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„Mock the Week war in den Anfängen ein Bärengraben“: Aufstieg und Fall der TV-Panelshow

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Wenn die 21. Serie von Verspotten Sie die Woche beginnt heute Abend, es markiert den Anfang vom Ende der langjährigen Komödie. Einige werden seinen Verlust betrauern; Die flotte, satirische Version der Nachrichten der Woche ist seit nunmehr 17 Jahren ein fester Bestandteil des britischen Fernsehens und wurde die ganze Zeit von Dara Ó Briain moderiert. Andere haben das Schiff schon vor langer Zeit aufgegeben, als es immer schwieriger wurde, über das wettbewerbsorientierte Geplänkel und die mangelnde Vielfalt auf dem Bildschirm hinauszublicken. Wie auch immer, sein Niedergang wirft große Fragen über die Zukunft von Panelshows auf.

Als die BBC letzten Monat die Absage des Programms bekannt gab, sagte sie, sie tue dies, „um Platz für neue Shows zu schaffen“. Mock the Week war jedoch jahrelang der Höhepunkt der TV-Comedy, und seine Einschaltquoten stiegen in der ersten Hälfte seines Bestehens.

Konzipiert von den Produzenten Dan Patterson und Mark Leveson, den Köpfen hinter Whose Line is it Whatever?, begann die Show als „Improvisation, aber für politisches Zeug“, erzählt mir Patterson. In der Pilotfolge waren John Oliver und Rory Bremner zu sehen – allerdings auffallenderweise nicht Hugh Dennis, der in seiner ersten Serie zu einem regelmäßigen Diskussionsteilnehmer wurde. „Mein erster Eindruck war, dass es eine erfrischend neue Sichtweise auf die Nachrichten war“, sagt Dennis. „Es ist ein echter Hybrid aus verschiedenen Dingen und das ist seine Stärke.“

Es besteht die Möglichkeit, aktuelle Einzeiler und politische Satire, Mini-Stand-up-Sets sowie den Breakout-Erfolg „Scenes We’d Like to See“ zu zeigen, bei dem die Diskussionsteilnehmer auf Aufforderungen reagieren („Worte, die Sie nie hören würden vom Nachrichtensprecher“ oder „Schlimmes beim ersten Date sagen“) und freuen sich sichtlich über die Antworten des anderen.

Dennis erinnert sich liebevoll an jede Serie, sagt aber, es seien ungeplante Momente – Andy Murray war nach seinem Wimbledon-Sieg im Publikum; die Episode, als eine Fliege immer wieder auf allen Köpfen landete; Russell Howard fällt von seinem Stuhl – das bleibt bei ihm.

Die Comedy-Panelshow ist ein einzigartiges britisches Format, sagt Dennis. „In den Staaten gibt es keine Panelshows. Panel-Shows hier waren schon immer groß – irgendwie, weil der Fernseher nicht so recht weiß, was er mit Stand-ups anfangen soll.“

Tatsächlich sind Panelshows seit Jahrzehnten ein fester Bestandteil britischer Bildschirme und erreichten wohl ihren Höhepunkt in den Nullerjahren, als Mock the Week, QI, Have I Got News For You, Never Mind the Buzzcocks und 8 Out of 10 Cats die terrestrische Fernsehkomödie dominierten. Doch ihre Vormachtstellung war nicht immer garantiert. „In den ersten Jahren bestand immer die Gefahr, dass wir abgesagt würden“, sagt Patterson.

Das Format bietet Comedians die verlockende Chance, ein riesiges Publikum zu erreichen. Zunächst wurden bei Mock the Week dauerhafte Sitze von Dennis, Frankie Boyle, Andy Parsons und Russell Howard eingenommen. Nur Dennis ist noch da und macht Platz für aufstrebende Stand-ups wie Maisie Adam, Michael Odewale, Ria Lina und Alasdair Beckett-King.

