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Eine Rückkehr nach Bergen-Belsen und die Zukunft der Holocaust-Erinnerung

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Als der israelische Präsident Isaac Herzog und der deutsche Bundespräsident Franz-Walter Steinmeier am 6. September 2022 durch die Gedenkstätte des nationalsozialistischen Konzentrationslagers Bergen-Belsen im Nordwesten Deutschlands gingen, wurden sie von einer sorgfältig geprüften Delegation begleitet, der Regierungsbeamte und Diplomaten angehörten , Geistliche, Überlebende des Lagers und zwei der mehr als 2.000 Kinder, die zwischen 1945 und 1950 im nahe gelegenen Displaced Persons Camp Bergen-Belsen geboren wurden – Yochevet Ritz-Olewski aus Israel und Menachem Rosensaft aus New York.

Für mich als deutscher Jude und als geschäftsführender Vizepräsident des Jüdischen Weltkongresses war die Anwesenheit von Menachem Rosensaft in Bergen-Belsen besonders wichtig. Menachem, Associate Executive Vice President und General Counsel des WJC, ist nicht nur mein Kollege und Freund. Er lehrt über das Völkermordrecht an den juristischen Fakultäten zweier renommierter Universitäten, Columbia und Cornell; hat sowohl vor als auch nach seiner Befreiung viel über Bergen-Belsen geschrieben; und Vorsitzender des Beirats der Stiftung, die Gedenkstätten des Zweiten Weltkriegs in Niedersachsen betreut, darunter vor allem Bergen-Belsen.

Doch hier wurde Menachem am 1. Mai 1948 geboren.

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Menachem Rosensaft, links, und der israelische Präsident Isaac Herzog treffen sich in Bergen-Belsen.
Shahar Azran/WJC

Es ist die Bedeutung von Bergen-Belsen als größtem Vertriebenenlager im Nachkriegsdeutschland und Menachems Identität als Sohn seines Vaters, die seine Anwesenheit an der Seite der Präsidenten Herzog und Steinmeier so bedeutsam macht.

Anders als Auschwitz, Treblinka, Majdanek, Babin Jar und Buchenwald steht Bergen-Belsen nicht nur für brutales Morden und Leid. Natürlich war Belsen der Ort, an dem in den letzten Monaten der Shoah (Holocaust) Zehntausende Juden einen schrecklichen, qualvollen Tod starben. Davon zeugen die Massengräber der Gedenkstätte. Aber das Lager für Vertriebene war auch der Ort, an dem die Überlebenden nicht nur ins Leben zurückkehrten, sondern ihre Identität als Menschen und als Juden wiedererlangten.

Fünf Jahre lang nach Kriegsende fungierte das Displaced Persons Camp unter der Leitung von Menachems Vater als autonome jüdische Enklave – gleichsam als jüdische Mini-Republik – mit jüdischen Schulen, einer jiddischen Zeitung, einem Rabbinat, Zionisten politische Parteien, zwei Theatergruppen, Kultur- und Sportvereine und sogar eine eigene Polizei.

Dort und in den anderen Vertriebenenlagern wurde jüdisches Leben in einem Deutschland, das es werden sollte, wiedergeboren Judenrein, Juden loswerden. Und dort verkündeten die jüdischen Überlebenden der Shoah, die jüdischen Vertriebenen, ihre Absicht, ihre Zukunft zu kontrollieren und zu bestimmen.

Josef Rosensaft war allgemein als Verteidiger der Shoah-Erinnerung und des von Belsen vertretenen Vermächtnisses im Besonderen bekannt. Nach seinem Tod vor 47 Jahren, im September 1975, übernahm Menachem diese Verantwortung und machte sie sich zu eigen.

Als Präsident Ronald Reagan und Bundeskanzler Helmut Kohl auf dem Weg zum Soldatenfriedhof Bitburg, wo Angehörige der Hitler-Waffen-SS bestattet sind, nach Bergen-Belsen kamen, organisierte und leitete Menachem eine Protestkundgebung von Kindern Überlebender. „Präsident Reagan und Bundeskanzler Kohl haben sich auf eine makabere Tour, ein obszönes Pauschalangebot, durch Bergen-Belsen und Bitburg begeben“, erklärte er am 5. Mai 1985 neben dem Judendenkmal von Belsen, nur wenige Minuten nachdem die beiden Führer nach Bitburg aufgebrochen waren. „Heute sagen wir ihnen, dass sie entweder das Andenken an die Opfer von Belsen ehren können, oder sie können die SS ehren. Beides können sie nicht. und all derer, deren sie hier in Belsen vorgaben zu gedenken.“

Seitdem ist Menachem viele Male nach Belsen zurückgekehrt und hat eine Schlüsselrolle bei der Schaffung des Museums gespielt, das sowohl an das Konzentrationslager als auch an das DP-Lager erinnert. Dabei hat er enge Partnerschaften mit den deutschen Mitarbeitern der Gedenkstätte aufgebaut und mit ihnen daran gearbeitet, die Geschichte und das Erbe von Bergen-Belsen zu einem festen Bestandteil des deutschen und jüdischen Bewusstseins zu machen. Und er hat Dialoge mit Deutschen der Post-Holocaust-Generation geführt, um eine gemeinsame Geschichte zu erforschen, wenn auch aus dramatisch unterschiedlichen Perspektiven. Diese Beziehungen und diese Dialoge werden für die Zukunft des Holocaust-Gedenkens entscheidend sein.

Deshalb war Menachems Anwesenheit neben den Präsidenten Herzog und Steinmeier entscheidend. Ich hoffe inständig, dass ihr Zusammenstehen in Bergen-Belsen am 6. September den Beginn einer Reihe neuer und unterschiedlicher gemeinsamer jüdischer, israelischer und deutscher Bildungsinitiativen markiert, die in allem verwurzelt sind, was Bergen-Belsen bedeutet: sowohl die Zerstörung während der Shoah und die anschließende trotzige Wiedergeburt jüdischen Lebens im Displaced Persons Camp in einer Weise, die bei den Juden, Israelis und Deutschen von morgen Anklang finden wird.

Maram Stern ist die geschäftsführende Vizepräsidentin des Jüdischen Weltkongresses.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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