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Euro 2022: Spaß könnte die geheime Zutat für Englands Lauf unter Sarina Wiegman sein

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England beginnt seine Reise zur Euro 2022 mit einer bestimmten Aufgabe: Machen Sie den Juli zu einem Monat voller Spaß.

Während des ganzen Jahres hat Sarina Wiegman darauf bestanden, dass England den Druck annehmen muss. In Wirklichkeit ist das eher eine Verpflichtung als eine Wahl. Die Cheftrainerin weiß, dass man sich bei großen Turnieren einen Namen macht und wieder bricht, so auch bei ihr vor fünf Jahren, als sie mit den Niederlanden den Titel gewann. Die Lionesses wissen, dass dies die Wochen sind, die ihre Karriere bestimmen können. Sie glauben, dass ihre Zeit jetzt ist.

Da ist das ernsthafte, obsessive Element in Wiegmans Persönlichkeit, das sich, seien wir ehrlich, kaum unter der Oberfläche verbirgt. Sie ist direkt. Sie fordert Exzellenz. Sie strebt nach Perfektion und ist bereit – sogar pflichtbewusst –, sie bis zum Horizont und zurück zu verfolgen. Ohne sie wäre sie nicht hier.

Aber es gibt auch eine Kehrseite. „Es gibt einen Teil zum Lachen [to her] – das bringt den Spaßfaktor ins Camp“, sagt Nikita Parris. „Das macht dich ruhiger, wenn nicht alles fokussiert und detailliert ist; der Spaßfaktor ist auch wichtig.“ Andere Spieler diskutieren darüber, wie entspannt die Stimmung in diesem Kader ist.

Wiegman hat angedeutet, dass sie ihre Spielerkarriere bereut, dass sie die Chance nicht genutzt hat, die Gegenwart zu genießen, indem sie sich zu sehr auf die Zukunft konzentriert. Sie merkt jetzt, dass Spaß nicht nur eine Rolle bei der Leistung spielt, sondern eine Voraussetzung ist. Spieler, die Spaß haben, haben mehr Spaß. Spieler, die mehr Spaß haben, gewinnen häufiger.

Bei den letzten drei Testspielen fiel eines auf: England hatte Spaß. Sie schwärmten vorwärts. Sie haben sich nie niedergelassen. Millie Bright schnappte sich Leah Williamson nach dem dritten Tor gegen Belgien und sie brachen in Gelächter aus. Sie spalteten die Schweiz auf, bevor sie das Spiel in der zweiten Halbzeit endgültig beendeten. Sie waren gegen die Holländer unbezähmbar.

Vielleicht erfreuten sie sich nur an den letzten Tagen der Freiheit, bevor der Turnierdruck groß wurde, aber er ging sicherlich darüber hinaus. Sie haben, um Kelly Smith zu zitieren, „einen Hauch von Arroganz … und ein Ego, das ich noch nie zuvor bei einer englischen Frauenmannschaft gesehen habe“.

Sie amüsieren sich, weil sie ihren Höhepunkt erreichen, und sie genießen ihren Höhepunkt, weil sie sich amüsieren.

Englands Kapitän bekräftigte diese Botschaft gestern vor einer vollgepackten Pressekonferenz, von der Wiegman zugab, dass sie sie überrascht hatte. „Das Team ist an einem großartigen Ort“, sagte Leah Williamson. „Wir sind keine Roboter und es wird Nerven geben. Wir sind uns der Erwartung von außen bewusst, aber innerhalb des Camps dreht sich alles um die Aufregung und den Spaß daran. Wenn ich nicht bereit dafür war und es nicht genoss, warum sollte ich es dann tun?“

Englands Erfolgschancen in diesem Sommer hängen von tausend verschiedenen Dingen ab, von unzähligen Momenten, in denen der Keks zerbröckeln muss. Dies ist die am stärksten umkämpfte Europameisterschaft in der Geschichte des Spiels, und es gibt mehr dunkle Pferde als einen ersten Entwurf von Anna Sewell. Eine Freigabe, ein Schuss, eine Schiedsrichterentscheidung, ein Wechsel. Erfolg und Misserfolg liegen haarscharf auseinander.

Aber unter allem, und was alles antreibt, wird die Fähigkeit der Löwinnen sein, ihren Spaß aufrechtzuerhalten. Die Ernsthaftigkeit der Aufgabe mit der reinen Freude an der Erfahrung zu überdecken.

Um unsere Nerven zu entlasten mit einer Gemeinschaftseinstellung, die sagt „Wir haben das“. Diese Truppe ist jung, vielfältig, selbstbewusst, brillant und überaus sympathisch. Ihr Sport ist bereit zu explodieren und schafft eine neue Fangemeinde, deren Loyalität verdoppelt wird, wenn England am 31. Juli in Wembley erfolgreich ist.

