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Monkeypox-Fälle zeigen „frühe Anzeichen“ eines Plateaus inmitten von Aufrufen zur Beschleunigung der Impfstoffbemühungen

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Laut der UK Health Security Agency (UKHSA) haben Affenpocken-Fälle in ganz Großbritannien begonnen, inmitten von Forderungen nach mehr Maßnahmen zur Bekämpfung des Virus.

Die Organisation sagte, es gebe „frühe Anzeichen“, dass sich neue Affenpockeninfektionen im ganzen Land aufgrund gezielter Impfbemühungen zu verlangsamen begonnen hätten, wobei in den letzten Tagen weitere 91 Fälle registriert wurden.

Damit steigt die Gesamtzahl der bestätigten Affenpockenfälle auf 2.859, seit das Virus im Mai erstmals in Großbritannien identifiziert wurde.

London bleibt das britische Epizentrum des Virus und macht 73 Prozent aller Infektionen aus, und die überwältigende Mehrheit der Fälle betrifft immer noch schwule, bisexuelle und andere Männer, die Sex mit Männern haben.

Dr. Meera Chand, Direktorin für klinische und neu auftretende Infektionen bei der UKHSA, sagte, dass die Öffentlichkeit trotz der frühen Anzeichen eines Plateaus „wachsam bleiben“ müsse.

„Während die neuesten Daten darauf hindeuten, dass sich das Wachstum des Ausbruchs verlangsamt hat, können wir nicht selbstgefällig sein“, sagte sie.

„Seien Sie wachsam und überprüfen Sie sich selbst auf Affenpockensymptome, einschließlich Hautausschläge und Blasen.

„Wenn Sie befürchten, dass Sie Affenpocken-Symptome haben könnten, machen Sie eine Pause von Veranstaltungen, Treffen mit Freunden oder sexuellem Kontakt. Bleiben Sie stattdessen zu Hause und wenden Sie sich an die 111 oder Ihren örtlichen Dienst für sexuelle Gesundheit, um sich beraten zu lassen.“

Das Virus verursacht typischerweise pickelartige Hautausschläge, die extrem juckend und schmerzhaft sein können, sich entwickeln und über den Körper ausbreiten, sowie andere Komplikationen.

Das Virus kann durch engen Kontakt mit einer infizierten Person übertragen werden. Obwohl es technisch gesehen nicht sexuell übertragen wird, wird es derzeit am häufigsten durch engen Kontakt beim Sex übertragen.

Die UKHSA sagte, dass 99 Prozent aller Fälle in Großbritannien bei Männern auftreten, wobei Frauen nur 22 der 2.859 Fälle ausmachen.

Ein Pockenimpfstoff, der gegen das Virus wirksam ist, wird den am stärksten gefährdeten Gruppen angeboten, darunter Männern mit mehreren Sexualpartnern, obwohl Gesundheitsbeamte und LGBT+-Aktivisten schlechte Versorgungsniveaus und eine Einführung kritisiert haben, bei der sich außerhalb der sexuellen Gesundheit stundenlange Warteschlangen gebildet haben Kliniken.

In einer Pop-up-Klinik im Guy’s Hospital im Zentrum von London stehen Menschen Schlange, um sich gegen Affenpocken impfen zu lassen (Foto: Henry Nicholls/Reuters)

LGBT+-Gruppen haben gewarnt, dass Großbritannien es versäumt hat, genügend Dosen der Imvanex-Impfung zu sichern, um Risikogruppen vor Affenpocken zu schützen.

In einem Brief, der am Freitag an den Gesundheits- und Sozialminister Steve Barclay gesendet wurde, kritisierten die LGBT+-Gruppen von fünf politischen Parteien die UKHSA, weil sie nur die Hälfte der von Experten für sexuelle Gesundheit empfohlenen Dosen beschafft habe.

Führende Beamte haben gesagt, dass 250.000 Impfstoffe benötigt werden, um 125.000 Menschen zwei Dosen zu verabreichen, aber die UKHSA „hat etwas mehr als die Hälfte dieser Menge beschafft und schätzt, dass nur 50.000 Menschen geimpft werden müssen“, heißt es in dem Brief.

