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Es ist die Wirtschaft, die das Schlachtfeld für das Rennen um die Tory-Führung sein wird und wo Sunak an Boden gewinnen könnte

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Die größten politischen Neuigkeiten in dieser Woche kamen nicht von irgendeiner Tory-Führungsdebatte oder Hustings. Stattdessen prognostizierte die Bank of England, dass Großbritannien auf eine 15-monatige Rezession mit einer Inflation von mehr als 13 Prozent zusteuert. Es zeigt, wie düster das nächste Jahr (und darüber hinaus) sein wird – egal, wer in 10 Downing Street übernimmt.

Das Geflüster über eine mögliche vorgezogene Neuwahl liegt nicht daran, dass eine Wahl in diesem Herbst eine attraktive Aussicht für die Tories wäre, sondern daran, dass eine Wahl nach diesem wirtschaftlichen Wirbelsturm noch schlimmer werden könnte.

Dennoch könnte die Wirtschaft eine Schlüsselrolle bei der Entscheidung spielen, welcher der beiden Kandidaten es auf Platz 10 schafft. Da die Stimmzettel am Wochenende die Mitglieder erreichen, gibt es viele Abgeordnete, die den Wettbewerb als beschlossene Sache ansehen. Liz Truss ist die klare Spitzenreiterin – sowohl eine YouGov-Umfrage als auch eine Conservative Home-Umfrage in dieser Woche bringen sie mit über 30 Punkten in Führung.

Team Sunak ist jedoch der Ansicht, dass noch nicht alles verloren ist – sie glauben, dass sie die Zauderer für sich gewinnen (mit einem Publikum unentschlossener Tories, die Sunak nach der Sky-Debatte in einem schnellen Urteil unterstützen) und die Wirtschaft ist jetzt das wichtigste Schlachtfeld.

Die Tatsache, dass sowohl Boris Johnson als auch sein Kanzler Nadhim Zahawi im Urlaub waren, als die Zinserhöhung der Bank of England angekündigt wurde, weist auf das Vakuum hin, das derzeit in der Regierung herrscht, wenn es um den herannahenden Wirtschaftssturm geht.

Selbst wenn die beiden an ihren Schreibtischen säßen, wären sie in dem, was sie wirklich tun könnten, eingeschränkt – die Vereinbarung, dass Johnson bleibt, während sein Nachfolger ausgewählt wird, war, dass er keine neuen Richtlinien bekannt geben würde. Ein Notfallbudget ist damit vom Tisch.

Aber die Sorge unter den Abgeordneten ist, dass nicht einmal die notwendige Notfallplanung mit Ministern im Demob-Modus ausgearbeitet wird.

Stattdessen ist der Versuch, das Schiff zu stabilisieren, eine Aufgabe für seinen Nachfolger – und die beiden Kandidaten haben sehr unterschiedliche Ansätze. Truss hob während der Kopf-an-Kopf-Debatte bei Sky die Augenbrauen mit ihrem Argument, dass eine Rezession durch ihren Steuersenkungsplan noch verhindert werden könne: „Wir können das Ergebnis ändern, und wir können es wahrscheinlicher machen, dass die Wirtschaft wächst.“

Dies veranlasste Sunak zu der Aussage, er befürchte, die Steuersenkungen von Truss würden zu „Elend für Millionen“ führen und die „Situation verschlimmern“, indem sie Öl ins Feuer „dieser Inflationsspirale“ gießen würden. Um an diesem Punkt zu arbeiten, hat sein Team eine effekthascherische „nicht in Ihrem Interesse“-Website eingerichtet, auf der die Wähler aufgefordert werden, den Betrag ihrer Hypothek einzugeben und dann zu sehen, wie viel mehr sie unter Premierminister Truss zahlen könnten – nach dem Ökonomen Patrick Minford deutete zunächst an, dass ihre Steuersenkungen zu Zinssätzen von bis zu 7 Prozent führen könnten.

