Ads
Nachrichten

Ice Age Mastodon starb fast 100 Meilen von zu Hause entfernt in einem blutigen Kampf um die Paarungszeit

Ads

Ein eiszeitliches Mastodon starb fast 100 Meilen von zu Hause entfernt in einem blutigen Kampf zur Paarungszeit im heutigen Nordosten von Indiana, wie neue Forschungsergebnisse zeigen.

Das erstaunliche Leben des primitiven Elefantenverwandten – von den regelmäßigen Wanderungen bis zu seinen letzten Momenten – wurde durch das Scannen eines 3,5 Meter langen, bananenförmigen rechten Stoßzahns nachgezeichnet.

Chemische Analysen liefern den ersten vollständigen Beweis für das Verhalten und die Bewegungen eines ausgestorbenen Tieres.

Die 8-Tonnen-Kreatur mit dem Spitznamen Buesching wurde vor etwa 13.200 Jahren getötet und tödlich verwundet, nachdem die Stoßzahnspitze eines anderen Mastodon die rechte Seite seines Schädels durchbohrt hatte.

Büsching-Mastodon
Der Paläontologe Daniel Fisher von der University of Michigan steht mit dem montierten Skelett des Buesching-Mastodons, das im Naturkundemuseum der University of Michigan in Ann Arbor öffentlich ausgestellt ist.
Eric Bronson, Michigan Fotografie/Zenger

Der einsame Wanderer wanderte in den letzten drei Jahren seines Lebens jährlich zu seinem bevorzugten Sommerpaarungsplatz und wagte sich von seiner Winterheimat nach Norden. Es könnte auch Zeit damit verbracht haben, Zentral- und Süd-Michigan zu erkunden – mehr als 250 Meilen entfernt.

Professor Joshua Miller von der University of Cincinnati sagte: „Das einzigartige Ergebnis dieser Studie ist, dass wir zum ersten Mal die jährliche Überlandwanderung eines Individuums einer ausgestorbenen Art dokumentieren konnten.

„Mit neuen Modellierungstechniken und einem leistungsstarken geochemischen Toolkit konnten wir zeigen, dass große männliche Mastodons wie Buesching jedes Jahr zu den Paarungsgründen wandern.“

Das US-Team verwendete eine Bandsäge, um eine dünne Längsplatte aus der Mitte des Stoßzahns zu schneiden, die länger und besser erhalten ist als die linke. Sie konnten sich verändernde Muster der Landschaftsnutzung in zwei Schlüsselperioden rekonstruieren: der Jugend und den letzten Jahren des Erwachsenenalters.

Das Büsching-Mastodon starb im Alter von 34 Jahren in einem Kampf um den Zugang zu Weibchen, behaupteten die Forscher.

Co-Autor Daniel Fisher, Kurator des Museum of Paleontology an der University of Michigan, sagte: „Du hast ein ganzes Leben vor dir in diesem Stoßzahn ausgebreitet.

„Das Wachstum und die Entwicklung des Tieres sowie seine Geschichte der sich ändernden Landnutzung und des sich ändernden Verhaltens – all diese Geschichte wird in der Struktur und Zusammensetzung des Stoßzahns erfasst und aufgezeichnet.“

Büsching-Mastodon
Die 8 Tonnen schwere Kreatur mit dem Namen Buesching wurde vor etwa 13.200 Jahren getötet, tödlich verwundet, nachdem die Stoßzahnspitze eines anderen Mastodon die rechte Seite seines Schädels durchbohrt hatte.
Jon Mills/Zenger

Sein ursprüngliches Verbreitungsgebiet lag wahrscheinlich in Zentral-Indiana. Wie moderne Elefanten blieb das junge Männchen in der Nähe seines Zuhauses und trennte sich als Heranwachsender von der von Weibchen geführten Herde.

Als einsamer Erwachsener reiste Buesching weiter und häufiger und legte oft fast 20 Meilen in einem Monat zurück.

Seine Nutzung der Landschaft variierte auch saisonal mit einer dramatischen Ausdehnung nach Norden im Sommer, die die Paarungsgründe einschloss.

