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Lasst uns für die katholischen Schulen einstehen, die sich für unsere Kinder eingesetzt haben

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Anfang dieser Woche hat der Oberste Gerichtshof den Befürwortern der Schulwahl und der Religionsfreiheit einen Sieg zugesprochen. Es entschied 6-3 in Carson gegen Makin dass Maine religiöse Schulen nicht länger von einem staatlich finanzierten Privatschulprogramm ausschließen kann. Dieses Urteil, zusammen mit 2020 Espinoza gegen das Finanzministerium von Montanaebnet den Weg für einen neuen Bildungsansatz in Amerika, der sicherstellt, dass religiöse Schulen nicht länger von kritischen Finanzierungs- und Unterstützungsquellen ausgeschlossen werden.

Die Nachricht vom Obersten Gerichtshof könnte zu keinem entscheidenderen Zeitpunkt für die katholischen Schulen des Landes kommen. Seit einer Generation ist die Geschichte der städtischen katholischen Schulen eine des Niedergangs. Zwischen 2000 und 2012 wurden mehr als 1.900 katholische Schulen geschlossen, und die Schließungen konzentrierten sich auf unterversorgte Gemeinden mit den wenigsten Möglichkeiten.

Doch allen Widrigkeiten zum Trotz verlagert sich die Geschichte nun vom Niedergang zum Wiederaufleben. In diesem Jahr verzeichneten katholische Schulen den größten Anstieg der Einschreibungen im Jahresvergleich seit zwei Jahrzehnten, da Eltern Schulen suchten, die sicher und offen für persönliches Lernen sind und sich direkt auf die Vermittlung dauerhafter Werte, Charakterbildung und akademische Strenge konzentrieren .

Es ist jetzt an der Zeit sicherzustellen, dass diese Wiederbelebung anhält. Staaten sollten Familien, die sich für katholische Schulen entscheiden, Zugang zu den gleichen Bildungsressourcen und -programmen gewähren wie Familien, die sich für weltliche Bildung entschieden haben.

Es wird oft gesagt, dass eine unerschütterliche Tatsache des amerikanischen Lebens das Vertrauen ist, das Familien in ihre örtlichen öffentlichen Schulen setzen. In den letzten zweieinhalb Jahren sind Eltern jedoch zunehmend frustriert geworden, da große öffentliche Bezirke darum kämpften, Fernunterricht zu skalieren, Lehrergewerkschaften darum kämpften, Schulen geschlossen zu halten, und nationale öffentliche Schulleiter versuchen, Eltern von kritischen Lehrplänen auszuschließen und Unterrichtsentscheidungen.

Im krassen Gegensatz dazu traten katholische Schulen hervor, um den Eltern das zu bieten, was sie brauchten: persönliche Bildung, auf die sie sich verlassen konnten; strenger, inhaltsreicher Unterricht für ihre Kinder; und ein Zugehörigkeits- und Gemeinschaftsgefühl, das während der Pandemie verloren gegangen ist. Während zu Beginn des Schuljahres 2020-2021 nur 43 Prozent der öffentlichen Schulen und nur 34 Prozent der Charter Schools wieder für den Präsenzunterricht geöffnet wurden, boten ganze 92 Prozent der katholischen Schulen entweder Vollzeit-Präsenzunterricht an oder hybrides Lernen.

Schüler der katholischen Schule in Miami
Schüler tragen Gesichtsmasken, wenn sie am 18. August 2021 ihren ersten Schultag nach den Sommerferien an der St. Lawrence Catholic School im Norden von Miami besuchen.
Chandan Khanna/AFP/Getty Images

Dieser Erfolg der katholischen Schule beim Angebot von persönlichem Lernen war umso bemerkenswerter, als er nicht durch einen großen Zufluss von Bundes- oder Staatsdollars vorangetrieben wurde, sondern durch die Entscheidung von Hunderten von einzelnen Schul- und Diözesanleitern, einen Weg zu finden, ihren Gemeinden zu dienen .

Diese Gegenüberstellung – öffentliche Schulen, die mit Bargeld übersät sind, aber wenig Bildung haben, im Vergleich zu schäbigen, knappen, aber führungsstarken katholischen Schulen, die durch dick und dünn offen blieben – machte Eltern bewusst, dass sie die Wahl zwischen Schulen haben müssen. In den letzten zwei Jahren haben Eltern im ganzen Land mit den Füßen gewählt, sind aus öffentlichen Schulen geflohen und in katholischen, privaten und häuslichen Gemeinschaften gelandet.

Wie ein neuer Bericht des Manhattan Institute detailliert ausführt, stieg die Einschreibung in katholische Schulen im Zeitraum von 2021 bis 2022 landesweit um 3,8 Prozent – ​​der größte jährliche Einschreibungsanstieg in diesem Jahrhundert. Jede Region des Landes erlebte im Jahr 2021 einen Anstieg der Einschreibungen, und die Einschreibungen in katholische Schulen stiegen sogar in Staaten, in denen die Gesamtzahl der Kinder im schulpflichtigen Alter zurückging. In Virginia zum Beispiel, das zum Epizentrum der nationalen Debatte über die Wiedereröffnung von Schulen wurde, stieg die Zahl der katholischen Einschreibungen im Jahr 2021 um fast 9 Prozent – ​​einer der größten Zuwächse im Land.

Wenn es um K-12-Bildung geht, ist es längst an der Zeit, dass Beamte den Wert anerkennen, den Optionen spielen, um sicherzustellen, dass die Stimmen der Eltern gehört und die Bedürfnisse der Kinder erfüllt werden. Katholische Schulen waren da, als Familien am dringendsten eine bessere Option brauchten, und sie werden Kinder auch in den kommenden Jahren an die erste Stelle setzen, wenn wir einfach anerkennen, dass sie öffentlicher Unterstützung würdig sind.

Letzte Woche taten die US-Senatoren Bill Cassidy, MD (R-La.), Tim Scott (RS.C.), Steve Daines (R-Mont.) und Todd Young (R-Ind.) genau das mit der Einführung von das Bildungswahlgesetz für Kinder. Nach 190 Milliarden US-Dollar an staatlicher Bildungshilfe für Distrikte beginnt der Gesetzentwurf mit dem Ausgleich des Spielfelds und bietet Spendern von Stipendienprogrammen für bedürftige Familien, die nach Bildungsalternativen suchen, 10 Milliarden US-Dollar an jährlichen Steuergutschriften. Ein wichtiger Anfang, der mit weiteren Bundes- und Landesprogrammen unterstützt und ausgebaut werden sollte.

COVID-19 hat unser Land so sehr verändert – wie wir arbeiten, wie wir reisen und wie wir ausbilden. Lassen Sie uns ein neues Kapitel in der amerikanischen Bildung schreiben, eines, das die katholischen Schulen einschließt, die sich immer wieder als transformativ erwiesen haben, wenn es darum geht, Familien dabei zu helfen, den amerikanischen Traum zu verwirklichen.

Kathleen Porter-Magee, Adjunct Fellow am Manhattan Institute, ist Superintendentin von Partnership Schools, einem Netzwerk von sieben städtischen katholischen Schulen in Harlem und der South Bronx.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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