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Ich bin ein Beachvolleyball-Champion – Titel IX war lebensverändernd

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Ich blickte zurück, wo meine ganze Reise begann, und die Worte Titel IX tauchten immer wieder in meinem Kopf auf. Es ist die Bewegung, die zum Fortschritt des Frauensports beigetragen hat. Und es ist eines, das mir die Tür geöffnet hat, meinen Traum zu verwirklichen.

Als junges Mädchen schrieb ich eine Reportage über Sport und musste meine einzige lebende Großmutter mütterlicherseits interviewen. Ich erfuhr, dass sie an einigen Sportarten, die als zu anstrengend für Mädchen galten, nicht teilnehmen konnte. Teilweise boten sie gar keinen Mädchensport an.

Nun, als Sportler ist es schwer zu verstehen, dass man aufgrund seines Geschlechts nicht an Sport herangeführt wurde, geschweige denn spielen durfte oder dass Sport nicht angeboten wurde. Meine Großmutter fing schließlich mit Tennis an und hatte zusammen mit meinem Großvater drei Kinder, die alle einen Schläger in die Hand nahmen und in diesem Sport an Wettkämpfen teilnahmen.

Das Tennis-Gen würde durch diese Seite der Familie weitergehen und leider oder zum Glück war ich der Einzige, der nicht spielte. Meine Großmutter war immer besorgt über meine Entscheidung für Fußball (es war zu rau) und Volleyball (zu hart für den Körper), aber vor allem fragte sie sich, wie ich mit diesen anderen Sportarten meinen Lebensunterhalt verdienen würde.

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LOS ANGELES, CA: Der amerikanische Beachvolleyballspieler und Olympiasieger Misty May-Treanor posiert für eine Porträtsitzung in Los Angeles für AVP.
Brie Childers/Kontur/Getty

Spulen wir jedoch ins Jahr 2000 vor, und dort verdiente ich so meinen Lebensunterhalt. Mein erstes Sponsoring und das Preisgeld ermöglichten meine erste bedeutende Investition – ein Haus in Long Beach, Kalifornien. Es ist zu schade, dass sie das nie gesehen hat, aber ich weiß, dass sie so stolz ist und täglich auf mich herabblickt, zusammen mit meiner verstorbenen Mutter.

Wie sich die Zeiten geändert hatten. Titel IX ermöglichte diese Investition und bot mir Möglichkeiten, die manche Frauen in meiner Familie nie hatten.

Wenn Sie in Santa Monica aufgewachsen sind, können Sie nicht anders, als an den Strand zu gehen und Volleyball zu spielen. Als Vater eines Olympiasiegers von 1968 und meiner Tennis spielenden Mutter war ich vom Sport umgeben. Meine Mutter tauschte ihren Schläger ein, als sie meinen Vater kennenlernte, also war es jedes Wochenende eine Familienangelegenheit unten auf den Strandplätzen am Santa Monica Pier.

Ich habe Volleyball gespielt, hatte aber das Glück, auch an anderen Sportarten teilzunehmen; Fußball, Tanzen, Leichtathletik, Schwimmen und jede Aktivität, die ich ausprobieren wollte. Als ich vor etwa 40 Jahren im Alter von 5 Jahren anfing, Fußball zu spielen, gab es keine reinen Mädchenmannschaften, also spielten wir Studentinnen.

Heutzutage fahre ich durch Parks und sehe Kinder im Alter von 5 Jahren in reinen Mädchenteams mit Schildern und schönen Uniformen. Was Volleyball betrifft, so habe ich während meiner gesamten Hallenkarriere in verschiedenen Vereinsmannschaften gespielt. Wie ist es aus jenen Tagen gewachsen!

Beim Beachvolleyball spielte ich mit meinen Eltern gegen Erwachsene, und mit 8 Jahren nahm ich schließlich mit meinem Vater an meinem ersten Coed-Turnier teil. Der Gedanke an Olympia war damals noch gar nicht in meinem Kopf.

Als ich jünger war, war Hallenvolleyball die einzige Volleyballdisziplin bei den Olympischen Spielen. Beachvolleyball wurde erst in meinem zweiten Studienjahr 1996 als olympische Sportart eingeführt.

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04. Mai 2008: Misty May-Treanor während der AVP Crocs Tour Cuervo Gold Crown Huntington Beach Open in Huntington Beach, CA.
Chris Williams/Icon Sportswire/Getty

Ich bin mit den besten Indoor-Spielern im Fernsehen aufgewachsen und am Santa Monica Pier von den besten Beachvolleyballspielern der Welt umgeben. Das mag überraschen, aber schon früh waren die meisten meiner Idole männlich, weil die Association of Volleyball Professionals, die 1983 gegründet wurde, von Männern dominiert wurde. Schließlich gründeten die Frauen 1986 ihre eigene Tour, die Women’s Professional Volleyball Association.

