türpfosten aus Stein aus dem 11. Jahrhundert, der aus einem hinduistischen Tempel stammt.

Sechs der Objekte wurden im 19. Jahrhundert aus Tempeln und Schreinen in verschiedenen Bundesstaaten Nordindiens entfernt, während das siebte nach einem Diebstahl vom Besitzer gekauft wurde.

Alle sieben Artefakte wurden später den Sammlungen von Glasgow geschenkt und wurden bisher hauptsächlich im Lager der Wohltätigkeitsorganisation im Süden der Stadt aufbewahrt.

Am Freitag fand eine Eigentumsübertragungszeremonie statt, an der eine Delegation teilnahm, darunter Sujit Ghosh, Indiens amtierender Hochkommissar für das Vereinigte Königreich.

Der Stadtrat von Glasgow hat außerdem beschlossen, insgesamt 51 Gegenstände an andere Länder zurückzugeben, darunter 19 Benin-Bronzen, die während einer britischen Expedition im Jahr 1897 aus heiligen Stätten und zeremoniellen Gebäuden in Nigeria entnommen wurden.

Die Museen der Stadt geben 25 Kulturgüter an zwei Sioux-Stämme aus South Dakota zurück. Einige wurden nach der Schlacht von 1890 vom Ort des Wounded-Knee-Massakers mitgenommen, während andere persönliche Gegenstände von namentlich genannten Vorfahren oder zeremonielle Artefakte waren.

Duncan Dornan, Leiter der Museen und Sammlungen bei Glasgow Life, sagte, die Rückführung der indianischen Artefakte sei ein „bedeutender Schritt“.

Bailie Annette Christie, Vorsitzende der Wohltätigkeitsorganisation, fügte hinzu: „Die Rückführung dieser Objekte ist sowohl für Glasgow als auch für Indien von großer historischer und kultureller Bedeutung, daher ist es ein Privileg, indische Würdenträger zu einem so bedeutsamen Anlass in unserer Stadt willkommen zu heißen.

„Die mit der indischen Regierung erzielte Vereinbarung ist ein weiteres Beispiel für Glasgows Engagement, vergangenes Unrecht anzugehen und transparent zu bleiben, wenn es erklärt, wie Objekte in die Museumssammlungen der Stadt gelangten.“

Herr Ghosh sagte, die Artefakte seien ein „wesentlicher Bestandteil unseres zivilisatorischen Erbes und werden nun nach Hause geschickt“.

Im vergangenen Jahr überreichte die University of Aberdeen einer nigerianischen Delegation eine Benin-Bronze, die sie 1957 bei einer Auktion erworben hatte. Die Skulptur stellte den Kopf eines Oba oder Königs des einst mächtigen Königreichs Benin dar, das sich im heutigen Nigeria befindet.

Anfang dieses Monats gab das Horniman Museum in London bekannt, dass es 72 Artefakte an die nigerianische Regierung übergeben würde, darunter 12 Bronzen aus Benin.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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