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League One Play-offs 2022: Sunderland steht vor einem Wochenende voller Nerven, nachdem es die Chance verpasst hat, Sheff Weds zu töten

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Sunderland 1-0 Sheffield Mittwoch (Steward 45+1)

STADIUM OF LIGHT – Wenn dies der Beginn von Sunderlands langem Rückweg ist, müssen sie auf dem Weg ein paar Playoff-Dämonen abschütteln.

Sechs Mal haben die Black Cats an der Lotterie zum Saisonende teilgenommen und jedes Mal haben sie die Art von Kummer erlitten, die andauert. Niemand auf Wearside muss daran erinnert werden, dass ihre Saison in zwei der letzten drei League One-Kampagnen mit verheerenden Play-off-Niederlagen zum Erliegen gekommen ist.

Aus diesem Grund ist ein weitgehend dominanter Sieg über Sheffield Wednesday vor dem größten Publikum, das jemals Zeuge eines Play-off-Halbfinals war, für Sunderland mit einer Nebenreihenfolge der Unsicherheit verbunden. Das Rückspiel von Hillsborough am Montagabend wird sicherlich ein spannender Moment für ein Team, das an einem hektischen Freitag das Unentschieden hätte beenden sollen.

Dass sie so gut gespielt haben wie seit Wochen, wird den Schützlingen von Alex Neil Grund geben, an South Yorkshire zu glauben, aber dies fühlte sich immer noch wie eine verpasste Gelegenheit an. Es wäre keine Übertreibung zu sagen, dass sie mit einem Vorsprung von drei oder vier Toren hätten reisen können, um eine Leistung zu zeigen, die die Gäste zeitweise aus dem Weg räumen könnte.

Am Ende werden sich beide Mannschaften wahrscheinlich mit einem Ergebnis zufrieden geben, das das Unentschieden fein ausbalanciert lässt. Die Black Cats zeigten ihre Klasse, während Darren Moores Owls auf ihren langen Atem zurückgriffen, um im Spiel zu bleiben.

Dies war ihr 14. ungeschlagenes Spiel, aber Sunderland war unter der klugen Anleitung von Neil weitgehend funktionsfähig. Hier wurden die Fesseln vor heimischem Publikum abgenommen, das der Bitte des Vereins nachkam, früh zu erscheinen, um eine parteiische Atmosphäre aufzubauen.

Wir haben in der letzten Woche einige bemerkenswerte Schmelztiegel erlebt, von der Magie von Real Madrid bis zum Bärengraben von Ibrox. Aber wie viele Länder könnten sich rühmen, dass 44.742 für ein Spiel der dritten Liga durch die Drehkreuze strömen?

Die Atmosphäre entsprach der Wichtigkeit des Spiels und Sunderland nährte sich davon. Während eines Großteils des Wettbewerbs drohte eine rot-weiße Flut Sheffield Wednesday zu verschlingen, als die Black Cats die zögernden Besucher aufschlitzten.

Ross Stewart verschaffte Sunderland einen wertvollen Vorteil vor dem größten Play-off-Halbfinalpublikum der EFL aller Zeiten (Bild: PA)

Schließlich kam der Durchbruch, als Ross Stewart die Ungewissheit von Sam Hutchison nutzte, um kurz vor dem Halbzeitpfiff den Torschuss zu erzielen.

Es hätte die Öffnung der Schleusen ankündigen sollen, aber die Heimmannschaft war verschwenderisch. Alex Pritchard schickte einen Schuss, der von der Latte abprallte. Zwei Minuten später sah derselbe Spieler, wie Bailey Peacock-Farrell seinen Schuss über die Latte kippte.

Es überrascht nicht, dass die Spannung zunahm, als die Chancen verschenkt wurden, und am Ende waren es die Gäste, die geringfügig mehr Bedrohung darstellten. Eine Flanke von Marvin Johnson hätte Anthony Patterson fast überholt, was ein verheerender Schlag für die Heimmannschaft gewesen wäre.

Trotzdem sollte Sunderland seine Führung ausbauen, als Stewart sich auf defensivere Unsicherheiten stürzte, nur um einen zischenden Drive am Pfosten vorbei zu schicken. Sie werden hoffen, dass sie diese Momente nicht bereuen müssen, wenn das Unentschieden nächste Woche sein Crescendo erreicht.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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