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Lebenshaltungskosten: Großmutter verlor über einen Stein, nachdem sie auf eine Mahlzeit am Tag reduziert hatte, um mit steigenden Rechnungen fertig zu werden

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Eine Großmutter, die Schwierigkeiten hat, Rechnungen zu bezahlen, während die Lebenshaltungskosten auf Rekordniveau steigen, hat erzählt ich Sie hat anderthalb Kilo abgenommen, nachdem sie sich auf eine gekochte Mahlzeit am Tag reduziert hat.

Yvonne DeBurgo, 76, lebt in einer gemieteten Immobilie in Oxfordshire und lebt von einer staatlichen Rente sowie einer Aufstockung des Rentenguthabens.

Nachdem sich ihre wöchentlichen Energierechnungen seit letztem Monat „fast verdreifacht“ und die Lebensmittelgeschäfte „verdoppelt“ hatten, war die Witwer gezwungen, dreimal am Tag mit dem Essen aufzuhören, um ihr Einkommen zu erhöhen.

„Ich trinke eine Tasse Kaffee zum Frühstück, ich esse eine warme Mahlzeit zum Mittagessen und dann esse ich vielleicht Suppe zum Abendessen“, erzählte sie ich.

„Sie müssen die positive Seite sehen – ich verliere Gewicht und ich musste es tun“, witzelte sie.

„Aber ich weiß nicht, wie viel Gewicht ich noch abnehmen kann. Meine Klamotten werden mir auch zu groß und ich kann mir keine neuen leisten.“

Vor der Lebenshaltungskrise hatte die pensionierte Rezeptionistin ein, wie sie es nannte, „großartiges“ Leben.

In dem Elektroauto, das sie über das Mobilitätsprogramm der Regierung erhielt, ging sie mit Freunden Kaffee trinken oder Gärtnereien besuchen.

Sowohl Yvonne als auch Maureen sagten, sie hätten ihren wöchentlichen Einkauf erheblich gekürzt, um die steigenden Lebenshaltungskosten auszugleichen (Foto: Aaron Chown/PA Wire)

Sie konnte es sich auch leisten, die Heizung anzulassen, um ihre Beschwerden wie Arthritis und Fibromyalgie zu lindern.

Aber die steigende Inflation, gepaart mit steigenden Energierechnungen, bedeutet, dass Frau DeBurgo immer mehr Zeit damit verbringt, zu Hause zu sitzen und sich Sorgen zu machen.

„Ich sehe meine Freunde nur noch gelegentlich. Sie müssen auch kürzen“, sagte sie.

Familienbesuche, einschließlich ihres Sohnes und ihrer erwachsenen Enkelkinder, sind sporadisch, da sie in verschiedenen Landkreisen leben und anspruchsvolle Jobs haben.

„Manchmal fühle ich mich schrecklich einsam. Ich glaube, ich bin ein sehr geselliger Mensch. Ich mag menschlichen Kontakt und das verstehe ich einfach nicht“, sagte sie.

„Ich bin die ganze Zeit so traurig und so besorgt. An manchen Tagen denke ich einfach, lohnt es sich, hier zu sein?“

Auch das Zuhause, das sie mit ihrer 11-jährigen Chihuahua-Kreuzung Daisy teilt, wird immer dunkler und ruhiger, und Frau DeBurgo spart Energie, wo immer sie kann.

„Früher habe ich oft den Fernseher laufen lassen, denn wenn man alleine lebt, ist es ein Trost, man hört menschliche Stimmen. Aber jetzt kann ich mir das nicht mehr leisten“, sagte sie.

Es ist unwahrscheinlich, dass die Erfahrung von Frau DeBurgo eine Anomalie darstellt, da neue Untersuchungen der Wohltätigkeitsorganisation Independent Age zeigen, dass 50 Prozent der über 65-Jährigen mit niedrigem Einkommen ihre Ausgaben einschränken.

Weitere 48 Prozent konnten sich eine Erhöhung ihrer Lebenshaltungskosten um 50 Pfund nicht leisten.

Es kommt, nachdem Age UK Anfang dieser Woche gewarnt hatte, dass mehr als zwei Millionen ältere Haushalte nicht in der Lage sein würden, die täglichen Grundausgaben bis Ende des Jahres zu decken.

Auch die 77-jährige Maureen, die in einem gemieteten Bungalow an der Küste von Essex lebt, kämpft mit steigenden Kosten ich Sie würde die häusliche Pflege, die sie erhält, aufgrund von Mobilitätsproblemen aufgeben.

Es kostet die pensionierte Bibliothekarin 75 Pfund im Monat, wenn eine Pflegekraft ihr zweimal pro Woche beim Haarewaschen hilft, während sich ihre Energierechnungen in diesem Frühjahr auf 170 Pfund verdoppelten.

Sie befürchtet jedoch, dass ihre Behindertenunterhaltsbeihilfe und die durch das Rentenguthaben aufgestockte staatliche Rente die Kosten nicht decken werden, wenn die Energiepreisobergrenze im Oktober ansteigt.

„Ich weiß nicht, wie ich meine Haare waschen soll“, sagte sie. „Irgendwie müssen wir alle Wege finden, damit umzugehen.“

Während die Kürzungen bedeuten, dass ihre körperliche Gesundheit leiden könnte, bemerkte die Großmutter den Tribut, den die Krise auch auf ihre geistige Gesundheit hatte.

„Ich habe morgens um 3 Uhr Panikattacken. Mein Magen dreht sich um, mein Kopf macht ‚Bang-Bang-Bang‘, mein Tinnitus hämmert weg“, sagte sie.

„Du kannst die Heizung nicht anstellen, um ein Buch zu lesen, also wickelst du dich in eine Decke, ziehst deine Hausschuhe an und setzt dich hin.“

Sowohl Frau DeBurgo als auch Maureen fürchten, was sie in den kommenden Monaten erwartet, wobei die Inflation voraussichtlich weiter auf etwa 10 Prozent steigen wird und die Energiepreisobergrenze im Oktober steigen soll.

„Ich fühle mich körperlich krank“, sagte Frau DeBurgo. „Ich weiß nicht, was ich im Winter machen werde. Ich brauche eine Heizung – ohne kann ich mich körperlich nicht bewegen.“

Wenn sie jemals eine Audienz bei Regierungsministern haben könnte, schlug Frau DeBurgo vor, sie würde sich bemühen, diplomatisch zu sein.

„Ich würde sagen, es ist an der Zeit, dass Sie aufwachen und auf Menschen wie mich hören, die wirklich Probleme haben“, sagte sie. „Du hast keine Vorstellung davon, wie das Leben ist, wenn man mit einem niedrigen Einkommen lebt und die Preise steigen.“

Independent Age sagte, es habe eine Zunahme von Anrufen bei seiner Hotline von älteren Menschen gesehen, die wegen Rechnungen „unglaublich gestresst“ seien, wobei sich einige zum ersten Mal an Lebensmittelbanken wandten.

Morgan Vine, Leiter der Politikabteilung der nationalen Wohltätigkeitsorganisation, sagte: „Die Krise der Lebenshaltungskosten hat verheerende Auswirkungen, nicht nur auf die 2,1 Millionen älteren Menschen, die bereits in Armut leben, sondern auch auf Menschen über 65, die von Armut bedroht sind zum ersten Mal in Armut geraten.“

ich hat HM Treasury um einen Kommentar gebeten.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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