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Im berüchtigten Woodstock ’99, wo das „Friedensfest“ von POO überflutet wurde, Schläger Vans in Brand steckten und verängstigte Bands mitten im Set flohen

IT wurde als Festival des Friedens und der Liebe angepriesen, aber die Wiederbelebung von Woodstock im Jahr 1999 war alles andere als das.

Als die Temperaturen auf 40 °C stiegen, geriet das dreitägige Festival in Rom, New York, in ein Gemetzel – mit bellenden Mobs, die Bühnen niederrissen, Wohnwagen in Brand steckten und Verkäufer vor Ort plünderten.

Bei Woodstock '99 brennen Feuer durch Wohnwagen und Trümmer

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Das Festival versank im Chaos

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Mindestens fünf Frauen wurden vergewaltigt – wobei eine Crowdsurferin Berichten zufolge im Moshpit vergewaltigt wurde, als Limp Bizkit auf der Bühne spielte – inmitten von Szenen, die ein Teilnehmer als „Lord of the F***ing Flies“ bezeichnete.

Viele weitere wurden wegen medizinischer Probleme behandelt, als das Wasser ausging, die Toiletten überliefen und ein Mann starb.

Das sich ausbreitende Chaos wird in einer neuen Netflix-Serie, Trainwreck: Woodstock ’99 – ab heute erhältlich – mit erschreckendem Filmmaterial von der Veranstaltung und Interviews mit Organisatoren, Sicherheitspersonal und Festivalbesuchern dokumentiert.

Künstler wie der britische Rocker Gavin Rossdale teilen ihre Erinnerungen und Fatboy Slim enthüllt, dass er gezwungen war, vom Gelände zu fliehen, nachdem ein Van in die Menge gefahren war – bevor er hörte, dass ein minderjähriges Mädchen während seines Auftritts auf schreckliche Weise sexuell angegriffen wurde.

„Es gibt viele verschwommene Erinnerungen an Woodstock ’99, weil viele Menschen unter dem Einfluss von Drogen oder Alkohol standen und weil es 23 Jahre her war“, sagt der britische Regisseur Jamie Crawford gegenüber The Sun.

„Aber wir wollten verschiedene Perspektiven desselben Moments bieten – von dem Typen auf der Bühne, dem Typen in der Menge, dem Typen im Sanitäterzelt – und dann die Zuschauer ihre eigenen Schlussfolgerungen darüber ziehen lassen, was schief gelaufen ist.“

Drogen und Nacktheit

Die Veranstaltung begann als „befreiendes“ Festival, bei dem sich die Partygänger auszogen und sauften

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Das Festival von 1999 war die Idee von Michael Lang, Mitschöpfer des ursprünglichen Woodstock 30 Jahre zuvor, das Frieden und Liebe angesichts des amerikanischen Krieges in Vietnam förderte.

In einem entscheidenden Moment in der Musikgeschichte strömten 1969 über 400.000 Musikfans auf eine 600 Hektar große Farm in der Nähe von Woodstock, New York, um 32 Acts zu sehen, darunter Santana, Janis Joplin und The Who.

Lang war ursprünglich gegen die Wiederbelebung der Marke, wurde aber von seinen Kindern im Teenageralter und dem Anstieg der Waffenkriminalität beeinflusst – einschließlich der Schießerei in Columbine im April 1999, bei der 12 Schüler und ein Lehrer starben.

„Ich wollte dieser Generation eine Vorstellung davon vermitteln, worum es bei Woodstock geht, nämlich Gegenkultur, Frieden, Liebe und Musik“, sagt er.

Nach einer katastrophalen Wiederbelebung zum 25-jährigen Jubiläum – als über 150.000 Menschen Zäune durchbrochen hatten – entschieden sich Lang und sein Kollege John Scher für die stillgelegte Griffis Airforce Base, umgeben von einer 2,40 m hohen Mauer, um sicherzustellen, dass nur Ticketinhaber eintreten konnten.

Über 200.000 Kinder, viele davon minderjährig, zahlten 125 £ für die ausverkaufte Veranstaltung – das entspricht heute 200 £ – und fast sofort nach ihrer Ankunft setzte eine Atmosphäre der Ausschweifung ein, mit Drogen, Alkohol und Nacktheit weit verbreitet.