Der Mittwochabend kann angespannt, hektisch und nervös sein. Old Trafford wird voll sein, die höchste Besucherzahl aller Zeiten bei einer Frauen-Europameisterschaft und die zweithöchste jemals in Großbritannien. Es wird ein junges, erwartungsvolles Publikum sein, das von Träumen vom Ruhm getrieben wird, aber auch Unterhaltung und Ziele fordert. Nervosität kann sich von der Tribüne auf das Spielfeld übertragen, von Fans auf Spieler. Österreich hat sich stark verbessert, in der Qualifikation gegen Frankreich unentschieden gespielt und im vergangenen November nur mit 0:1 gegen England verloren. Sie erreichten 2017 auch das Halbfinale und passten damit zu Englands Fortschritt.

Aber vielleicht wird es nicht. Vielleicht ist dieses Team bereit, die riesige Welle positiver Energie zu nutzen, die auf sie zukommt. Vielleicht sind sie bereit, ihr Potenzial auszuschöpfen. Vielleicht hat ein Elite-Trainer eine Gruppe von Elite-Spielern gefunden und ein echtes Elite-Team zusammengestellt. Vielleicht werden sie den Juli so verbringen, wie sie die letzten 10 Monate damit verbracht haben, Spiele zu gewinnen und Spaß zu haben.

FA weist feste Pläne für die WSL zurück

Die beiden Top-Ligen des Frauenfußballs beabsichtigen, in ein eigenes Unternehmen umzuziehen, bestätigte Sue Campbell, Direktorin für Frauenfußball des Fußballverbands, und lehnte die Idee ab, dass Private-Equity-Investitionen willkommen sein könnten. Diese neue Gesellschaft könnte bereits im Januar 2023 gegründet werden.

Ein kürzlich Tägliche Post exclusive berichtete, dass der FA ein 150-Millionen-Pfund-Angebot zur Gründung einer umbenannten Women’s Super League ab Beginn der nächsten Saison abgelehnt hat. Nach anfänglicher Verwirrung akzeptierte Campbell, dass der Kern dieses Berichts wahr sei, obwohl sie darauf besteht, dass der FA nie ein Angebot in Betracht gezogen habe.

Vor zwei Jahren richtete die FA einen Vorstand ein, der sich aus ihren eigenen Vertretern, sechs Vertretern von Klubs innerhalb ihres Systems und drei unabhängigen Mitgliedern zusammensetzt. Dieser Vorstand wurde beauftragt, einen Plan für die zukünftige Planung der Ligen zu erstellen. Es beriet sich mit Rothschild, einer unabhängigen Finanzberatungsgruppe, darüber, ob Private Equity oder ein Darlehen in Betracht gezogen werden sollte. Laut Campbell wurde ihnen dringend von beidem abgeraten.

„Wir erwägen, die beiden Profiligen – WSL und Championship – in eine eigene Gesellschaft zu verlegen“, sagte Campbell bei einem Medienanlass zum Auftakt der Frauen-Europameisterschaft. „Davon sind wir in Bezug auf die finanzielle Nachhaltigkeit noch einige Jahre entfernt. Wir arbeiten mit den Clubs zusammen, um ein Unternehmen zu gründen, das eine FA-Tochter sein wird, der FA wird immer noch da sein, wenn Sie möchten, als Aktionär.“

„Daran arbeiten wir jetzt mit den Klubs. Wir haben uns mit den Clubs beraten und es zurückbekommen. Wir haben diesen Herbst viel Arbeit vor uns, indem wir uns mit der detaillierten Governance und den rechtlichen Strukturen befassen. Die Clubs freuen sich, dass wir fortfahren, aber sie wollen einen Blick auf dieses Detail werfen. Wir müssen im Herbst ein bisschen mehr arbeiten, es zurück zu den Clubs bringen, denn das muss etwas sein, woran sie glauben und womit sie zufrieden sind.

Aus unserer Priorität heraus möchten wir kein unabhängiges Unternehmen gründen, bis wir uns seiner finanziellen Nachhaltigkeit sicher sind. Um ehrlich zu sein, wird das nicht kommen, bis wir den nächsten Sendevertrag haben – das ist ein paar Jahre entfernt. Wir werden dies – was im Wesentlichen eine Übergangsstruktur ist – von Januar 2023 bis 2026 tun, wenn wir es hoffentlich richtig machen können.“

Es gab zunächst Verwirrung, nachdem Campbell, der im Rahmen eines Podiums bei der Veranstaltung in Old Trafford auf der Bühne sprach, die Idee abzulehnen schien, dass dem FA Private-Equity-Angebote unterbreitet worden waren. Später stellte sie diese Position klar: „Wir hatten Angebote von Private-Equity-Gesellschaften, wir haben einfach nein gesagt. Es wurde vom Vorstand nie in Betracht gezogen. Diese Angebote sind eingegangen und wir haben einfach nein gesagt.“

Es bleibt abzuwarten – wie Campbell andeutet – ob es angesichts des gemeldeten Interesses der erfolgreichsten WSL-Clubs an einem Private-Equity-Modell eine Einigung zwischen der WSL und den Championship-Clubs über die Bildung und Struktur der neuen Organisation gibt.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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