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Kevin Harvick kann in Michigan 2 Fliegen mit einer Klappe schlagen, wo er beachtlichen Erfolg hatte

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Eine Reise nach Michigan im August könnte für Kevin Harvick, den Champion der NASCAR Cup Series 2014, das entscheidende Wochenende sein, um die Chance zu nutzen, um einen zweiten Titel zu kämpfen und die zweitlängste Dürre seiner Karriere zu beenden.

Harvick belegt derzeit den 10. Platz in der Punktewertung, aber den 17. Platz in der Startaufstellung der NASCAR Playoffs, da 14 verschiedene Fahrer zusammen die ersten 22 Rennen der Saison gewonnen haben. Die beiden sieglosen Fahrer Ryan Blaney und Martin Truex Jr. belegen die letzten beiden Plätze des Feldes mit 16 Fahrern, und Harvick liegt 96 Punkte hinter Truex Jr.

Harvicks einzige realistische Chance, die Playoffs zum 13. Mal in Folge zu erreichen, besteht darin, eines der folgenden vier Rennen zu gewinnen. Zum Glück kommt als nächstes einer seiner besten Tracks.

Kevin Harvick hatte in seiner Karriere in Michigan beachtliche Erfolge

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Die Cup-Serie wird an diesem Wochenende zum ersten und einzigen Mal im Jahr 2022 auf dem Michigan International Speedway zu Gast sein. Auf der breiten 2,0-Meilen-Strecke hat Harvick fünf vorherige Siege erzielt, seine meisten auf jeder Strecke.

Drei dieser Siege hat er in seinen letzten fünf Rennen auf dem Speedway erzielt. Seine durchschnittliche Endposition von 4,8 bei diesen Events belegt den zweiten Platz unter allen Cup Series-Fahrern und den vierten Platz unter allen Strecken, auf denen Harvick seit Anfang 2019 gefahren ist.

Der problematische Teil ist, dass Harvick eine Siegesserie von 65 Rennen brechen müsste, um die Victory Lane in Michigan erneut zu besuchen. Er hat kein Rennen mehr gewonnen, seit er das Auto Nr. 4 beim Nachtrennen 2020 auf der Betonoberfläche des Bristol Motor Speedway in die Victory Lane gebracht hat, als er vor kurzem einer der dominierenden Fahrer des Sports war.

Der Bristol-Sieg war sein serienbester neunter der Saison und fünfter in neun Rennen. Es war sein zweiter Sieg in der ersten Runde der Playoffs 2020 und brachte ihn in die Punkteführung, als die Serie auf dem Las Vegas Motor Speedway in die zweite Runde ging, wo er die Pole-Auszeichnung gewann und den 10. Platz belegte.

Nach einem zweiten Platz auf dem Kansas Speedway und einem 16. Platz auf dem Texas Motor Speedway brauchte Harvick am Ende des Halbfinalrennens auf dem Martinsville Speedway mit Chase Elliott eine weitere Position, um sich durch einen Sieg an der Büroklammer einen Platz in der Championship 4 zu sichern.

Harvick musste Kyle Busch in der letzten Runde als Neunter überholen, aber stattdessen drehte er sowohl das Auto Nr. 18 als auch sich selbst und prallte gegen die Innenwand. Harvick wurde schließlich 17., verpasste die Meisterschaft 4 und hat seitdem kein Rennen mehr gewonnen.

Der 46-Jährige hat seine schlechteste Saison seit mehr als einem Jahrzehnt

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Vielleicht hat ihn das Alter des 46-Jährigen eingeholt, oder die Kämpfe in der Organisation bei Stewart-Haas Racing haben dazu beigetragen, seine Leistung zu mindern. Aber Harvick steht vor seiner schlechtesten Saison seit 2009, als er den 19. Platz in der Punktewertung belegte und im Auto Nr. 29 für Richard Childress Racing sieglos blieb.

Er erreichte die Playoffs vor einem Jahr, als 13 verschiedene Fahrer in der regulären Saison Playoff-fähige Siege erzielten, aber dieser Vorsprung existiert dieses Jahr nicht. Er muss gewinnen, und seine letzte, beste Chance ist dieses Wochenende in Michigan.

Sicher, er wurde im Frühjahr Zweiter auf dem Richmond International Raceway, wohin die Serie nach Michigan führen wird. Aber das war ein Rennen mit Reifenstrategie, bei dem er und der spätere Rennsieger Denny Hamlin im letzten Lauf des Rennens mit viel frischeren Reifen an William Byron und Truex Jr. vorbeikamen. Harvicks durchschnittliche Laufposition an diesem Tag war Neunter.

Harvick war konstant, aber die Rangliste schreibt vor, dass er gewinnen muss, um die NASCAR Playoffs zu erreichen

Kevin Harvick schaut beim Training für die NASCAR Cup Series Kwik Trip 250 in Road America am 02. Juli 2022 zu | Sean Gardner/Getty Images

Seine Saison war natürlich nicht nur schlecht. Er absolvierte gerade eine Strecke von vier Top-10-Platzierungen in fünf Rennen, bevor er vor zwei Wochen auf dem Pocono Raceway den 27. Platz belegte.

Unglücklicherweise ist Konsistenz für Harvick nicht mehr relevant. Er muss eines der nächsten vier Rennen gewinnen, sonst schafft er in diesem Jahr am besten den 17. Platz in der Gesamtwertung.

Der Straßenkurs Watkins Glen International und der Daytona International Speedway sind die beiden verbleibenden Rennstrecken der regulären Saison nach Richmond, und Harvicks jüngste Geschichte auf beiden bietet nicht viel Hoffnung.

Er hat drei Top-10-Platzierungen in Folge in Watkins Glen, hat aber seit 2015 keine Runde mehr in der Einrichtung im Bundesstaat New York geführt. Seit 2015 hat er auch kein Sommerrennen in Daytona besser als auf dem 15. Platz beendet.

Harvick ist derzeit einer der versiertesten Fahrer im Sport. Seine 58 Karriere-Cup-Seriensiege belegen den zweiten Platz hinter Busch unter den aktiven Fahrern und den 10. aller Zeiten. Er hat auch mindestens ein Rennen auf jeder Strecke gewonnen, auf der er mehr als fünf Mal gefahren ist, mit Ausnahme des Kentucky Speedway und des Rockingham Speedway, die nicht mehr im NASCAR-Zeitplan stehen.

Sein Vertrag mit SHR läuft bis zur Saison 2023, aber er könnte bald gezwungen sein, eine mögliche Ruhestandstour im nächsten Jahr als seine einzige verbleibende Chance in Betracht zu ziehen, seine zweite Meisterschaft zu jagen, wenn er am Sonntag in Michigan nicht gewinnt.

Alle Statistiken mit freundlicher Genehmigung von Rennreferenz

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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