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Mit dem Ruhm, den ich hatte, konnte kein Mensch fertig werden, sagt Morten Harket von A-Ha

„DIE internen Querelen bei A-ha sind gut dokumentiert“, sagt Magne Furuholmen, Keyboarder des norwegischen Trios.

„Also haben wir versucht, eine Lösung zu finden, wie wir dieses Album machen können, ohne uns gegenseitig die Kehle herauszureißen.“

Magne Furuholmen sagt: „Die internen Streitereien in A-ha sind gut dokumentiert“

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Paul Waaktaar-Savoy, Magne Furuholmen und Morten Harket von A-ha

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Die Band steht kurz vor der Veröffentlichung ihres atemberaubenden 11. Studioalbums „True North“, das live mit einem begleitenden Film aufgenommen wurde.

Es geht um den Einfluss der Natur und des Ozeans auf ihre Musik.

Und ein neues Album ist etwas, was sowohl Furuholmen als auch Sänger Morten Harket in A-ha The Movie, das Anfang dieses Jahres veröffentlicht wurde, kategorisch erklärten, dass sie es niemals machen würden.

„Ich hatte nicht das Gefühl, dass wir ein weiteres Album machen müssten. Solange wir unserem Vermächtnis an dieser Stelle etwas Wertvolles hinzufügen, reicht das an sich“, sagt Harket, 63, als wir uns in einem Hotel im Zentrum von Oslo treffen.

„Aber Mags präsentierte seine Songs und sie waren eine wirklich schöne Sammlung, also war ich dabei.“

Für Gitarrist Pal Waaktaar-Savoy, der sagt, er sei ruhelos, wenn er keine Songs schreibt, war ein neues Album wichtig.

„Ich war total dafür, da es den Pool an Songs, die wir auf dem Buckel haben, erweitert“, sagt er. „Wie viele Bands haben in der Zeit, die wir haben, neue Musik gemacht?“

Interviews mit A-ha werden separat geführt, was bedeutet, dass ich von seiner Hütte in den Bergen aus mit Furuholmen auf Zoom chatte, während ich von seinem Zuhause in Los Angeles aus mit Waaktaar-Savoy telefoniere.

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„Getrennt zu arbeiten war das typische A-ha des letzten Jahrzehnts“, fügt Harket hinzu.

„Wir sind sehr unterschiedlich, aber wir sind drei. Und wir alle drei müssen das Gefühl haben, dass wir frei sind, das zu tun, was sich richtig anfühlt.

„Ich beteilige mich nicht am Schreiben. Ich will nicht meine eigenen Sachen zwischen Pal und Mags schieben. Es funktioniert nicht wirklich, also habe ich damit aufgehört.

„Als Sängerin interpretiere ich die Dinge so und beschäftige mich mit ihrem Songwriting. So spricht die Musik zu mir.

„Ich schreibe für meine Soloarbeit, aber für A-ha funktioniert es so besser.“

Furuholmen und Waaktaar-Savoy sagen, dass sie immer Harkets einzigartiges Falsett im Hinterkopf haben, wenn sie Songs schreiben.

Waaktaar-Savoy sagt: „Ich schreibe immer, aber ich muss aus dem Material, an dem ich arbeite, auswählen, was zu Mortens Stimme passt.

„Und die Zusammenarbeit mit dem Arctic Philharmonic Orchestra hat alles verändert. Es war eine andere Herangehensweise und eine intensive Arbeitszeit von drei Wochen.“

Die Live-Performance von True North wurde in Bodo, nördlich des Polarkreises, gedreht

Furuholmen, 59, enthüllte, dass die Idee eines Films, der das Album begleitet, von Bruce Springsteens Western Stars inspiriert wurde.

Er sagte: „Ich hatte gerade den Springsteen-Film gesehen und darüber nachgedacht, dass eine der besseren Erfahrungen für A-ha in den letzten Jahren das MTV Unplugged im Jahr 2017 war, als wir unsere alten Songs erneut untersucht hatten.

„Es war ein kreativer Prozess, bei dem sich die Band sehr verbunden fühlte und versuchte, dasselbe zu erreichen. Wir hatten einen Gemeinschaftsgeist.

‚Wir sind sehr unterschiedlich‘

„Als A-ha The Movie veröffentlicht wurde, dachten wir, es ginge nur um Erfolg und unsere Beziehungen, und der Musik wurde nicht wirklich genug Aufmerksamkeit geschenkt

„Meine Idee war also, etwas Neues aufzuführen. Es war zunächst nicht klar, dass es ein neues Album werden würde, aber dann, ein bisschen von Springsteen inspiriert, wurde es 2022 zu einem musikalischen Brief von A-ha.