„Zu sehen, wie sich so viele Frauen ausziehen und eine gute Zeit haben, war sehr befreiend“, sagt Festivalbesucherin Sara. „Es war dieser freie Moment für jeden, der zu sein, der er sein wollte.“

Überlaufende Klos und kein Wasser

Doch schon früh am Wochenende traten Probleme auf.

Trotz der sengenden Hitze konfiszierten Sicherheitskräfte Wasserflaschen und Verkäufer, die freie Hand bei der Festlegung der Preise hatten, berechneten 4 Pfund für eine Flasche Wasser, die normalerweise 40 Pence kosten würde.

Die Warteschlangen für die kostenlosen Wasserfontänen dauerten eine halbe Stunde, und aus Kostengründen wurden keine Strukturen gebaut, um Schatten zu spenden. Bis Samstag wurden über 1.000 Menschen wegen Hitzschlag behandelt.

Die Toiletten waren überfüllt, und ein Partygänger kommentierte, sie seien das „Geilste, was ich je in meinem ganzen Leben gesehen habe … es ist überall auf dem Boden. Das ist ist ekelhaft.“

Heather, die 14 Jahre alt war, beschrieb die Atmosphäre als „sehr männliche, auf die Brust schlagende, weiße College-Jungs, die sich betrinken und sagen: ‚Zeig mir deine T ** s‘.“

„Am Nachmittag hatte das Publikum das Gefühl, dass es tun konnte, was es wollte, ohne Konsequenzen zu befürchten“, sagt Crewmitglied Colin Spier. „Große Gruppen von Typen umringten Frauen, die ihnen ins Gesicht sangen, Bikinioberteile auszuziehen.“

Über 200.000 Menschen kamen

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Das Feiern in der Hitze ließ die Festivalbesucher erschöpft zurück

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„Blut auf dem Boden“

Als Limp Bizkit um 19:00 Uhr die Bühne betrat, hob Sänger Fred Durst die Atmosphäre um mehrere Stufen an und sagte der Menge: „Dies ist einer dieser Tage, an denen alles beschissen ist und du Willst du etwas Scheiße brechen, bevor du mit dem aufrührerischen Break Stuff loslegst

„Wenn man die Spannung sah, die sich aufbaute, war es wie eine Handgranate“, sagt Wachmann Kyle. „Während Break Stuff ist diese Handgranate explodiert.“

Die Menge begann, Barrieren zu durchbrechen, Flaschen zu werfen und Mitarbeiter mussten aus dem Lautsprecherturm gerettet werden, den sie zu stürzen versuchten.

„Ich sah, wie ein Mädchen mit einer Glasflasche auf den Kopf geschlagen wurde, ich folgte ihr zum Sanitätszelt und was ich dort sah, war schockierend“, sagt Reporter David Braunsten.

„Ich habe Blut auf dem Boden gesehen, Menschen, die Klammern in den Kopf bekommen haben, Menschen mit Tropftropfen. Manche Körper sahen leblos aus.“

Scher machte „Jerk“ Durst für das Chaos verantwortlich und sagte, er würde „die Menge aufregen“.

Dursts Stimme fehlt in der Doku-Serie, trotz der Versuche von Jamie, ihn einzubeziehen,

„Wenn es ein Interview gäbe, das ich gerne führen würde, dann war es Fred Durst“, sagt er. „Er hat nach dem Ereignis eine Menge Stock bekommen, aber wie ein Wachmann im Film sagt: ‚Man kann einem Bären nicht vorwerfen, dass er ein Bär ist.‘

Die Fans kauern unter einer seltenen Schattenstruktur

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Durst heizt die Menge an, während Fans Barrieren durchbrechen

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Buckcherry tritt auf der West Stage auf

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Van Vergewaltigung im Fatboy Slim Set

Das DJ-Set von Fatboy Slim folgte Limp Bizkit und über 100.000 versuchten, sich in den Rave-Hangar zu quetschen.

Die Mitwirkenden beschrieben, wie sie Menschen auf allen Vieren sahen, die sich an die Wand stellten und Sex hatten, während andere ihre Köpfe berauscht von Drogen auf den Boden schlugen.

