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Männer und Frauen müssen gemeinsam für Gleichberechtigung kämpfen

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St. Louis in Missouri war für mich immer meine Heimat, es hat den Grundstein gelegt. Auch wenn wir als Familie nicht alle Dinge hatten, die wir wahrscheinlich an materiellen Gegenständen haben wollten, gab es in unserem Zuhause viel Liebe, viel Motivation und viel Ansporn, das Beste zu sein, was wir sein konnten .

Als ich mit neun Jahren anfing zu laufen, war ich nicht eines der besten Mädchen. Bei meinem ersten Wettkampf bin ich Letzter geworden. Aber was ich daran geliebt habe, war, dass es Spaß gemacht hat. Also habe ich mir einfach gesagt: Wenn ich mich beim Laufen um eine Zehntelsekunde oder beim Springen um einen halben Zoll verbessern kann, hat sich meine Arbeit gelohnt. Irgendwann fing ich an zu denken, dass ich vielleicht eines Tages etwas Hardware bekommen und auf einem Podium stehen könnte.

Aber erst als ich mit 14 die Olympischen Spiele 76 im Fernsehen sah, dachte ich: „Vielleicht kann ich eines Tages dorthin gehen.“ Wir haben Frauensport nicht oft im Fernsehen gesehen. Die Olympischen Spiele haben mir diese Plattform gegeben, um sie zu sehen und meinen Horizont wirklich zu erweitern. Also ging ich zu meinen Trainern, und sie sagten, ich hätte Potenzial, aber ich müsste bereit sein, hart zu arbeiten. Das war wirklich der Anfang.

Titel IX schlägt zunächst Wellen

Als Titel IX 1972 in Kraft trat, begriffen wir nicht das Ausmaß dessen, was passieren würde. Es war wahrscheinlich nicht vor 1977. Ich war im zweiten Jahr und wir hatten nur ein Gymnasium an meiner High School. Die Jungs hatten zu den Stoßzeiten die Turnhalle und die Mädchen mussten abends nach 18 Uhr wieder zum Üben kommen. Da hat meine Mutter nein gesagt!

Also gingen die Trainer zu den Administratoren und stellten sicher, dass sie das Gesetz von Titel IX vollständig verstanden hatten, und dann teilten wir uns die Turnhalle. Ich denke an die Bedeutung und das Ausmaß davon, denn Sie hätten wahrscheinlich viele junge Damen aus dem Sport verloren, nur wegen dieser Formalität.

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Jackie Joyner-Kersee im Weitsprung beim TAC-Meeting 1987 in San Jose, Kalifornien.
Madison Images, Inc./Corbis/Getty

Die Leute hatten damals einen Standard, dass Frauen keinen Sport machen sollten, was das Lächerlichste war. Wir wurden nicht für unsere Talente geschätzt. Ich blicke auf die Zeit zurück, als Billie Jean King eine der besten war und Tennis ein Sport war, der im Fernsehen lief, und man konnte es sehen, aber anstatt nur für unsere Talente geschätzt zu werden, war es fast so, als würden die Leute es immer tun versuchen, etwas falsch mit Frauen zu finden.

Als junger Mensch denkt man nicht über die Evolution des Sports nach, aber wir waren ein Teil davon.

Geschichte schreibende Frauen an der UCLA und der Weg zu den Olympischen Spielen

Als ich 1980 an die UCLA ging, war ich einer von vielen All Americans, aber ich wollte einer der Besten sein. Das bedeutete, dass ich hart arbeiten musste. Und obwohl ich Asthma hatte und viel zu tun hatte, war Heimgehen keine Option. Ich musste es durchziehen.

Die UCLA war damals der Goldstandard. Wir hatten einen Sportdirektor, der maßgeblich dazu beigetragen hat, dass alles auf Augenhöhe war. Ich spielte Basketball und nahm an Leichtathletikwettkämpfen teil, und wenn wir reisten, bekamen wir alles, was das männliche Basketballteam bekam. Wenn die Männer in Suiten wohnten, war die Basketballmannschaft der Frauen in Suiten.

Dieser Direktor war auch maßgeblich daran beteiligt, die Frauenleichtathletik auf breiter Front voranzutreiben und dafür zu sorgen, dass wir uns nicht diskriminiert fühlten.

In meinem letzten Jahr wusste ich, dass die Olympischen Spiele 84 bevorstanden, und ich ging zum Sportdirektor und zum Basketballtrainer und fragte, ob ich mir ein Jahr frei nehmen und mich darauf konzentrieren könnte, zu sehen, ob ich eine olympische Mannschaft in der Leichtathletik schaffen könnte . Ich habe ihnen gesagt: Ich verspreche euch, ich komme wieder, weil ich meinen Abschluss machen muss. Ich hatte meine Mutter als Erstsemester verloren und wir hatten darüber gesprochen, wie man seinen Abschluss macht, wenn man zur Schule geht.