„Eine Sache, die wir in den letzten Jahren unterstützt haben, ist die Klimakrise, neue Technologien und Unternehmungen, die einen philanthropischen Aspekt haben.

„Morten hat ein großes Interesse an Biologie und Biodiversität und der Situation, in der wir uns alle befinden, und da wir Norwegen sind, stellen wir es in einen historischen Kontext darüber, wie Norwegen zu der Nation wurde, die es ist. Das alles hat dieses Projekt inspiriert. ”

Waaktaar-Savoy, 61, fügt hinzu: „Es geht immer so viel darum, dass wir uns streiten, anstatt die Musik zu machen, aber den A-ha-Film zu machen, von dem uns gesagt wurde, dass der andere Scheiße über uns redet, hat die Dinge bewegt.

„Aber viele Bands haben es früher gepackt – wir bleiben dran.“

Das wunderschöne Bluest Of Blue war der Song, mit dem das Album für Furuholmen begann.

Er erklärt: „Es ist eine zukunftsorientierte Botschaft an die jüngere Generation, einschließlich meiner Kinder und zukünftigen Enkelkinder.

„Dann hat Between The Halo and The Horn abstrakte Bilder einer Welt im Widerspruch

„Viele maritime Metaphern haben sich eingeschlichen und der Ozean war in der Vergangenheit für die Norweger so wichtig. Es ist sehr gefährlich, aber es ist auch der Ort, an dem Norwegen seinen unglaublichen Reichtum bezog.“ Bluest Of Blue war auch der Track, der Harkets Interesse weckte.

Er sagt: „Es fühlte sich falsch an, nichts damit zu machen, also fing ich an, an Mags‘ Stücken zu arbeiten, und daraus wurde ein Projekt.

„Er war inspiriert. Pal hat auch gearbeitet, teilt aber nicht auf die gleiche Weise. Er ist vorsichtiger beim Präsentieren, bis die Dinge fertig sind.“

Magne Furuholmen sagt: „Wir sind extrem privilegiert in dem Sinne, dass wir ein Publikum haben, das uns durch dick und dünn gefolgt ist.“

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Waaktaar-Savoy fügt hinzu: „Ich kann meine Songs nicht präsentieren, bis sie so klingen, als wären sie in meinem Kopf – es ist keine Jam-Session im Studio.

„Ich lebe jetzt schon lange in den USA und habe gelernt, auf meine Weise alleine zu arbeiten.

„Ich bin zufrieden mit diesem Album, da ich mit einem brasilianischen 1970er-Sound gespielt habe, den ich normalerweise nicht tun würde. Ich bin zufrieden mit den erweiterten Akkorden und Rhythmen bei Songs wie Bumblebee und Hunter In The Hills.“

Für eine Band, die sich angeblich verabscheut, haben sie es geschafft, seit ihrer Gründung im Jahr 1982 fast 40 Jahre lang zusammenzuhalten.

Sie machten 1994 eine Pause, kamen wieder zusammen, kündigten dann an, dass sie sich 2010 trennen würden, kehrten aber 2014 mit einem zweiten Comeback zurück.

Furuholmen sagt: „Wir sind extrem privilegiert in dem Sinne, dass wir ein Publikum haben, das uns durch dick und dünn gefolgt ist. Die Pandemie hat es uns ermöglicht, dieses Album sowohl für unsere eigene geistige Gesundheit zu schreiben als auch den Fans etwas zu geben.“

Seit sie 1985 aus den Comicseiten ihres Take On Me-Videos hervorging, wurde die Band international verehrt und hat mehr als 100 Millionen Platten verkauft.

1991 stellten sie einen Guinness-Buch-Weltrekord auf, indem sie vor dem größten zahlenden Publikum der Welt spielten – 198.000 Menschen im Maracana-Stadion in Rio de Janeiro, Brasilien.

Aber ihr Image als Pop-Pin-ups war nicht das, was die Band gerne darstellte.

„Wir haben das in den 80ern mitgemacht, aber seit den frühen 90ern hatten wir irgendwie das Gefühl, dass wir unsere Musik in vielerlei Hinsicht versagt haben, indem wir uns an die Art von Pop-Idolen gewöhnt haben“, gibt Furuholmen zu, ebenfalls ein erfolgreicher bildender Künstler.

