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John Curtice: Wenn Regierungen mit den Finanzmärkten in Schwierigkeiten geraten, überleben sie selten eine Wahl

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Auf den ersten Blick dürfte das heutige „Fiskalereignis“ bei den Wählern beliebt sein. Jeder will Wirtschaftswachstum, das Großbritannien (und vielleicht sich selbst) besser stellt. Es scheint unwahrscheinlich, dass viele gegen Steuersenkungen Einspruch erheben werden, die nicht mit einer Verringerung der öffentlichen Ausgaben einhergehen. Tatsächlich werden die öffentlichen Ausgaben, wie wir bereits wussten, infolge der Begrenzung der Energiepreise steigen.

Warum sollten Wähler einem geschenkten Gaul ins Maul schauen?

Die Regierung geht jedoch zwei Risiken ein. Erstens könnten die Wähler die Fairness des Pakets in Frage stellen. Zweitens, ob es Zweifel an der wirtschaftlichen Kompetenz der Regierung weckt.

Eine der Kernbotschaften der dieswöchigen British Social Attitudes-Umfrage war, dass Großbritannien inzwischen von weitaus mehr Menschen als ungleiche Gesellschaft angesehen wird – vielleicht eine Reaktion auf eine Covid-Pandemie, die zu einer höheren Morbidität und Mortalität bei weniger wohlhabenden Menschen führte sowie Debatten über die Verbesserung der Bereitstellung kostenloser Schulmahlzeiten für Kinder aus benachteiligten Familien.

Zum Beispiel stimmen jetzt zwei Drittel (67 Prozent) zu, dass „einfache Menschen nicht ihren gerechten Anteil am Reichtum der Nation erhalten“ – das erste Mal seit Mitte der 1990er Jahre, dass dieser Anteil so hoch war. Ebenso stimmen 49 Prozent zu, dass „die Regierung das Einkommen von den Bessergestellten zu den weniger Wohlhabenden umverteilen sollte“, erneut der höchste Wert seit fast 30 Jahren.

Jetzt sieht es nicht nach einem besonders günstigen Zeitpunkt aus, um Steuersenkungen einzuführen, die hauptsächlich den Bessergestellten zugute kommen, oder um die Obergrenze für die Boni für Banker aufzuheben, einen hochbezahlten Beruf, dessen Ruf durch den Finanzcrash schwer beschädigt wurde.

Die Regierung muss hoffen, dass die Tatsache, dass die meisten Wähler – wenn auch nicht diejenigen, die auf Sozialhilfe angewiesen sind – zumindest einen gewissen Nutzen aus den Kürzungen der Sozialversicherungs- und Einkommenssteuersätze ziehen, dazu beitragen wird, ihre Bedenken hinsichtlich der Fairness zu zerstreuen. Da es jedoch keine Erwähnung einer Aufhebung von Rishi Sunaks Einfrieren der Höhe gab, ab der die Menschen beginnen, die grundlegenden und höheren Einkommenssteuersätze zu zahlen, könnten die Wähler feststellen, dass die Inflation sie dazu bringt, ohnehin mehr Steuern zu zahlen.

Aber warum geht die Regierung mit der Wahrnehmung ihrer wirtschaftlichen Kompetenz durch die Wähler ein Risiko ein? Das hat schon einiges abbekommen. Laut YouGov liegt Labour jetzt Kopf an Kopf mit den Konservativen, wenn die Wähler gefragt werden, wer die Wirtschaft am besten verwalten kann, nachdem sie ihnen bisher in diesem Parlament oft ziemlich stark hinterherhinken.

Jetzt, nachdem sie Entscheidungen zur Erhöhung der Sozialversicherungs- und Körperschaftssteuer rückgängig gemacht haben, für die sie einst gestimmt hatten, laufen die Minister Gefahr, bestenfalls der Inkonsistenz und schlimmstenfalls der Durchführung einer scharfen Kehrtwende beschuldigt zu werden, wobei beides ihrer Wahrnehmung schaden könnte Glaubwürdigkeit in den Augen der Wähler.

Unterdessen läuft die Regierung von Liz Truss in ihrem Wunsch, ihre Entschlossenheit zu demonstrieren, eine „neue Ära“ einzuleiten, Gefahr, Zweifel am Erfolg ihrer Partei zu äußern. Wenn der Bundeskanzler beispielsweise das letzte Jahrzehnt als „Teufelskreis der Stagnation“ bezeichnet, ein Jahrzehnt, in dem die Konservativen im Amt waren, könnte er feststellen, dass er der Opposition einen Stock gegeben hat, mit dem er seine Partei im Wahlkampf schlagen kann.

Unmittelbarer haben die Finanzmärkte sicherlich negativ auf die Äußerung des Kanzlers reagiert, mit einem Rückgang des Pfund Sterling und einem Anstieg des Zinssatzes für Staatsanleihen. Der Reputationsschaden, den Regierungen erleiden, die mit den Finanzmärkten in Schwierigkeiten geraten, führt dazu, dass sie selten an der Wahlurne überleben.

Liz Truss muss hoffen, dass wir wirklich in eine neue Ära eintreten und dass sich die Geschichte nicht wiederholt.

John Curtice ist Professor für Politik an der University of Strathclyde und Senior Research Fellow am NatCen Social Research and „The UK in a Changing Europe“

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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