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„Ich will nicht unter Schmerzen sterben“

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Eine Mutter mit einer großen Familie drängt auf eine Änderung des britischen Gesetzes, die ihr Zugang zu Sterbehilfe ermöglichen würde.

Bei Jan Butterworth wurde im Februar dieses Jahres Gebärmutterschleimhautkrebs im Endstadium, der die Gebärmutterschleimhaut betrifft, und ein klarzelliges Karzinom diagnostiziert.

Butterworth, eine ehemalige Lehrerin und Psychotherapeutin, weiß, dass sie sterben wird, und möchte die Kontrolle darüber haben, wie und wann dies geschehen wird. Sie sagt, sie wolle vermeiden, in ein Stadium zu kommen, in dem sie ihre Grundbedürfnisse nicht mehr selbst bewältigen könne.

Dies ist jedoch nach geltendem Recht im Vereinigten Königreich nicht möglich, wo Beihilfe zum Sterben als Mord oder Totschlag strafrechtlich verfolgt werden könnte.

Das könnte sich in Zukunft aber ändern. Am 4. Juli – dem 71. Geburtstag von Butterworth – sollen Mitglieder des britischen Parlaments eine öffentliche Petition debattieren, in der die Regierung aufgefordert wird, Sterbehilfe für todkranke Erwachsene zu legalisieren, die „geistige Fähigkeiten besitzen“.

Bis Freitag dieser Woche hatte die Petition – „Sterbehilfe für unheilbar kranke, geistig kompetente Erwachsene legalisieren“ – mehr als 150.000 Unterschriften. Im Vereinigten Königreich werden öffentliche Petitionen, die mehr als 100.000 Unterschriften erhalten, zur Debatte im Parlament erwogen.

„Menschen sollten nicht gezwungen werden, drastische Maßnahmen zu ergreifen oder in ein anderes Land zu reisen, um sich das Leben zu nehmen“, heißt es in der Petition. „Sie sollten die Möglichkeit haben, zu ihren eigenen Bedingungen zu Hause zu sterben, so wie es Sterbende in Neuseeland und Teilen von Australien und den USA sowie in mehreren Ländern in Europa tun.“

In einem Artikel für das Internetforum Mumsnet beschrieb sich Butterworth vor ihrer Krankheit als „äußerst unabhängig“. „Jetzt wurden mir diese Freiheiten genommen, die mir so wichtig sind, und meine Möglichkeiten sind begrenzt“, sagte sie.

Möglichkeit, in die Schweiz zu gehen

„Ein assistierter Tod bei Dignitas in der Schweiz würde mich mindestens 10.000 Pfund (12.297 US-Dollar) kosten und muss so geheim wie möglich durchgeführt werden, um zu vermeiden, dass jemand belastet wird, der sich entscheidet, mit mir zu gehen. Es würde sicherlich bedeuten, früher zu gehen, als ich entweder brauche oder Ich möchte sicherstellen, dass ich körperlich stark genug bin, um zu gehen.“

Butterworth weiß nicht, wann sie sterben wird, da sie sich einer palliativen Chemotherapie unterzieht, die ihren Krebs nicht heilt, aber hoffentlich ihr Leben um Monate verlängert.

Sie beschrieb die Sterbehilfe als „wie eine Versicherung gegen Leiden“, die „einen beruhigenden Einfluss“ auf sie und ihre Familie habe.

Butterworths Tochter Sarah, die ebenfalls für Mumsnet schreibt, beschrieb ihre Mutter als „meine beste Freundin“ und „eine wundervolle Mutter für meinen Bruder und mich und eine erstaunliche Großmutter für ihre vier Enkelkinder.

„Das einzige, was es für mich erträglich machen wird, ist, dass sie einen guten Tod hat; einen, den sie gewählt hat.“

Als Antwort auf die Petition, die am 4. Juli debattiert werden soll, bezeichnete die britische Regierung die Sterbehilfe als „emotionalen und umstrittenen Bereich“.

„Selbst unter denjenigen, die eine Gesetzesänderung befürworten, gibt es unterschiedliche Vorstellungen darüber, wo die Grenze gezogen werden sollte, welche Schutzmaßnahmen vorhanden sein sollten und für wen“, heißt es in der Regierungserklärung. „Umgekehrt sind andere der festen Überzeugung, dass das Gesetz nicht geändert werden sollte und dass Sicherheitsvorkehrungen schutzbedürftigen Menschen, die möglicherweise realen oder vermeintlichen Druck verspüren, ihr Leben zu beenden, nicht unbedingt ausreichend Schutz bieten.“

Dennoch sagte die Regierung, sie würde einer Gesetzesänderung, Sterbehilfe zu ermöglichen, „nicht im Wege stehen“, wenn die Abgeordneten dafür stimmen würden.

Abgeordnete des Vereinigten Königreichs haben bisher gegen legale Sterbehilfe gestimmt, auch im Jahr 2015. Damals stimmten 300 Parlamentarier dagegen, 118 dafür.

Krankenschwester oder Arzt, der die Hand des Patienten hält
Ein Aktenfoto einer Krankenschwester oder eines Arztes, der die Hand eines Patienten hält. Sterbehilfe ist weltweit ein umstrittenes Rechtsthema.
Foremniakowski/Getty

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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