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Ist es die Kosten wert?

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Der Tiefseebergbau wurde erstmals seit den 1970er Jahren von der Internationalen Meeresbodenbehörde für Tests im Pazifischen Ozean zugelassen. Der Schritt wurde von Umweltgruppen weithin verurteilt, wobei ein Greenpeace-Aktivist sagte, die Aktivität drohe, ein Ökosystem „für den Rest der Menschheitsgeschichte“ zu zerstören.

The Metals Co., einem Tiefsee-Bergbauunternehmen, wurde gestattet, mit der Erprobung seiner Tiefsee-Bergbauausrüstung im Explorationsgebiet der Clarion-Clipperton-Zone (CCZ) im Pazifik zu beginnen. Diese Zone umfasst etwa 1,7 Millionen Quadratmeilen Abgrundebene mit Tiefen zwischen 11.500 und 21.500 Fuß.

The Metals Co. sagte, der Tiefseeabbau, insbesondere von Nickel, sei die beste Vorgehensweise angesichts der wachsenden Bevölkerung des Planeten. Nickel ist ein Schlüsselelement bei der Batterieherstellung, das hauptsächlich an Land in Indonesien geerntet wird, ein Prozess, der eine Massenentwaldung für den Zugang erfordert. Der Tiefseebergbau, so das Unternehmen, sei eine weniger wirkungsvolle Methode, um auf mehr Nickel zuzugreifen, ohne die giftigen Nebenprodukte zu produzieren, die beim traditionellen Erzabbau auftreten.

„Von allen abgebauten Rohstoffen ist Nickel am anfälligsten für Biodiversitätsrisiken, und die Ausweitung der Nickelproduktion in Batteriequalität aus Lateriten wird wahrscheinlich terrestrische Ökosysteme und menschliche Gemeinschaften verwüsten, wobei die Entsorgung von Minenabfällen in der Tiefsee artenreiche Korallenökosysteme gefährdet. “, schrieb die Metals Co. auf ihrer Website.

Umweltverbände befürchten jedoch, dass der groß angelegte Tiefseebergbau im Pazifik unzählige Ökosysteme am Meeresboden nachhaltig zerstört.

Ölbohrinsel
Ein Archivbild zeigt eine Bohrinsel. Beim Tiefseebergbau werden Mineralien vom Meeresboden geerntet, wobei Maschinen verwendet werden, von denen einige sagen, dass sie die Tiefseeökologie sehr stören.
iStock/Getty Images Plus

Beim Tiefseebergbau werden Mineralien vom Meeresboden in Tiefen von weniger als 650 Fuß unter der Oberfläche geerntet. Es gibt drei Hauptarten des Tiefseebergbaus, die jeweils unterschiedliche Mineralien sammeln und den Meeresboden und seine Artenvielfalt auf unterschiedliche Weise beeinflussen.

„In einfachen Worten, [the concerns about deep sea mining are] über die einzigartige Biodiversität und das Aussterbepotenzial sowie über die großen Auswirkungen im Allgemeinen“, sagte Gavin Mudd, außerordentlicher Professor für Umwelttechnik am Royal Melbourne Institute of Technology University, zuvor Nachrichtenwoche.

Er fuhr fort: „Die Ursache dieser Auswirkungen ist unterschiedlich und reicht von direktem Abbau von Lebensräumen – (dh den Knollen selbst) – bis hin zur großflächigen Ablagerung von Sedimenten aufgrund des Abbauprozesses, der Schwaden erzeugt. Bergbau auf See oder an Land ist höchst umstritten.“

The Metals Co. wird zunächst nur das Sammeln von polymetallischen Knollen in der CCZ testen, was eine der weniger schädlichen Methoden zum Abbau von Tiefseemineralien ist. Dies funktioniert, indem Wasserstrahlen auf die Knötchen gerichtet werden, wodurch sie an die Oberfläche gesaugt werden.

Die anderen Methoden umfassen den Abbau von Kobaltkrusten und Massivsulfiden am Meeresboden. Diese Methoden erfordern das Schneiden von Hartgestein und wirken sich auf Seeberge und hydrothermale Quellen aus, die beide Gebiete mit einer größeren Biodiversität als die Tiefseeebene sind.

Viele Aktivisten und Naturschützer lehnen jedoch jede Form des Tiefseebergbaus ab.

