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Extrem mutierter Monkeypox-Stamm scheint einen einzigen Ursprungspunkt zu haben

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Das stark mutierte Affenpockenvirus, das sich derzeit weltweit verbreitet, könnte einen einzigen Ursprung haben, so eine neue Studie.

Forschern aus Portugal gelang es, 15 Proben des Virus, hauptsächlich aus ihrem Heimatland, zu isolieren, um seine genetische Ausstattung zu erforschen.

Ihre Ergebnisse, veröffentlicht in der Zeitschrift Naturmedizin, haben einen Einblick in den aktuellen Stamm gegeben, der jetzt in mindestens 44 nicht-endemischen Ländern zirkuliert. Laut CDC-Daten vom Donnerstag gibt es jetzt über 3.500 bestätigte Fälle von Affenpocken.

In der neuesten Studie machten die Forscher mehrere Erkenntnisse, darunter, dass die Viren weitaus mehr genetische Mutationen aufwiesen, als sie erwartet hatten, wobei etwa 50 im Vergleich zu verwandten Viren aus den Jahren 2018 und 2019 identifiziert wurden.

Eine weitere Beobachtung ist, dass der anhaltende Ausbruch einen einzigen Ursprung hat – obwohl dies nicht bedeutet, dass er von einer einzigen Person ausging.

„Alle bisher sequenzierten Affenpocken-Ausbruchsstämme häufen sich eng aneinander“, sagen die Forscher in der Studie, „was darauf hindeutet, dass der Ausbruch einen einzigen Ursprung hat.“

Die Studie legt nahe, dass die aktuellen Viren von einem Zweig abstammen, der mit der Ausbreitung von Affenpocken aus einem endemischen Land – Nigeria – in den Jahren 2018 und 2019 nach Großbritannien, Israel und Singapur in Verbindung gebracht wird dieser Ausbruch.

João Paulo Gomes, Leiter der Genomics & Bioinformatics Unit am National Institute of Health in Portugal, der die Studie mitverfasst hat, sagte Nachrichtenwoche dass alle sequenzierten Viren innerhalb des Ausbruchs von 2022 einander sehr ähnlich sind und sich „erheblich von allen anderen verfügbaren Genomen unterscheiden“, was ebenfalls auf einen einzigen Ursprung hindeutet.

Affenpocken
Archivbild, das Affenpocken darstellt. Forscher haben gesagt, dass Genomanalysen auf einen „einzigen Ursprung“ für den jüngsten Affenpockenausbruch hindeuten.
Getty Images

Ihre Analyse ergab, dass das derzeit zirkulierende Virus am engsten mit einem in Verbindung gebracht wird, das an Affenpockenausbrüchen in Großbritannien, Israel und Singapur in den Jahren 2018 und 2019 beteiligt war. Dies deutet darauf hin, dass das Virus von 2018–2019 irgendwo weiter zirkulierte, sich weiterentwickelte und nun wieder eingeführt wurde nicht – Endemische Länder.

„Eine der verschiedenen Hypothesen wäre zum Beispiel die Reise von zwei oder drei Infizierten im April aus einem endemischen Land, in dem dieser Stamm zirkulierte, in nicht-endemischen Ländern – dh mit einem einzigen Ursprung, aber mehreren Einschleppungen“, sagte er .

Pam Vallely, Professorin für medizinische Virologie an der britischen Universität Manchester, die nicht an der Studie beteiligt war, wiederholte den Punkt.

„Die wahrscheinlichste Erklärung ist, dass es sich entwickelt hat, um sich von Mensch zu Mensch in Nigeria effizienter zu verbreiten, und dann nach Europa transportiert wurde, wahrscheinlich von mehreren Personen“, sagte sie Nachrichtenwoche.

Es ist jedoch keine schlüssige Theorie. Die Forscher sagten, es sei auch möglich, dass es seit einiger Zeit eine lange Zeit stiller Übertragung zwischen Menschen oder Tieren in nicht endemischen Ländern gegeben hat – obwohl dies angesichts der bekannten Symptome unwahrscheinlich sei.

Eine andere Theorie besagt, dass sich Affenpocken seit einiger Zeit unter tierischen Wirten in nicht endemischen Ländern ausbreiten und dass sie durch ein Spillover-Ereignis auf den Menschen übertragen wurden.

„Es ist wichtig, den Ursprung des Ausbruchs zu kennen, [because] es informiert, ob wir es mit einem einzelnen Ausbruch oder mehreren gleichzeitigen Ausbrüchen zu tun haben“, sagte Jason Mercer, Professor für Viruszellbiologie an der Universität Birmingham, der nicht an der Studie beteiligt war Nachrichtenwoche. „Dies gibt Wissenschaftlern auch einen ‚Nullpunkt‘, von dem aus sie die Virusentwicklung im Laufe der Zeit verfolgen können, und die Möglichkeit, die Merkmale dieses Ausbruchs – Schweregrad der Krankheit, Übertragungswege, Inkubationszeit – mit früheren Ausbrüchen zu vergleichen.

„Basierend auf der Anzahl der Mutationen ist es nicht möglich, dass das 2022-Virus alle diese während der Infektion eines einzelnen Wirts gesammelt hat. Pockenviren mutieren normalerweise mit einer Rate von 1 oder 2 Mutationen pro Jahr, was darauf hindeutet, dass dieses Virus zwischen Menschen oder Menschen zirkuliert hat Tiere, die diese Mutationen im Laufe der Zeit sammeln.“

Jeremy Kamil, außerordentlicher Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Louisiana State University Health Shreveport, der ebenfalls nicht an der Forschung beteiligt war, lobte die Arbeit – sagte aber, dass sie nicht alle Fälle erkläre.

„Ich möchte anmerken, dass die Daten darauf hindeuten, dass zwei Abstammungslinien im Umlauf sind“, sagte er Nachrichtenwoche. „Wenn ja, stimmt das mit einer einzigen Einführung überein? Alles in allem ist diese Arbeit des Teams aus Portugal sehr beeindruckend, und ich zweifle nicht an ihrer Behauptung, dass die meisten Fälle tatsächlich von einer einzigen Einführung stammen – ich bin es einfach nicht Sicher sind alle Fälle.“

Menschenmenge am Flughafen
Ein Foto zeigt Reisende am New Yorker Flughafen LaGuardia im November 2020. Affenpocken könnten einen einzigen Ursprung haben, so eine Studie.
Spencer Platt/Getty

Update, 24.06.22, 06:17 Uhr ET: Dieser Artikel wurde mit zusätzlichen Informationen zu Fallzahlen von Affenpocken aktualisiert.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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