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Jackie Joyner Kersee 1988
Aaron Rapoport/Corbis/Getty

Dann stellte ich mein erstes olympisches Team auf, ich ging zu den olympischen Prüfungen und stellte den nationalen Rekord auf. Plötzlich wählten sie mich aus, um eine Goldmedaille zu gewinnen. Aber ich wurde verletzt. Obwohl mir diese Verletzung zu schaffen machte, gewann ich 1984 eine Silbermedaille im Siebenkampf. Ich möchte der Größe von Glynis Nunn aus Australien, der am Ende Weltmeister wurde, nichts nehmen, aber ich wusste damals, dass ich die Fähigkeit hatte, eines Tages Olympiasieger zu werden.

Mit männlichen Athleten verglichen werden

Gott hat mich gesegnet, ein weiteres olympisches Team zu bilden, aber ich werde nie vergessen, wie ich zuvor, als ich die erste Frau wurde, die bei den Goodwill Games 1986 über 7.000 Punkte erzielte, ein Interview mit einem Reporter führte. Eine der Fragen war, warum ich jetzt, nachdem ich einen Weltrekord gebrochen und über 7.000 Punkte im Siebenkampf erreicht hatte, die Leute als den Größten der Welt betrachten würden, und wie ich mich dabei fühlte? Ich sagte: „Wie auch immer du mich nennen willst, OK.“

Dann ließ der Artikel es so aussehen, als wäre ich eingebildet. Es war entmutigend. Mir wurde klar, dass ich niemandem erlauben würde, in Frage zu stellen, wer ich bin. Aber interessant war der Vergleich: Wie kann ich es wagen, mich als Siebenkämpferin mit den Männern, den Zehnkämpfern, zu vergleichen?

Ich glaube, wir waren daran gewöhnt, alle Augen auf die Männer zu richten. Dann begann es schließlich dahin zu wechseln, wo die Leute die Frauen mehr beobachteten. Ein Teil davon zu sein, war wirklich etwas Besonderes, wenn ich darauf zurückblicke. Aber damals war mir nicht klar, wie wichtig es war.

Meine Beziehung zu Bobby entwickelte sich in dieser Zeit aus einer Freundschaft. Wir haben so viel Zeit zusammen auf der Strecke verbracht und er hat mich als Person wirklich verstanden. Von dort gingen wir auf die nächste Ebene. Jetzt sind wir uns immer noch nicht einig, aber das ist es, was uns noch mehr lieben lässt, weil wir uns gegenseitig herausfordern. Bobby war seiner Zeit weit voraus, er sah immer, dass Sportlerinnen Erstaunliches leisten.

Sexismus bekämpfen und Gold gewinnen

Viele Athleten, mit denen ich mich solidarisch fühlte, waren in unserer Gruppe; Evelyn Ashford, Florence Griffith Joyner und Gwen Torrence. Wir haben vielleicht miteinander konkurriert, aber bei den Männern war es eine ganz andere Situation.

Wir wurden mit Sexismus konfrontiert, weil Männer lange Zeit die Headliner waren, und dann begannen wir plötzlich zu sehen, dass sich der Trend dahin änderte, dass Frauen bei verschiedenen Veranstaltungen die Headliner waren. Bei dem Sexismus, den wir sahen, ging es mehr um unsere Glaubwürdigkeit, man flüsterte und die Leute sagten, wir seien auf Drogen.

Und wir erlebten Lohnunterschiede. Ich erinnere mich an ein Treffen in Europa. Das Lohngefälle bestand nicht nur zwischen Männern und Frauen, sondern manchmal auch zwischen Frauen. Ich war damals die Nummer eins, also wollte ich wissen, warum ich nicht so viel verdiente wie die anderen Frauen, um an diesem Treffen teilzunehmen. Schließlich sagten sie: „Wir werden dich bezahlen“, aber ich war schon weg. Sie spielten diese Spiele. Aber Bobby und ich? Unsere Haltung war: Nein.

Ich verstand die Bedeutung der Tatsache nicht, dass ich die erste Amerikanerin werden konnte, die Gold im Siebenkampf und im Weitsprung bei den Olympischen Spielen 1988 gewinnen konnte. Ich war getrieben, weil die Leute sagten, dass dies nicht möglich sei, besonders auf lange Sicht springen, auch nachdem ich die Goldmedaille im Siebenkampf gewonnen habe.