„Ruhm war verwirrend. Wir waren junge Männer, die überall, wo wir hinkamen, vom Niemand in den Mittelpunkt der Aufmerksamkeit gerückt sind. Wir hatten Leute, die uns nachliefen. Wir duckten uns, tauchten und riefen die Polizei um Hilfe. Es war unterhaltsam, aber anstrengend.

„Wir alle haben in den frühen Tagen unter der Wahrnehmung der Band gelitten, die ziemlich lange anhielt. Einer der Gründe, warum ich in die bildende Kunst gegangen bin und wir alle Soloprojekte hatten, war Reset. Wir haben versucht, von der Stereotypisierung wegzukommen.

„Massives Privileg“

„Morten trug offensichtlich die Hauptlast des Ruhms. Er stand im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit und in Interviews interessierten sich die Leute mehr für seinen Bizeps oder seine Haare als für die eigentliche Musik von A-ha.

„Aber später kamen Bands als Fans heraus – und Leute, die man nicht unbedingt erwarten würde, wie Morrissey, und wir waren riesige Smiths-Fans.

„Und Noel Gallagher, The Stone Roses und Coldplay. Kanye West hat während seiner Show zu Take On Me getanzt.“

Waaktaar-Savoy sagt: „Als wir all diese netten Dinge hörten, war das, nachdem wir eine Pause gemacht hatten. Ich sagte: ‚Vielleicht sollten wir öfter wegbleiben‘.“

Furuholmen und Waaktaar-Savoy lassen sich leichter über die alten Zeiten unterhalten.

Der entspannte Furuholmen lacht über die Lächerlichkeit, im Rampenlicht zu stehen, während Waaktaar-Savoy sagt, dass sie sich als Norweger immer wie Außenseiter gefühlt haben, also war der Erfolg ein wahr gewordener Traum.

Aber für Harket, der sein kantiges Aussehen mit zunehmendem Alter nicht verloren hat, waren die obsessiven Fans oft zu viel, und er sagt, die Aufmerksamkeit sei „anstrengend“. Und das ist es immer noch.

„Es hat nie wirklich aufgehört“, sagt er. „Für mich ist es immer unter der Oberfläche und es ist unmöglich für einen Menschen, damit umzugehen.“

Harket ist während unseres gesamten Gesprächs selbstironisch und scheint sich immer noch nicht wohl dabei zu fühlen, über die Tage zu sprechen, als er in den Teenie-Magazinen zum Sexiest Singer Alive und Most Fanciable Male gewählt wurde.

Aber er überraschte die Fans, als er letztes Jahr bei The Masked Singer als Viking auftrat und sagte: „Ich habe es getan, weil ich es wirklich, wirklich nicht tun wollte. Deshalb habe ich es getan.“

A-ha haben eine Welttournee mit Festivalterminen im Sommer beendet, aber es gibt keine Pläne, True North zu bereisen.

Waaktaar-Savoy sagt: „Nach der Pandemie mussten wir verschobene Tourneen beenden und andere Termine spielen.

„Wir sind gerade von einem großen Transport zurückgekommen, und deshalb will im Moment niemand über Touren sprechen.“

Für Harket ist das Live-Singen aufgrund seiner unverwechselbaren Stimme nicht so angenehm, wie er es gerne hätte.

„Wie ich singe, nimmt mir die Freude daran“, sagt er. „Live zu singen ist eine komplexe Anforderung, daher kann ich meine Stimme nicht so teilen, wie ich es möchte. Es ist entmutigend.“

Furuholmen scheint positiver über ihre Live-Show-Erfahrung zu sein.

Er sagt: „Ich denke, die besten Zeiten, die wir in den letzten 20 Jahren hatten, waren auf der Bühne. Wenn Morten einen Weg finden würde, sich an dieser Situation zu erfreuen, wäre ich bereit, live zu spielen.

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„Es ist ein riesiges Privileg, das tun zu können, was wir lieben, und wir müssen uns anpassen und Wege finden, dies ohne Negativität zu tun.

„Ich habe gelernt, nicht zu sagen, dass dies das Ende ist. Ich habe das genug getan und musste jedes Mal meine Worte schlucken.“

  • Film und Album True North erscheinen am 21. Oktober.

★★★★☆

A-Ha – Wahrer Norden

A-has atemberaubendes 11. Studioalbum „True North“, das live mit einem begleitenden Film aufgenommen wurde, erscheint am 21. Oktober

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Furuholmen und Waaktaar-Savoy sagen, dass sie immer Harkets einzigartiges Falsett im Hinterkopf haben, wenn sie Songs schreiben

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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