Der britische Star – alias Norman Smith – erinnert sich, wie er einen Van sah, der von Festivalbesuchern beschlagnahmt wurde und sich seinen Weg durch die Menge „wie ein schwimmendes Tanzpodium“ mit 20 Nachtschwärmern an der Spitze bahnte.

„Die Leute sagten mir ‚es ist ein bisschen chaotisch da draußen‘, aber niemand hatte mir gesagt, dass es Schäden oder Gewalt gegeben hatte“, sagt er.

„Die Leute fingen an, Dinge auf mich zu werfen. Das war buchstäblich der Moment, in dem alles ein bisschen weniger lustig aussah.

„Meine ganze Crew und die Leute von meiner Plattenfirma sind wirklich durcheinander. Der Scheiß geht los und es ist nicht sicher.

„Ich habe genau das getan, was mir gesagt wurde, und bin gerannt. Wir sind direkt zu einem Flughafen gefahren und geflohen.“

Nachdem er Gerüchte gehört hatte, dass sich an dem Lieferwagen eine Machete befand, öffnete Produktionsleiter AJ Srybnik die Seitentür.

„Auf dem Boden lag ein etwa 15-jähriges Mädchen, das Hemd über die Brüste hochgezogen, die Hose bis zu den Knöcheln heruntergelassen“, sagt er.

„Sie war ohnmächtig und ein Typ hinten bei ihr zog seine Shorts wieder an. Ich war platt.

„Sie ist mit einem Krankenwagen weggefahren. Das war nicht Woodstock, das war Chaos.“

Fatboy Slim war sich der mutmaßlichen Vergewaltigung nicht bewusst, bis die Filmemacher es ihm sagten.

„Es ist schrecklich zu denken, dass inmitten all dieser Leute, die Spaß haben, und ich wollte, dass sich alle lieben, das vor unserer Nase passiert ist“, sagt er.

Jamie sagt, der britische Star sei von der Geschichte überrascht und verärgert gewesen.

„Er sagte mir, er sei wieder zu Hause in Brighton und schaltete die BBC-Nachrichten ein, um zu sehen, wie sein Wohnwagen bis auf die Grundmauern niederbrannte“, fügt er hinzu.

Ein Junge nimmt eine Stange, um einen Anhänger aufzubrechen

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Fatboy Slim spricht hinter der Bühne mit einem MTV-Reporter

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Promoter Michael Lang und sein Team

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Kotdurchsetzter Schlamm und braunes Wasser

Scher sagte Reportern, das schlechte Benehmen sei auf „50 Schwachköpfe“ zurückzuführen, aber die Bedingungen im Lager hätten am Sonntagmorgen einen neuen Tiefpunkt erreicht.

„Es war wie in einem Flüchtlingslager. Es sah aus wie eine Zeltstadt, überall Müll und es war widerlich“, sagt Heather.

„Es hat so übel gerochen. Es gab keinen Platz zum Waschen, weil die Duschleitung so lang war und die Leute die Rohre zerschmetterten, also war es wie ein Fluss – eine Mischung aus Wasser und dem Abfluss von den Porta-Loos. Die meisten Leute wussten nicht, dass es Dreck war.“

Die wenigen funktionierenden Wasserhähne liefen braun und die von einem Gesundheitsinspektor entnommenen Proben waren alle mit Fäkalien kontaminiert. Gierige Verkäufer begannen, bis zu 10 £ für abgefülltes Wasser zu verlangen.

„Ich bin am Sonntagmorgen aufgewacht und hatte sehr starke Halsschmerzen, Fieberbläschen überall auf meinen Lippen, Geschwüre überall auf meiner Zunge und meinem Mund“, sagt Sara. „Ich kann nicht essen. Ich kann nicht trinken. Ich kann kaum sprechen. Später fand ich heraus, dass ich vom Trinken von unhygienischem Wasser einen tiefen Mund hatte.“

Das Gelände sah aus wie ein „Flüchtlingslager“

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Der Müll stapelte sich inmitten von Abwasser

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Die Menge suhlte sich in 'sh**-mud'

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„Hendrix spielt, während Rom brennt“

Als der letzte Akt mit den Red Hot Chili Peppers auftrat – mit Gitarrist Flea völlig nackt – beschloss Lang, 100.000 Kerzen zu verteilen, um das Festival mit einer Mahnwache gegen Waffengewalt bei Kerzenschein zu beenden.

