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Ich bin ein Titel-IX-Baby – ich habe Jungs dazu gebracht, mich als Baller zu respektieren

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Es ist verrückt zu denken, dass wir 50 Jahre Titel IX feiern, und ich freue mich sagen zu können, dass ich ein Produkt von Titel IX bin. Ich wurde 1971 geboren, ein Jahr bevor Title IX in Kraft trat, aber ich betrachte mich immer noch als Title-IX-Baby. Es gibt Momente, in denen ich auf mein Leben und meine Karriere zurückblicke und mir ein Leben als Sportlerin ohne dieses Gesetz nicht mehr vorstellen könnte.

Als junges Mädchen aus Brownfield, Texas, das im Alter von sieben Jahren anfing, Basketball zu spielen, war Basketball das Leben! Ich wusste schon sehr früh, wie sehr ich das Spiel liebe und dass an mir und diesem orangefarbenen Ball etwas Besonderes ist.

Ich erinnere mich, dass ich jedes Mal, wenn meine Brüder gingen, um Basketball zu spielen, weinte, bis meine Mutter schließlich aufgab und sagte: „Mach weiter und geh, aber komm nicht verletzt oder weinend nach Hause.“

Schmerz? Weinen? Beim Basketball wird nicht geweint! Ich konnte nie genug davon bekommen, auf dem Platz zu stehen. Basketball hat mir nicht nur etwas über den Wettbewerb und den Umgang mit unterschiedlichen Persönlichkeiten beigebracht, es hat mir schon sehr früh Selbstvertrauen beigebracht und mir gezeigt, wie ich mir selbst vertrauen und an mich glauben kann.

Oft war ich das einzige Mädchen, das mit meinen Brüdern und den Jungs spielte, aber das hat mich nie davon abgehalten, mitzumachen. Ich habe es nie als falsch oder seltsam angesehen. Für mich war es normal und eine Gelegenheit, an meinem Spiel zu arbeiten und besser zu werden; Die Jungs forderten mich jedes Mal heraus, wenn ich den Platz betrat, und ich nahm es gerne an.

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Sheryl Swoopes tritt für das US-Team im Basketballfinale der Frauen bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen an.
Andreas Rentz/Bongarts/Getty

Einmal wurde ich für ein Team ausgewählt, weil die Jungs nur neun Spieler hatten und einen mehr brauchten, um fünf gegen fünf zu spielen. Ich schätze, sie dachten, sie würden mir einen Gefallen tun, indem sie mich spielen ließen, weil mich niemand bewachen würde und sie „mich schießen ließen“. Erst im Sommer meines Studienanfängerjahres gewann ich endlich ihren Respekt als „Baller“.

Außerhalb der Schule und der Hausaufgaben drehte sich mein Leben um Basketball. Während des Schuljahres verbrachte ich zusätzlich zum Üben täglich drei bis vier Stunden unter der Woche und fünf Stunden am Wochenende damit, das Handwerk zu perfektionieren. In den Sommermonaten habe ich mich voll und ganz dem Sport verschrieben. Das bedeutete, jede Woche 25 bis 30 Stunden mit Basketball zu verbringen. Ich wusste schon in jungen Jahren, dass Gott mich mit einem besonderen Talent gesegnet hatte und dass es an mir lag, es zu perfektionieren. Ich war nie damit einverstanden, gut genug zu sein: Ich wollte immer der Beste sein.

Als Neuling in der High School spielte ich in der Uni-Mannschaft. Ich glaube, das war der Zeitpunkt, an dem mir klar wurde, dass ich ziemlich gut war und dass Basketball meine Eintrittskarte zum College sein würde.

Der Weg, den ich gewählt habe, wird manchmal übersehen, weil ich zwei Jahre lang das South Plains College besuchte, bevor ich an die Texas Tech University wechselte. Aber in South Plains zu sein, hat mir so viel über mich selbst, das Leben und das Gleichgewicht beigebracht. Das Leben als studentischer Sportler kann sehr herausfordernd sein, wenn man nicht versteht, wie man Schule und Sport unter einen Hut bringt.

Rückblickend haben wir nicht über die Auswirkungen nachgedacht, die Titel IX in dieser Zeit auf alle Frauensportarten hatte, weil es nie eine Diskussion gab.

