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Konrad Hurrell: „Ich musste mein Ego vor der Tür lassen und mir den Arsch aufreißen, um mir in St. Helens Respekt zu verdienen“

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Konrad Hurrell ist einer der größten Charaktere der Super League. Mit seinem strahlenden Lächeln, den langen Haaren und der stämmigen Figur unterhält der Pazifikinsulaner auf und neben dem Spielfeld.

Doch letztes Jahr war das breite Grinsen weitgehend verschwunden. Der laufstarke Center erlebte eine harte Saison auf dem Platz, als sein Vertrag beim Wiederaufbau von Leeds auslief. Hurrell wechselte dann überraschend zum Meister St. Helens, wo er wieder mit seinem tonganischen Nationaltrainer Kristian Woolf zusammentraf.

„Meine Zeit in Leeds war großartig, abgesehen vom letzten Jahr“, erzählt er ich. „Ich hatte einfach viele … einzelne … ich kam nicht durch das Jahr. Es war letztes Jahr das schlimmste Jahr meiner Karriere. Es war einfach scheiße für mich, weil ich in Leeds mit einem Höhepunkt abschließen wollte. Der Verein hat mir die Möglichkeit gegeben.“

12 Monate später bereiten sich die Saints auf ein weiteres Grand Final vor, ihr viertes seit 2019, und die Chance, einen rekordverdächtigen vierten Titel in Folge zu erringen. Für Hurrell ist es sein erster Grand Final-Auftritt in einer Karriere, die in Tongatapu begann und Stationen in Auckland, der Gold Coast, West Yorkshire und jetzt Greater Merseyside beinhaltete.

Die Rückkehr von St. Helens nach Old Trafford ist keine Überraschung. Aber der Aufstieg der Rhinos, die eines ihrer ersten 10 Spiele gewannen, ihren Trainer feuerten und im April gegen den Abstieg kämpften, war überwältigend.

Unter dem Australier Rohan Smith wurde Leeds Fünfter und verärgerte dann die Katalanen in Perpignan und dann Wigan im DW-Stadion, um sich einen Platz im Old Trafford zu sichern.

„Als ich dort ankam, baute Leeds gerade, um auch auf die große Bühne zu kommen“, sagt Hurrell. „Ich denke, sie sind auf dem richtigen Weg und sie haben jetzt einen großartigen Trainer, und nur zu sehen, wie sie nach einem Jahr das große Finale erreichen, ist erstaunlich. Niemand dachte, dass sie es schaffen würden.“

Bei den Rhinos war Hurrell einer der ersten Namen auf der Mannschaftsliste, als Neuzugang im Festzelt, kämpfte aber um Konstanz. Aber im Totally Wicked Stadium musste der 31-Jährige um seinen Platz kämpfen und hat sich in einem anspruchsvollen Umfeld, in dem das Team an erster Stelle steht und Arbeitstempo über alles andere stellt, erfolgreich entwickelt.

Hurrell sagt, er fühle sich wie neugeboren, nachdem er Leeds verlassen hat (Foto: Getty)

„Als ich reinkam, wusste ich, dass ich mir für das XVII den Arsch abarbeiten musste, um den Respekt der Jungs zu gewinnen“, erklärt er.

„Ankommen und einfach versuchen, mich an die Kultur zu gewöhnen, zu versuchen, mich anzupassen, war mein großes Ziel, zu versuchen, hereinzukommen und mein Ego draußen zu lassen. Nimm einfach alles, was sie mir in diesem Club geben.

„Es war großartig für mich und ich habe das Gefühl, dass ich auf dem richtigen Weg bin, um mein Bestes zu geben. Es war großartig – die Trainer und die Spieler haben versucht, mich zu pushen, und ich denke, sie wissen, dass ich ein besserer Spieler sein kann als letztes Jahr.“

Die Bemühungen des Zentrums haben sich ausgezahlt, wobei das Red V den ersten Platz belegte, den League Leader’s Shield gewann und Hurrell neun Versuche in 22 Einsätzen erzielte. Jetzt stehen St. Helens am Rande der Geschichte – ein Sieg würde sie zu den besten Teams aller Zeiten machen.

Für den Außenverteidiger, der ein weiteres Jahr bei Saints unterschrieben hat und jetzt sein erstes Kind auf dem Weg hat, hat er in Rot und Weiß sein Mojo gefunden. Hurrell ist wieder glücklich und strebt nach Ruhm.

„Das ist eine Sache. Ich weiß, dass ich die letzten drei Jahre nicht hier war, aber Teil ihres vierten Jahres zu sein, ist etwas Besonderes für sie“, sagt er.

„Ich denke, dieser wird für sie etwas Besonderes sein, weil er für den Verein Geschichte sein wird. Das wird schwer zu schlagen sein. Ein Teil davon zu sein, ist etwas Besonderes, und hoffentlich wird es mein erstes sein.

„Ich freue mich riesig darauf, dabei zu sein und mein kleines 1 Prozent zu diesem vierten Grand-Final-Sieg beizutragen.“

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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