Angela Barnes sah sich die Show immer an, und als sie gebeten wurde, 2014 aufzutreten, „Ich erinnere mich, dass ich überwältigt, aber absolut verängstigt war. Ich musste mich daran erinnern, zu sprechen, weil ich stattdessen immer nur zusah.“

Barnes wurde ab 2016 Stammgast. „Es ist die einzige Sendung der BBC, die Comedians, die noch nie im Fernsehen waren, ins Visier nimmt“, sagt sie. „Ich hoffe, sie machen das in einer anderen Show, sonst wird es wirklich traurig, diese Art der Vorstellung von Leuten zu verlieren.“

Vielleicht teilweise wegen seiner langen Laufzeit war es für Mock the Week schwierig, die Kritik abzuschütteln, die in den Anfangsjahren kam. „Du trägst ein Vermächtnis – jetzt beziehen sich einige der Sachen, die bei Mock the Week geworfen werden, nicht wirklich auf die Show des letzten Jahrzehnts“, sagt Dennis.

„Einige Leute haben die Frankie-Jahre gesehen und in letzter Zeit nicht mehr zugesehen“, sagt Patterson. Die „Frankie-Jahre“ enthielten einige Kontroversen: ein Witz über Queen Elizabeth und ein privater Spuk und eine Beleidigung eines olympischen Athleten darunter. Jo Brand und Rory Bremner behaupteten 2009 bzw. 2013 auch, dass es unter den Diskussionsteilnehmern der Show eine aggressive Kultur gebe.

Diese Aufweichung sei in den letzten Jahren eine große Veränderung gewesen, sagt Dennis. „Es ist weniger kämpferisch geworden. Es gab einen Punkt, an dem es als sehr konkurrenzfähig kritisiert wurde, und die Leute wollten nicht weiterkommen, weil es ein hartes Rennen war. Eigentlich richtet sich all diese Kritik auf eine Show von vor etwa 10 Jahren. Seitdem ist es eine einladende Show geworden, die eigentlich nur sehr gesprächig ist.“

Patterson stimmt zu: „Anfangs war es eher ein Bärengraben. Jetzt ist es viel sanfter und die Darsteller lieben es, aufzutreten. Es ist kooperativer, denke ich.“

Es spiegelt vielleicht einen Trend innerhalb von Panelshows wider. Es gab eine Neubewertung von Dingen wie dem Spott, der dazu führte, dass Preston 2007 von Buzzcocks ging, und Jo Brand wurde dafür gefeiert, dass sie unangemessene Kommentare von einem rein männlichen Panel zu Have I Got News For You im Jahr 2017 abschaltete. Verlangen die Zuschauer jetzt etwas? freundlicher? Die surrealen Abschnitte in „Cats Does Countdown“, die Albernheit von „Hypothetical“ und der gigantische Erfolg von „Taskmaster“ deuten darauf hin.

Einige der Kritikpunkte spiegelten Probleme in der Fernsehkomödie im weiteren Sinne wider. Viele Panel-Shows begannen mit einem weißen männlichen Moderator und zwei weißen männlichen Mannschaftskapitänen, was die Zusammensetzung des Panels sofort verzerrte. Barnes bemerkte die männliche Dominanz bei ihrem ersten Mock the Week-Auftritt. Wie Katherine Ryan vor ihr, die in ihrem Podcast enthüllte, dass sie aufhörte, Mock the Week zu machen, „weil ich wusste, dass ich jedes Mal, wenn ich für diese Show gebucht wurde, einer meiner weiblichen Kollegen einen Job wegnahm“, die Idee, die es gab nur ein Platz für Frauen gab ihr das Gefühl, anderen Chancen vorzuenthalten.

„Als ich anfing, war immer nur eine Frau im Gremium“, sagt Barnes. „Es war nervenaufreibend, denn wenn die Frau in der Show keine gute hatte, hieß es ‚Frauen sind böse‘. Nicht nur du. Alle Frauen.“

Barnes glaubt, dass es seitdem große Fortschritte gegeben hat, sowohl in der gesellschaftlichen Einstellung zu Frauen in der Komödie als auch in den Buchungsrichtlinien für Panelshows. „Jetzt muss ich nicht mehr das Gewicht aller weiblichen Comedians auf meinen Schultern tragen.“

Im Unterricht hat sie das Gefühl, dass die Show immer besser lief: „Es gibt viele Shows, bei denen ich das nicht denke. Im Fernsehen sind viele Gatekeeper Leute aus der Mittelschicht, und das kann ein Problem sein.“