Der Aufstieg des Frauenbasketballs

Ich hatte auch nicht die Gelegenheit, sehr viele Frauen spielen zu sehen, weil Frauenbasketball einfach nicht sehr beworben oder vermarktet wurde. Ich hatte Geschichten darüber gehört, wie großartig Cheryl Miller war, also versuchte ich, mehr über ihr Spiel zu erfahren. Dass Lynette Woodard 1985 die erste weibliche Harlem Globetrotterin geworden war, war auch etwas ganz Besonderes für mich, also erinnere ich mich, dass ich auch zu ihr aufgeschaut habe.

Die Atmosphäre rund um den weiblichen College-Basketball in den 90er Jahren war lustig und aufregend. In dieser Zeit eine Basketballspielerin zu sein, war eine coole Sache, es war das Jahrzehnt, in dem der Frauenbasketball wirklich anfing, sich zu erheben und jeder wirklich darauf aufmerksam wurde.

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Sheryl Swoopes, Stürmerin und Wächterin der Houston Comets, springt in den Korb, während die Teamkolleginnen Janeth Arcain und Tiffani Johnso während des Basketballspiels der WNBA Western Conference gegen den Seattle Storm am 1. Juni 2000 in Seattle, Washington, USA, zuschauen.
Otto Greule Jr./Getty

Als erster Spieler 1997 bei der WNBA unterschrieben zu haben, war einer der besonderen und wichtigsten Momente in meinem Leben. Die Möglichkeit zu haben, meine Spielerkarriere in den USA voranzutreiben, war wie ein wahr gewordener Traum. Doch so sehr ich mich über diese Gelegenheit freute und freute, sie war auch so viel größer als ich. Der Beginn der WNBA und meiner Rolle darin war für jeden Spieler, der vor uns gekommen war, und für jede junge Dame und jedes kleine Mädchen, die nach uns kommen würden. Jetzt konnten sie träumen! Natürlich entsteht mit der Gelegenheit und wenn man der Erste ist, der etwas tut, auch Druck. Und dieser Moment war für mich nicht anders. Ich fühlte mich ängstlich, nervös, aufgeregt, glücklich und ängstlich. Aber vor allem fühlte ich mich bereit.

Ich bin so gesegnet, ein so erstaunliches und erfolgreiches Leben und eine so erfolgreiche Karriere gehabt zu haben. Von der Vertretung meines Landes und dem Gewinn von drei olympischen Goldmedaillen bis hin zum Gewinn der ersten vier WNBA-Meisterschaften mit den Houston Comets hätte ich es nicht besser schreiben können.

Über alles haben können

Das Beste an all dem ist, dass ich meinen Sohn zur Welt bringen und ihn mit so vielen starken, klugen, talentierten und harten Frauen umgeben konnte. Aus diesem Grund versteht er, wie unglaublich Frauen sind und respektiert uns für das, was wir sind. Von allem, was ich jemals im Basketball erreicht habe, war mein stolzester Beitrag, einen Sohn zu haben, aus der Schwangerschaft zurückzukommen und der Welt zu zeigen, dass Frauen alles erreichen können, was wir uns vorgenommen haben. Wir müssen uns nicht zwischen einer erfolgreichen Karriere oder einer großartigen Mutter entscheiden: Wir können beides!

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Sheryl Swoopes 25-jähriges WNBA-Jubiläum
Athleten erste Partner

Wenn ich mir diese Generation von Basketballspielerinnen anschaue, sind sie so schlau und talentiert, dass es mir schwer fallen würde, die besten auszuwählen. Ich hoffe, dass sie weiterhin ihre Stimme erheben und gegen all die Ungerechtigkeiten kämpfen werden, gegen die wir uns heute weiterhin wehren.

Es ist verrückt zu glauben, dass es 50 Jahre her ist, seit Titel IX gesetzlich unterzeichnet wurde. Für alles und jede Gelegenheit, die Title IX mir geboten hat, bin ich für immer dankbar und könnte mir mein Leben ohne ihn nicht vorstellen.

So sehr wir auch dankbar sein müssen, wir haben noch so viel zu tun. Wir können nicht selbstgefällig werden und diejenigen vergessen, die vor uns kamen, und all die harte Arbeit, die in die Verabschiedung dieses Gesetzes geflossen ist. Es liegt in unserer Verantwortung, weiterhin genau zu beleuchten, was Titel IX bedeutet, was er getan hat, für wen er bestimmt ist und warum er wichtig ist.

Sheryl Swoopes ist eine amerikanische Profi-Basketballspielerin. Sie war die erste Spielerin, die in der WNBA unter Vertrag genommen wurde, ist dreifache WNBA-MVP und olympische Goldmedaillengewinnerin. Sie können ihr auf Instagram @airswoopes22 folgen

Alle in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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