Bisher hat Sunaks Botschaft, in naher Zukunft keine Steuersenkungen vorzunehmen, im Vergleich zu Truss‘ weitaus radikalerem Ansatz kein Feuer gefangen. Den Mitgliedern erschien er im Vergleich zum optimistischen Ton des Außenministers übermäßig pessimistisch. In der ersten BBC-Debatte, als Sunak Truss 40 Milliarden Pfund an nicht finanzierten Steuersenkungen vorwarf, spielte sie mit, indem sie Sunak „Project Fear“ vorwarf.

Jetzt glaubt sein Team, dass diese Art von Angriffen für sie viel schwieriger zu landen sein werden. „Es ist ganz klar, dass die Dinge schwieriger werden und es immer schwieriger wird, Rishi vorzuwerfen, dass er mit Projektangst hausiert“, sagt ein Unterstützer. „Schauen Sie sich nur die Wirtschaftsprognosen an.“

Als Zeichen des Stimmungsumschwungs äußerte ein Zuschauer bei der Sky-Debatte seine Befürchtung, dass Truss‘ Wirtschaftspläne ihre Kinder und Enkelkinder „mit riesigen Schulden belasten“ könnten.

Die Tatsache, dass Ofgem zu vierteljährlichen Preisobergrenzen-Ankündigungen übergeht, zeigt an sich, wie stark sie mit steigenden Preisen rechnen. Dies ist größtenteils auf den Krieg in der Ukraine zurückzuführen, was bedeutet, dass es ein Problem ist, das für jede Regierung sehr schwer durch innerstaatliche Maßnahmen zu lösen ist.

Es bedeutet, dass die Hoffnung von Team Sunak darin besteht, dass die Wirtschaft – wo er am zuversichtlichsten ist – nun in den Mittelpunkt rücken wird und die Wähler Truss Pläne weiter hinterfragen werden. Während ihre Steuersenkungen den Wählern durch eine Umkehrung der Sozialversicherungserhöhung eine kurzfristige Entlastung bieten würden, steht sie angesichts düsterer Aussichten vor der Frage, wie viel fiskalischen Spielraum sie wirklich für ihre vorgeschlagenen Pläne hätte.

In einem Vorgeschmack auf die Anforderungen, denen der neue Premierminister im nächsten Monat gegenüberstehen wird, sagte Paul Johnson vom Institute for Fiscal Studies, der neue Premierminister werde „viele weitere Milliarden“ aufbringen müssen, um angeschlagene Haushalte zu unterstützen.

Wenn sie damit fortfährt, eine geplante Erhöhung der Körperschaftssteuer in einem Nothaushalt rückgängig zu machen, wird Labour dann nicht umkehren und verlangen, dass Milliarden ausgegeben werden, um den Schwächsten zu helfen, oder die Gehälter des öffentlichen Sektors erhöhen?

Aber selbst mit diesen Worten wissen Sunaks Unterstützer, dass sie einen Berg erklimmen müssen. Es hilft nicht, dass er mit negativen Schlagzeilen konfrontiert wird wegen ungeschickter Kommentare, die er gemacht hat, Geld aus „benachteiligten städtischen“ Gebieten zu bewegen.

Das Team Sunak glaubt, dass die Umfragen darauf hindeuten, dass der Unterschied zwischen Truss und Sunak größer ist als er ist. Obwohl niemand bestreitet, dass Truss an der Spitze liegt, glauben sie, dass es wettbewerbsfähiger ist, als es aussieht.

Wenn die Debatten beendet sind, bewegt sich der Kampf zum Bodenspiel. Sunak wird in den kommenden Tagen so viele Mitglieder wie möglich besuchen, da er persönlich die besten Chancen hat, Zögerer für sich zu gewinnen. Wenn es darum geht, worüber er sprechen wird, ist seiner Meinung nach die Wirtschaft der Schlüssel.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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