Dort fand ich viele Frauen, die ich zu vergöttern begann, und bald würde ich an der Seite vieler von ihnen antreten und mich sogar mit einer meiner Lieblingsspielerinnen zusammenschließen.

Soweit ich mich erinnere, war die Bezahlung nicht die gleiche und AVP war sicherlich besser bekannt und präsentiert. 1993 schließlich wurden Frauen in die AVP-Familie aufgenommen. Während dieser Zeit begann ich meine Karriere an der Newport Harbor High School. Ein professioneller Beachvolleyballer zu werden, stand noch nicht auf meinem Radar.

Ein Stipendium zu bekommen, war mein erster Schritt. Titel IX öffnete mir die Tür zu einer hervorragenden Ausbildung, einem BA-Abschluss in Kinesiologie und zum Volleyballspielen auf NCAA-Division-1-Niveau. Über das College konnte ich für unsere Nationalmannschaft spielen, wo ich meinen ersten Gehaltsscheck verdiente; ein Stipendium, das ausgehandelt und monatlich ausgezahlt wurde.

Von dort aus setzte ich meine Reise zu Olympian fort, als ich die Nationalmannschaft verließ und mit einem meiner Kindheitsidole, Holly McPeak, in den Sand ging. Als wir anfingen, zusammen zu spielen, traten sowohl Männer als auch Frauen international an und hatten die gleiche Menge an Preisgeldern. Wir haben unsere Olympischen Spiele in Sydney gemacht, sind aber knapp an einer Medaille vorbeigekommen.

Jung und hungrig schloss ich mich mit Kerri Walsh Jennings zusammen, nachdem sie die Hallen-Nationalmannschaft verlassen hatte. Der Rest ist Geschichte: Wir waren das einzige Beachvolleyball-Team, das bei den Olympischen Spielen 2004 und 2008 hintereinander Gold gewann.

Nach unseren ersten Olympischen Spielen, bei denen wir die Favoriten waren, konnten wir spüren, wie unser Spiel bei den Frauen an Fahrt gewann. Es gab mehr Aufmerksamkeit im Fernsehen, zur Hauptsendezeit für die Olympischen Spiele und mehr Sponsoren. Mit unserer zweiten Goldmedaille in Peking stieg die Popularität unseres Sports. Viele junge Mädchen wurden jetzt inspiriert, an den Strand zu gehen. Wir machten eine zweijährige Pause und kamen wieder zusammen, um das zu tun, was die meisten für unmöglich hielten – eine dritte Goldmedaille in London 2012 zu gewinnen.

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MANHATTAN BEACH, KALIFORNIEN 20. SEPTEMBER 2008 Misty May Treanor bespritzt die Menge mit Champagner zusammen mit Teamkollegin Kerri Walsh, nachdem sie am Samstag die Meisterschaft im AVP Crocs Cup Shootout in Manhattan Beach gewonnen hat. BILDNACHWEIS: Wally Skalij/Los Angeles Times/Getty
Wally Skalij/Los Angeles Times/Getty

Alles in allem habe ich an vier Olympischen Spielen teilgenommen, drei Goldmedaillen gewonnen, dazu beigetragen, die Frauenseite unseres Sports voranzubringen, und mehrere Sponsorenverträge abgeschlossen, die es mir ermöglichen, aus dem Sport, den ich liebe, eine großartige Karriere zu machen. All dies wäre ohne Titel IX nicht möglich gewesen.

Da Beachvolleyball bei Mädchen immer beliebter wird, haben sich einige Hochschulen für unseren Sport entschieden. Mit dem Aufkommen unseres Sports und dank Titel IX steht Frauen im Beachvolleyball eine weitere Tür offen, um ein College-Stipendium zu erhalten.

Dies kann eine lebensverändernde Gelegenheit sein. Es war auf jeden Fall für mich. Einige entscheiden sich vielleicht für eine Beachvolleyball-Karriere, um an den Olympischen Spielen teilzunehmen, und mit der Verfügbarkeit des Sports im College werden sie der Konkurrenz in einem viel früheren Alter einen Schritt voraus sein.

Ich freue mich sehr, das Wachstum unseres Sports zu sehen und zu sehen, wie er auf so vielen Ebenen gedeiht. Ich weiß, dass noch viel zu tun ist, aber der Grundstein wurde vor 50 Jahren gelegt und wird weiterhin stabil bleiben, während die nächsten Generationen auf dem Erbe der Vorgänger aufbauen.

Misty May-Treanor ist mit 112 Karrieresiegen, darunter drei Goldmedaillen bei den Olympischen Spielen 2004 (Athen), 2008 (Peking) und 2012 (London), einer der erfolgreichsten Beachvolleyball-Profis in der Geschichte des Sports.

Alle in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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