Miller sagte: „Jedes Mal, wenn Sie in die warme Jahreszeit kommen, ging das Büsching-Mastodon wiederholt an denselben Ort – bam, bam, bam -. Die Klarheit dieses Signals war unerwartet und wirklich aufregend.“

Im rauen pleistozänen Klima waren Migration und andere Bewegungen entscheidend für den Fortpflanzungserfolg von Mastodons und anderen großen Säugetieren, aber es ist wenig darüber bekannt, wie ihre geografische Reichweite und Mobilität saisonal schwankte oder sich mit der Geschlechtsreife veränderte.

Techniken, die die Verhältnisse verschiedener Formen oder Isotope der Elemente Strontium und Sauerstoff in alten Stoßzähnen analysieren, helfen Wissenschaftlern, einige Geheimnisse zu lüften.

Mastodons, Mammuts und moderne Elefanten gehören zu einer Gruppe großer Säugetiere mit flexiblem Rüssel, die Rüsseltiere genannt werden.

Sie haben verlängerte obere Schneidezähne, die als Stoßzähne aus ihrem Schädel hervorgehen. In jedem Lebensjahr des Tieres lagern sich neue Wachstumsschichten auf den bereits vorhandenen ab, die in abwechselnd hellen und dunklen Bändern abgelegt werden.

Sie ähneln den Jahresringen eines Baumes. Die Wachstumsschichten in einem Stoßzahn ähneln einem umgekehrten Stapel von Eistüten, wobei die Geburts- und Todeszeit an der Spitze bzw. an der Basis aufgezeichnet ist.

Mastodons waren Pflanzenfresser, die Bäume und Sträucher fraßen. Während sie heranwuchsen, wurden chemische Elemente aus ihrer Nahrung und ihrem Trinkwasser in ihr Körpergewebe – einschließlich der Stoßzähne – eingebaut.

Strontium- und Sauerstoffisotope in Wachstumsschichten von Stoßzähnen ermöglichten es den Forschern, Büschings Reisen als Jugendlicher und als reproduktionsaktiver Erwachsener zu rekonstruieren.

Drei Dutzend Proben wurden aus den Jugendjahren – während und nach dem Auszug aus der matriarchalischen Herde – und 30 Proben aus den letzten Lebensjahren des Tieres gesammelt.

Ein winziger Bohrer, der unter einem Mikroskop betrieben wird, schleift einen halben Millimeter vom Rand einzelner Wachstumsschichten ab, die jeweils einen Zeitraum von ein bis zwei Monaten überdecken.

Das bei diesem Mahlvorgang entstehende Pulver wurde gesammelt und chemisch analysiert.

Die Isotopenverhältnisse im Stoßzahn lieferten geografische Fingerabdrücke, die mit bestimmten Orten auf Karten abgeglichen wurden, die zeigten, wie sich Strontium in der Landschaft verändert.

Sauerstoffisotopenwerte, die starke jahreszeitliche Schwankungen zeigen, halfen den Forschern, die Jahreszeit zu bestimmen, in der sich eine bestimmte Stoßzahnschicht gebildet hat.

Beide Arten von Proben wurden aus den gleichen schmalen Wachstumsschichten entnommen – was spezifische Rückschlüsse darauf ermöglicht, wohin Büsching gereist ist – und wann.

Ein räumliches Computermodell wurde verwendet, um abzuschätzen, wie weit sich das Tier bewegte, und um die wahrscheinlichen Orte zu identifizieren.

Miller sagte: „Das Gebiet der Strontiumisotopen-Geochemie ist ein wirklich aufstrebendes Werkzeug für die Paläontologie, Archäologie, historische Ökologie und sogar die forensische Biologie. Es floriert.

„Aber wir haben wirklich nur an der Oberfläche dessen gekratzt, was uns diese Informationen sagen können.“

Der nächste Schritt besteht darin, die Stoßzähne eines anderen Individuums zu analysieren – entweder eines anderen Männchens oder eines Weibchens.

Buesching ist nach Dan Buesching benannt, der 1998 auf seiner Torffarm in der Nähe von Fort Wayne auf seine Überreste stieß.

Ein aus Fiberglas gegossenes Skelett in Originalgröße ist im Museum of Natural History der University of Michigan in Ann Arbor ausgestellt.

Mastodons sind Cousins ​​von Elefanten und Mammuts. Sie starben vor etwa 10.000 Jahren aus. Die Studie liegt vor Proceedings of the National Academy of Sciences.

Diese Geschichte wurde Newsweek von Zenger News zur Verfügung gestellt.

Ads

Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

Ähnliche Artikel

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"