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Ich habe den Geburtstags-Blues und werde erst 20

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Wenn der Sommer in England naht, sind es nicht die längeren Tage, Sonnenuntergänge und Grillabende, die mich begeistern, sondern mein Geburtstag im Juli. Ich war schon immer ein Fan von Feiern, sei es, dass ich als Kind meine eigene Party organisiert, einem Fremden in einem Restaurant vorgesungen oder an einer Familienfeier teilgenommen habe.

Als ich fünf war, wollte ich unbedingt zweistellig werden. Als ich 10 wurde, wartete ich ungeduldig darauf, ein Teenager und dann ein Erwachsener zu werden. Aber das eine Alter, auf das ich nicht warten konnte, war 20.

Was ich als „20er-Jobs“ bezeichnet hatte, erschien mir immer am aufregendsten – heiraten, die Welt bereisen, jedes Wochenende feiern. In meinem Kopf war Spaß nur vor 30 Jahren erlaubt und ich hatte mir fest vorgenommen, jede letzte Sekunde zu genießen, bis all die langweiligen Dinge in mein Leben traten: die langweilige Karriere und die sich wiederholenden Schulläufe.

Aber jetzt, nur noch einen Monat von der großen Zwei-Null entfernt, habe ich bereits einen Job und kein Interesse daran, Alkohol zu trinken oder zu feiern. Was mich aber am meisten wundert ist, dass ich nicht mehr 20 werden will und stattdessen lieber für immer in einer schmucken kleinen 19er-Blase bleibe.

Ich bin nicht in der Lage, die Quelle dieser Angstgefühle vor dem nächsten Jahrzehnt zu lokalisieren. Vielleicht habe ich erkannt, dass „Zwanziger-Jobs“ enorme Belastungen mit sich bringen – hinter dem Steuer meines eigenen Autos zu sitzen bedeutet, die steigenden Benzinpreise zu kontrollieren, einen Job in London zu bekommen, bringt die Sorgen von Bahnstreiks mit sich, und eine Heirat zwingt mich, mich für gerecht zu entscheiden ein Kleid und viermal nicht umziehen, bevor ich die Haustür verlasse und zum Gang gehe. Es wirkt alles stressig.

Was Psychotherapeut Mark Vahrmeyer mir sagt, ist, dass ich möglicherweise an „dem Geburtstags-Blues“ leide, ein Begriff, der die Bandbreite der Emotionen erfasst, die im Vorfeld des Tages auftreten können, an dem sich unser – im Wesentlichen irrelevantes – Alter ändert. „Menschen bewältigen die Ungewissheiten des Lebens, indem sie sinnstiftende Systeme schaffen und glauben, dass wir die Kontrolle haben“, sagt er. „Diese beiden Mechanismen funktionieren, um unsere existenzielle (Todes-)Angst in Schach zu halten, und wir brauchen sie.“

Geburtstage sind ein bedeutungsstiftendes System, das Menschen geschaffen haben, um die Kontrolle über das Leben zurückzugewinnen, sagt Vahrmeyer (Foto: Getty)

Ist es also die Erinnerung an unser unvermeidliches Ende, die eine Geburtstagsdepression auslösen kann? Vahrmeyer ist davon überzeugt. Er sagt mir: „Ich glaube, dass es eine Möglichkeit ist, die Welt um uns herum zu kontrollieren, indem wir einem Geburtstag so viel Bedeutung beimessen und den perfekten Tag schaffen, was paradoxerweise ein Tag ist, der markiert, dass wir dem Tod ein weiteres Jahr näher kommen.“

Dies ist besonders ausgeprägt bei Menschen mit runden Geburtstagen, die er als „Checkpoints“ bezeichnet. „Dreißig scheint das Alter zu sein, in dem wir erkennen, dass das Leben nicht ewig ist – Kater brauchen länger, um überwunden zu werden, und Freunde beginnen, sich zu beruhigen“, sagt er. „Mit 50 sind wir fest im mittleren Alter angelangt.