Der Nettogewinn aus den erworbenen Mineralien „wird sich absolut nicht lohnen [the damage done by the process]sagte Arlo Hemphill, ein hochrangiger Aktivist für Ozeane bei Greenpeace Nachrichtenwoche.

„Befürworter weisen auf potenziell weniger soziale Ungerechtigkeiten hin, wenn wir die Tiefsee statt tropischer Wälder und Küsten abbauen würden. Allerdings gibt niemand freiwillig landgestützte Operationen auf, um die Möglichkeit zum Tiefseeabbau zu erhalten, und das in den meisten Fällen Tiefsee-Bergbauunternehmen sind nicht die gleichen Unternehmen, die an Land Bergbau betreiben“, sagte er.

„Was wir sehen, ist überall ein zunehmender menschlicher Fußabdruck – Bergbau an Land und im Meer. Die Vorstellung, dass es eine Wahl oder ein Kompromiss ist, ist eine falsche Erzählung“, sagte Hemphill.

Umweltverbände sagen auch, dass selbst wenn Meeresbodengemeinschaften nicht direkt durch die Bergbautätigkeit zerstört werden, das von der Maschinerie aufgewirbelte Sediment Filtrierer und photosynthetisierende Organismen über große Entfernungen überzieht. Darüber hinaus besteht die Sorge, dass die Verbindung zwischen einzelnen Tiefseegemeinschaften unterbrochen wird.

„Diese Ökosysteme können sich nicht in menschlichen Zeiträumen erholen, wenn überhaupt“, sagte Hemphill. „Wenn wir sie zerstören, zerstören wir sie für unser Leben und wahrscheinlich für den Rest der Menschheitsgeschichte … Wir fangen gerade erst an, die Konnektivität dieser Ökosysteme mit flacheren Systemen und zurück zu uns zu verstehen. Sie zu zerstören ist vergleichbar mit dem Beginn des Abbaus ein Flugzeug während des Fluges.“

Laut Metals Co. haben jüngste MIT-Studien gezeigt, dass sich die überwiegende Mehrheit der während des Betriebs aufgewirbelten Meeresbodensedimente schnell absetzt, meistens innerhalb von 2,5 Meilen und innerhalb weniger Tage, und dann auf natürliche Hintergrundkonzentrationswerte abfällt.

Die International Union for Conservation of Nature hat erklärt, dass der Tiefseebergbau ausgesetzt werden sollte, bis gründliche Bewertungen, wirksame Regulierungs- und Minderungsstrategien umgesetzt wurden. The Metals Co. sagte, seine Testphase im August und September werde genau das tun.

Es gibt derzeit keine Informationen darüber, wann das Unternehmen plant, mit dem Abbau zu beginnen.

Es plant, vor seinem Betrieb Tiefseeforschung in Auftrag zu geben, um die möglichen Auswirkungen zu untersuchen. Erst nachdem diese Daten analysiert wurden und nachgewiesen wurde, dass sie akzeptabel geringe Auswirkungen haben, wird der Abbau fortgesetzt.

„Damit eine Nutzung nachhaltig ist, sollte sie keine dauerhaften und irreversiblen Auswirkungen auf die Umwelt haben“, sagte David Bailey, Experte für Meeresökologie an der Universität Glasgow, zuvor Nachrichtenwoche.

„Die Bedürfnisse der Gegenwart sollten nicht auf Kosten zukünftiger Generationen gehen. Bisherige Beweise sind, dass sich Meeresbodengemeinschaften nicht vom Bergbau erholen, oder sie brauchen enorm viel Zeit dafür. Auf dieser Grundlage tue ich das nicht denke, dass der Tiefseebergbau auf jeder Ebene als nachhaltig angesehen werden kann“, sagte Bailey.

Insgesamt wird der Tiefseebergbau das Ökosystem zwar in gewissem Maße beeinträchtigen, aber Befürworter der Technologie argumentieren, dass dies weniger schädlich wäre als das, was an Land getan wird, um dieselben Mineralien zu ernten. Und die Nachfrage nach diesen Mineralien wird in den kommenden Jahren zunehmen.

Hemphill ist anderer Meinung. „Man nimmt an, dass einige dieser Ökosysteme der Ursprung des Lebens auf der Erde waren, und Organismen dort könnten die Heilmittel für Dinge wie Krebs, COVID und mehr enthalten“, sagte er.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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