„100.000 Kindern, die drei Tage lang wie Tiere behandelt wurden, Flammen zu geben, war kein kluger Schachzug“, sagt der stellvertretende Standortleiter Lee Rosenblatt.

Überall auf dem Gelände brachen Feuer aus und unglaublicherweise reagierte die Band mit einem Cover des Jimi-Hendrix-Hits „Fire“.

Die Feuerwehr verweigerte die Teilnahme, weil sie Angst vor Angriffen hatte, und als die Flammen sich der Hauptbühne näherten, wurde das Set gestoppt.

Als Videoaufnahmen von Hendrix aus dem ursprünglichen Woodstock das Ende signalisierten, begann die enttäuschte Menge zu randalieren, riss Bühnen und Lautsprechertürme nieder und warf sie in die Flammen.

Zuletzt spielten die Red Hot Chili Peppers mit nacktem Flea

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Kinder klettern auf die Anhänger

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Feuer brennen durch Anhänger und Trümmer

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„Ich konnte Leute sehen, die mit dieser wütenden Mob-Mentalität infiziert waren“, sagt Heather. „Menschen, die das in ihrem normalen Leben nicht tun würden, haben alles für die Massenvernichtung gegeben. Es verbreitete sich einfach wie ein Lauffeuer.“

„Hendrix spielt, während Rom brennt“, kommentierte ein MTV-Moderator.

Die singende Menge strömte zum Verkäuferdorf, wo sie begann, Lagerbestände zu plündern, CDs zu stehlen und Geldautomaten zu zerschlagen.

Verängstigte Produktionsmitarbeiter verbarrikadierten sich in den Büros, als die brennenden Wohnwagen der Künstler nacheinander explodierten.

Die Bereitschaftspolizei wurde gerufen und schaffte es schließlich, die Menge zu zerstreuen, aber der Schaden war groß.

Lang und Scher wiesen weiterhin die Verantwortung zurück und machten einen „wahnsinnigen Rand“ für die Gewalt verantwortlich.

David Braunsten ist anderer Meinung und sagt: „Jeder, der das Filmmaterial gesehen hat, konnte sehen, dass es Tausende von Kindern gab, die randalierten, plünderten, Eigentum beschädigten und Feuer legten.“

Aber die Folgen gingen noch lange nach der Mammut-Säuberung weiter.

David DeRosia, 24, der während des Metallica-Auftritts mit 42 Grad Körpertemperatur im Moshpit zusammenbrach, starb zwei Tage später im Krankenhaus an Unterkühlung und Hitzschlag.

Fünf Vergewaltigungen wurden von der Polizei untersucht, ebenso wie mehrere sexuelle Übergriffe.

„Das ganze Wochenende über hat es an Respekt gefehlt – von den Veranstaltern bis zu uns, von den Teilnehmern bis zum Gelände, von Männern bis zu Frauen, also hat sich viel Wut und Feindseligkeit aufgebaut“, sagt Heather.

Aber John Scher bestreitet, dass mangelnde Sicherheit und schlechte Organisation Teil des Problems waren.

„Es war wie eine kleine Stadt und in jeder Stadt gibt es wahrscheinlich genauso viele Vergewaltigungen“, sagt er. „Ich dulde es nicht. Es war falsch. Es war schrecklich.

„Aber es waren 200.000 Menschen dort und es war nichts, was vor Ort Probleme verursachte, außer bei den Frauen, denen es passierte.“

Michael Lang – der drei Monate nach dem Dreh des Dokumentarfilms starb – spielte das katastrophale Ereignis bis zum Ende herunter und sagte: „Es gab ein Element von Löchern in der Menge, aber Sie können die Leute, die die Tickets kaufen, nicht überprüfen. ”

Jamie glaubt, dass eine Kombination von Faktoren für den Abstieg ins Chaos verantwortlich war.

„Es war ein perfekter Sturm aus schlechten Entscheidungen, heißem Wetter, viel Unglück und einem Cocktail aus Zutaten, die zusammenkamen, um alles zum Einsturz zu bringen“, sagt er.

Trainwreck: Woodstock ’99 ist ab heute auf Netflix verfügbar

Das Fest endete in einem Gemetzel

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Die Anhänger brannten bei den Bränden aus

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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