Sie warnten davor, dass „wir riskieren, dass Affenpocken im Vereinigten Königreich endemisch werden“, wenn keine dringenden Maßnahmen ergriffen werden, was „die gesundheitlichen Ungleichheiten verschärfen würde, denen schwule und bisexuelle Männer und andere Männer, die Sex mit Männern haben, bereits ausgesetzt sind“.

Es kommt, nachdem Personen, die für den Impfstoff in Frage kommen, Schwierigkeiten bei der Terminvereinbarung mit riesigen Warteschlangen in begehbaren Kliniken in der ganzen Hauptstadt gemeldet haben.

Dr. Will Nutland, ein ehrenamtlicher Assistenzprofessor an der London School of Hygiene and Tropical Medicine, erzählte ich letzten Monat, dass die schnelle Ausbreitung von Affenpocken im Vereinigten Königreich das Ergebnis eines perfekten Sturms von schlechter Finanzierung der sexuellen Gesundheitsdienste und unzureichender Dosen des Pockenimpfstoffs war.

Er sagte, es gebe eine „Weitergabe des Schwarzen Peters zwischen verschiedenen Teilen eines bereits knarrenden, überlasteten und unterbesetzten Dienstes“.

Die Local Government Association warnte im Juni, dass die Affenpockenkrise „die Fragilität der öffentlichen Gesundheitsfinanzierung und die Nachfrage nach sexuellen Gesundheitsdiensten, die bereits vor der Identifizierung von Affenpocken unter erheblichem Druck standen, weiter offengelegt hat“.

Es heißt, die Räte hätten gesehen, dass die Ausgaben für lokale sexuelle Gesundheitsdienste seit 2015 um 100 Mio.

Aber während erste Anzeichen einer Verlangsamung des Falls in Großbritannien Erleichterung für ein überlastetes System bedeuten könnten, breitet es sich anderswo schnell aus.

Das Virus wurde im vergangenen Monat von der Weltgesundheitsorganisation (WHO) zu einem „öffentlichen Gesundheitsnotstand von internationaler Bedeutung“ erklärt, wobei Präsident Joe Biden Anfang dieser Woche seine Einstufung als nationaler Gesundheitsnotfall in den USA bekannt gab.

Die Entscheidung der Biden-Regierung wird die Verteilung von Impfstoffen, Behandlungen und Bundesmitteln beschleunigen, um die Ausbreitung des Virus einzudämmen.

Laut Gesundheitsbehörden haben die Fälle in den USA 6.600 überschritten. Ein Viertel der Gesamtzahl wurde mit dem Bundesstaat New York in Verbindung gebracht, der neben Kalifornien und Illinois den staatlichen Notstand ausgerufen hat.

Einige Experten des öffentlichen Gesundheitswesens haben jedoch Bedenken geäußert, dass die Notfallerklärungen das Virus weiter stigmatisieren könnten.

Obwohl sie in einigen afrikanischen Ländern seit geraumer Zeit endemisch geblieben ist, hat sie sich inzwischen in mehr als 80 Ländern verbreitet.

Studien haben gezeigt, dass sich die Ausbreitung seit dem Ende des Pockenausrottungsprogramms verschlechtert hat, da nur wenige Menschen unter 50 geimpft wurden.

Das Ministerium für Gesundheit und Soziales (DHSC) sagte, Tausende von Affenpocken-Impfstoffen seien bereits verabreicht worden, „und der NHS arbeitet daran, die am stärksten gefährdeten Personen schnell einzuladen“.

DHSC sagte, es arbeite „mit Partnern zusammen – einschließlich dem NHS und der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde – um gezielte, nicht stigmatisierende Kommunikation mit der LGBTQ+-Community zu teilen“. „Wir ermöglichen es den lokalen Behörden, in wesentliche sexuelle Gesundheitsdienste an vorderster Front zu investieren, indem wir über den Public Health Grant mehr als 3,4 Mrd. GBP bereitstellen“, fügte es hinzu.

Die UKHSA sagte, die 150.000 Dosen des von ihr beschafften Pockenimpfstoffs würden „in Chargen und . . . Personen mit einem höheren Risiko, mit Affenpocken in Kontakt zu kommen, angeboten, um sie zu schützen und zur Eindämmung des aktuellen Ausbruchs beizutragen“.

„Wir überwachen weiterhin die Versorgung und bleiben im Gespräch mit dem Hersteller, obwohl die weltweiten Lieferungen begrenzt sind“, fügte es hinzu.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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