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Hilary Mantel war faszinierend. Wolf Hall brachte uns dazu, die Funktionsweise von Büchern zu überdenken

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Hilary Mantel zum ersten Mal zu lesen, ließ einen aufhorchen und bemerken: Sie war nicht wie alle anderen.

Mantel, die im Alter von 70 Jahren gestorben ist, war eine jener Autorinnen, bei denen Fans, die ihre frühen Bücher in den 80er Jahren entdeckt hatten (für die sie ihr eigenes Leben geschürft hatte, wie Jeder Tag ist Muttertag, Fludd und Acht Monate in der Ghazzah Street) umarmte sie an sich.

Sie hatte eine unübertroffene Fähigkeit, einen einzubeziehen, eine Atmosphäre zu schaffen und – immer – einen Hauch von etwas Unheimlichem, Übernatürlichem, Unerklärlichem zu haben, sei es das Medium, das von Dämonen um das M25 herum begleitet wurde Jenseits von Schwarzoder Thomas Cromwell, der seine tote Frau hereinsah Wolf Halle.

Und da ist es, das Buch, das für sie alles verändert hat. Wolf Halle hat uns dazu gebracht, nicht nur die Tudors zu überdenken, sondern auch, wie Bücher funktionieren. Ihr Protagonist war Thomas Cromwell, und er ist auf fast jeder Seite da, und wir sind die ganze Zeit in seinem Kopf. Das Buch ist voller Bewegungen vom historischen Präsens zur Vergangenheitsform, es hat gleitende Zeitschemata, der Leser musste lernen, dass immer, wenn „er“ erwähnt wurde, Cromwell gemeint war – und wir mussten lernen, dass Sir Thomas More nicht ganz der Heilige war und Held, dachten wir. Aber das Buch hat dich mitgerissen und mitgerissen.

Wenn man einen historischen Roman liest, bleiben meistens Fragen offen – ja, aber war das wirklich so? Ist das wahr? Welche Bits sind zusammengesetzt? Was sind die Fakten?

Die größte Hommage an Hilary Mantel ist, dass man ihr vollkommen glaubt und sich dazu zwingen muss, sich daran zu erinnern, dass sie einiges davon erfunden hat – und dass Thomas Cromwell vielleicht nicht so nett war, wie sie ihn macht (obwohl sie sich nie zurückhält seine Rücksichtslosigkeit).

Ich weiß, dass ich mit dieser Erfahrung nicht allein bin: Ich erinnere mich, dass ich mit dem Lesen aufgehört habe Wolf Halle und durch London zu gehen, es ganz mit Tudor-Augen zu sehen, die Dinge zu betrachten wie Thomas Cromwell, die Welt so zu sehen, wie er es tat – und tagelang kein anderes Buch in die Hand nehmen zu können.

Die Oxford-Professorin Diarmaid MacCulloch sagt, er erkenne ihre Version von Cromwell als den Mann an, über den er eine wissenschaftliche Biografie geschrieben habe. Man spürte, dass sie damit zufrieden war – aber wenn die Akademiker mit ihr gestritten hätten, hätte sie auf ihre eigenen Instinkte gesetzt. Ehrungen und Beifall und Auszeichnungen (zwei Booker-Preise) rollten herein, die Theaterstücke und die Fernsehserie – und wieder hatte man den Eindruck, dass sie mit Freude akzeptierte, aber ihren eigenen Wert kannte.

Hilary Mantel hat in ihr das letzte Buch veröffentlicht Wolf Halle Trilogie, Der Spiegel und das Lichtim Jahr 2020 (Foto: Peter Summers/Getty)

Könnte sie es wieder tun mit Bring die Leichen hoch (2012)? Wir hielten unsere kollektiven Atemzüge an – und die erste Zeile war „Seine Kinder fallen vom Himmel“. Wir waren wieder in ihren sicheren Händen. Das dritte Buch, Der Spiegel und das Licht (2020), war viel länger, und es gab einige Widerstände, behauptet, sie habe sich verirrt. Nicht für die wahren Gläubigen, die sie nicht hatte. Es war ein befriedigender, melancholischer Abschluss der Trilogie.

Mantel hatte Charaktere geschaffen, die realer waren als Ihre Nachbarn – „Die Ehefrauen von England, sie führen alle geheime Bücher darüber, wen sie als nächstes haben werden, wenn sie ihre Ehemänner vergiftet haben. Und du [Thomas Cromwell] stehen ganz oben auf jedermanns Liste.“ Brunnen Jawohl. Sie warf ein neues Licht auf Anne Boleyn, als wir dachten, wir wüssten alles, und auf Jane Seymour, über die keiner von uns etwas weiß.

Sie schuf Atmosphäre, totale Überzeugung, Realismus. Aber auch perfekte Sätze: „Die Monate rennen vor dir davon wie eine Flut von Herbstlaub, die auf den Winter zukegelt und huscht; der Sommer ist vorbei“ in Bring die Leichen hoch.

Und Witz: „Er war bei seinem Waffenschmied für eine Anprobe und trägt immer noch verschiedene Teile … so dass er aussieht wie ein eiserner Topf, der bis zum Kochen wackelt“. (Wolf Halle)

Im Der Spiegel und das Licht: „Hoch oben im Baum ist die Katze eine weiche Gestalt, die nur dem geschulten Auge sichtbar ist: Mit baumelnden Gliedern ist sie perfekt eins mit dem Ast, auf dem sie liegt. Üppige Worte, um einen Vorfall von geringer Bedeutung zu beschreiben.

Sie war eine ungewöhnliche und faszinierende Persönlichkeit: Sie hatte ernsthafte gesundheitliche Probleme, sie hatte stark linke politische Ansichten (was sie manchmal in Schwierigkeiten brachte) und sie gab seltsame Interviews. Ich ging einmal zu einem Vortrag von ihr – 2014, zwischen dem 2. und 3. Buch – und sie erschien süß und zurückhaltend auf der Bühne und sprach (mit ihrer etwas seltsamen Stimme) über die Bücher und erzählte uns, dass Thomas Cromwell saß den Tisch mit ihr, wenn sie schrieb.

So wusste sie, wie er denken würde, so hatte sie es richtig verstanden. Niemand bewegte sich, es fühlte sich an, als würde niemand atmen: Sie war selbstbewusst und trug uns alle mit sich. Sie war auch leicht furchteinflößend: Du hättest keine Person sein wollen, die ihr eine dumme Frage stellt.

Kurz vor Ende Der Spiegel und das Lichtsie lässt Thomas Cromwell denken: „dieser Augenblick war den Rest seines Lebens wert.“ Spoiler: Er wird kurz darauf hingerichtet. Sicherlich hat sie diese Zeile eingefügt, damit wir uns angesichts des Todes eines Mannes besser fühlen, den keiner von uns kannte, der vielleicht nicht so bewundernswert war und der vor 400 Jahren starb. Sie ließ uns glauben, dass wir ihn kannten, und wir liebten ihn, und wir liebten sie dafür, dass sie ihn erschaffen hatte.

Wir wollten alle, dass sie etwas anderes schreibt, über einen anderen Tudor oder irgendetwas anderes, was sie wollte, aber wir hatten immer noch den halben Verdacht, dass sie es nie tun würde.

Aber die drei Tudor-Bücher sind ihr Vermächtnis, Werke, die so lange gelesen werden, wie die Menschen neugierig auf die Vergangenheit oder Menschen oder die Funktionsweise der Geschichte oder moralische Rahmenbedingungen sind. Die besten Bücher des Jahrhunderts.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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