Ähnliche Kritik gab es am Weißgrad der Panels. In den letzten Jahren seien bewusst Anstrengungen unternommen worden, um dies zu korrigieren, sagt Patterson. „Unsere Rolle in den letzten fünf oder sechs Jahren bestand darin, neue und vielfältige Comedians zu finden und sie in die Show zu bringen. Wir haben das viel mehr gemacht, würde ich hinzufügen, als andere Panelshows, die herumklopfen.“

Bedeutet die Absage von Mock the Week also das Ende einer Ära für Panelshows? „Jedes Mal, wenn eine Show zu Ende geht, die so viele Menschen über so viele Jahre geliebt haben, wird es sich wie das Ende einer Ära anfühlen“, sagt Richard Watsham, Director of Commissioning bei UKTV, dessen Kanal Dave in letzter Zeit viele originelle Komödien ausgestrahlt hat Jahren, einschließlich Panelshows wie Question Team und Hypothetical. Die Aufgabe der Kommissare besteht jedoch darin, „die nächste Ära zu entdecken und zu fördern … damit wir sicherstellen, dass sich die britische Komödie weiter entwickelt“.

Panel-Shows sind „ein Format, das die Leute verstehen“, sagt Barnes. „Panelshows werden noch entwickelt und gemacht. Sie könnten sich leicht ändern, aber ich denke, sie werden bleiben.“

Dennis stimmt zu: „Wir haben so viele Jahrzehnte durchgemacht, in denen die Leute sagten ‚Die Sketch-Show ist tot‘, und dann ist die Sketch-Show plötzlich zurück. Die Panelshow ist ein tolles Format, daher kann ich nicht wirklich sehen, dass dies das Ende ist.“

Patterson denkt genauso: „Zeug über ‚es gibt keinen Platz für Podiumsdiskussionen‘ ist Unsinn. Der Beweis liegt im Pudding. Wir haben immer noch viele Leute, die nicht nur uns, sondern auch viele andere Panelshows beobachten. Es ist nur so, dass auch andere Sachen durchkommen müssen.“

Es besteht „die Gefahr, sich zu sehr auf Definitionen festzulegen“, sagt Watsham. „Die Formate [UKTV] Gefallen sind diejenigen, die mit den traditionellen Panel-Konventionen herumspielen und oft die Studioumgebung untergraben… sie alle verlassen sich auf Panels von Comic-Gästen, also sind sie zumindest teilweise Panel, nur wahrscheinlich auch Gesellschaftsspiel, Spielshow, körperliche Herausforderung und Comedy-Unterhaltung .“

Neuere Shows, darunter ITVs auf schwarze Geschichte konzentriertes Sorry I Didn’t Know, Mel Giedroyc: Unforgivable on Dave und Guessable with Sara Pascoe on Comedy Central, deuten darauf hin, dass immer noch Appetit auf die bescheidene Panel-Show besteht.

„Es gibt einfach weniger Platz für Comedy“, sagt Patterson. „Für alle Fernsehunternehmen, einschließlich der BBC, ist Geld jetzt ein größeres Problem. Sie müssen alte Sachen mit neuen Sachen ausbalancieren. Es wird einfach weniger Comedy-Unterhaltung in Auftrag gegeben.“

Trotzdem hofft Patterson, wie The Mash Report, dass Mock the Week woanders neues Leben erwecken könnte, und er wurde von einer Fan-Petition, die seine Rückkehr fordert, beflügelt.

Aber im Moment konzentriert sich das Team darauf, die letzte Serie zu machen. „Wenn es vier Serien gedauert hätte, hätte ich gesagt: ‚Das war ein guter Lauf’“, sagt Dennis. „Ich hatte großes Glück, so lange dort zu sitzen. Du willst hoch raus. Sie möchten, dass die Leute sagen: ‚Ah, es ist eine echte Schande, dass das nicht mehr läuft.’“

Mock the Week 21st und die letzte Serie beginnt heute Abend um 22 Uhr auf BBC Two

Verspotten Sie die Woche kehrt heute Abend um 22 Uhr auf BBC Two zurück

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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