„Für Frauen bringt das 50. Lebensjahr die sehr reale Erfahrung des Fruchtbarkeitsverlustes als Folge der Menopause mit sich. In einer Welt, die die Jugend schätzt, kann dieser Verlust ohne ein klares Identitätsgefühl, das über das Sein einer jungen und fruchtbaren Frau hinausgeht, schwierig zu bewältigen sein.“

Die Psychologin Audrey Tang, die zugibt, früher über ihr Alter gelogen zu haben, um jünger auszusehen, glaubt auch, dass Frauen stärker vom Geburtstags-Blues und der Angst vor dem Älterwerden betroffen sind. „Frauen scheinen sich Sorgen darüber zu machen, älter zu werden und älter auszusehen“, sagt sie, „es ist eine echte Schande.“

Tang glaubt jedoch, dass Geburtstage selbst keine schlechten Gefühle hervorrufen, sondern stattdessen wie Neujahr wirken, indem sie eine Gelegenheit schaffen, über unser Leben und unsere Errungenschaften nachzudenken. Leider endet diese Zeit des Nachdenkens oft negativ für Menschen, die sich auf alles konzentrieren, was wir nicht erreicht haben, anstatt auf das, was wir haben.

Tammy Enyeart, die sich selbst als Mutter und Ehefrau eines Marineveteranen beschreibt, der im Oktober letzten Jahres 50 Jahre alt wurde, schrieb auf Twitter: „Ich sitze hier mit Tränen in den Ohren und frage mich, was zum Teufel ich mit meinem Leben gemacht habe . Ich habe nichts erreicht oder etwas von meiner Bucket List gestrichen.“

„Wir sollten alle unser Leben nach unserer eigenen Zeitlinie leben“, glaubt Tang, der vorschlägt, dass diejenigen, die sich unzufrieden fühlen, wenn ihr Geburtstag kommt, etwas auf ihrer „Lebensliste“ abhaken sollten, wie zum Beispiel einen Bungee-Sprung. Genau das tat die 77-jährige Reilly: Nach ihrem 50. Lebensjahr reiste sie von Arizona nach Saudi-Arabien und bereiste dann vier Jahre lang die Welt. „Ich blicke zurück und bin zufrieden mit meinem Leben“, schreibt sie in den sozialen Medien.

Für mich scheint das mittlere Alter eine weit entfernte Sorge zu sein und ist nicht der Grund für meinen Geburtstags-Blues. Vanessa Van Edwards, eine 37-jährige Verhaltensforscherin, untersuchte die anderen Gründe, warum Geburtstage schwierig sein können. Sie sagt, dass das Erwachsenwerden und die Auseinandersetzung mit dem Missverhältnis zwischen aufregenden Kindergeburtstagsfeiern und erwachseneren Feiern ein Grund für den Geburtstags-Blues sein kann. Hohe Erwartungen – an eine Überraschungsparty oder ein bestimmtes Geschenk – können ebenso böse enden wie der gesellschaftliche Druck, den ganzen Tag zu lächeln.

„Menschen brauchen Zeit, um über ihre Gefühle nachzudenken“, sagt Tang. „Es geht nur darum, mit wem man sich umgibt. Freunde, die dir sagen, dass du dich an deinem Geburtstag aufheitern sollst und dir einfach ein Geschenk machen – das erlaubt dir das nicht.“

Soziale Medien können diesen Zwang, einen Geburtstag zu genießen und groß zu feiern, übertreiben. Ästhetische Instagram-Bilder von extravaganten Geburtstagsfrühstücken, mit Rosen und Luftballons gefüllten Räumen und Infinity-Pools zu sehen, kann von der ursprünglichen Bedeutung ablenken, ein Leben zu ehren.

Trotz meines Geburtstags-Blues verbringe ich meine 20th Geburtstag einen Filmabend mit Snacks und dem weichsten Überwurf, den ich finden kann – und meine Instagram-Benachrichtigungen stumm schalten.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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