Ich wusste, dass ich einen guten Sprung in mir hatte, ich hoffte nur, dass ich ihn ausführen könnte. Als ich es durchziehen konnte, war ich so begeistert, weil ich noch nie so viele Leute darüber reden gehört hatte, was Sie nicht tun können, anstatt Sie zu motivieren, etwas zu tun, das noch nie getan wurde.

Präsidenten, Prinzen und Philanthropie

Mir war nicht sofort klar, wie man Sport gut gebrauchen kann. Aber der Sport erlaubte mir, in einem Raum zu sein, in dem mich niemand eingeladen hätte, wenn ich kein Sportler wäre.

Eines der großartigen Dinge, die ich erlebt habe, war, mich mit den Präsidenten der Vereinigten Staaten, Ronald Reagan und Bill Clinton, zusammenzusetzen und zu sprechen, oder nach Monte Carlo zu gehen und mit Prinz Albert von Monaco zu sprechen. Es war auf so vielen Ebenen erhebend. Wenn ich mir die größte Errungenschaft ansehe, war es für mich, diese Beziehungen zu entwickeln. Diese Verbindungen ermöglichen es mir, heute noch wie damals über meine philanthropische Arbeit zu sprechen.

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Jackie Joyner Kersee mit einem kleinen Kind bei der JJK Foundation.
Suzy Gorman Foto

Ich habe die Jackie Joyner Kersee Foundation in den 80er Jahren gegründet. Das Wichtigste war, ein Gemeindezentrum in East St. Louis zu bauen und dann das Wachstum um es herum zu sehen.

Das Vermächtnis, das ich mir für das Zentrum wünsche, ist, dass wir unseren jungen Menschen die Werkzeuge gegeben haben, um großartige Menschen zu sein. Ich glaube daran, sie fürs Leben einzurichten. Die Leute fragen mich: Warum bist du wieder hier? Ich möchte, dass unsere jungen Leute mich sehen und ein persönliches Gespräch führen und wissen, dass ich vielleicht nicht in ihren Schuhen laufe, aber ich gehe auf denselben Straßen wie sie. Ich verstehe, dass die Dinge nicht einfach werden, aber wenn sie im Leben hart arbeiten, werden sie die Ergebnisse erzielen, nach denen sie suchen. Wir wollen Disziplin vermitteln, harte Arbeit fördern und ihnen helfen, ein Gleichgewicht zu finden.

Die nächste Generation von Sportlerinnen

Wenn ich höre, dass sich Frauen im Sport jetzt mit mir verbunden haben, macht das einen großen Unterschied. Es gibt so viele Frauen da draußen, die Dinge voranbringen, zum Beispiel Allyson Felix, Sydney McLaughlin und Sha’Carri Richardson. Ich liebe sie. Ich liebe ihre Einstellung und ihre Energie. Es ist für sie, wirklich die Führer für die nächste Generation zu sein.

Während meiner Zeit haben wir nicht so viel über Gerechtigkeit gesprochen, aber die Leichtathletik war gut, um gleiche Wettbewerbsbedingungen zu schaffen. Ich denke, dass viele Athleten jetzt soziale Medien haben und sie zu ihrem Vorteil nutzen; sie können ihre eigenen Geschichten erzählen.

Die Zukunft der Frauen im Sport

Ich schaue mir an, wo wir heute stehen, und sehe, wie sich die Dinge seit Titel IX im Jahr 1972 entwickelt und verändert haben. Aber um Gleichberechtigung zu erreichen, müssen Männer und Frauen weiterhin zusammenkommen und auch Männer für Frauen kämpfen lassen. Wir brauchen Frauen in Entscheidungspositionen, wir brauchen Frauen in Vorständen und um ihnen zu helfen, Einfluss zu nehmen. Und wir müssen in Breitensportprogramme investieren, aus denen Spitzensportler kommen, und sicherstellen, dass Titel IX niemals gekippt wird.

In Jahren sollten die jungen Menschen, die noch nicht einmal geboren sind, immer noch voll und ganz verstehen, dass die Menschen, die vor mir und vor ihnen kamen, dafür gekämpft haben, dass Frauen in dieser Position sind. Ich hoffe, wir verlieren das nicht aus den Augen.

Jackie Joyner-Kersee ist eine der größten amerikanischen Leichtathleten aller Zeiten, Olympiasiegerin und Gründerin der Jackie Joyner-Kersee Foundation. Sie lebt in St. Louis, Missouri.

Alle in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

Wie es Jenny Haward gesagt wurde.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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