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Ein unwahrscheinlicher Retter und eine Flucht aus der Sowjetunion

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Die großen Reformer des Sowjetsystems, Nikita Chruschtschow und Michail Gorbatschow, haben außerhalb der ehemaligen UdSSR einen sehr unterschiedlichen Ruf. Chruschtschow wird oft als ungehobelter Possenreißer angesehen, während Gorbatschow, der am 30. August starb, als mutiger Reformer gilt, der den europäischen Kommunismus zerstörte und den Zusammenbruch der Sowjetunion leitete. Ihm wurde die Partnerschaft mit den Vereinigten Staaten zur Beendigung des Kalten Krieges zugeschrieben und er erhielt den Friedensnobelpreis.

Westler übersehen gerne, dass Gorbatschows Ziel Ende der 1980er Jahre nicht darin bestand, die Sowjetunion aufzulösen oder den Kommunismus abzuschaffen, sondern sie zu retten, indem er beides reformierte. Der Zusammenbruch der UdSSR und das Verschwinden des Kommunismus waren unbeabsichtigte Folgen seiner Bemühungen. Dennoch sind es die Konsequenzen und nicht die Absichten, die (zu Recht) angenommen wurden.

Chruschtschow wird in den meisten Staaten, die Teil der Sowjetunion waren, weitgehend vergessen oder mit leichter Verwirrung betrachtet. Andererseits wird Gorbatschow in Russland, Zentralasien und Weißrussland als der Mann verunglimpft, der eine Supermacht zerstörte, Chaos stiftete und nach den Worten des russischen Präsidenten Wladimir Putin für die „größte geopolitische Tragödie der Welt“ verantwortlich war 20. Jahrhundert.“

Jüdische Medien und prominente Führer haben Gorbatschow als den Befreier des sowjetischen Judentums gefeiert, obwohl einige darauf hingewiesen haben, dass er sich nicht besonders um die Juden gekümmert hat. Er hatte größere Fische zu braten: den armenisch-aserbaidschanischen Krieg, nationalistische Dissidenz in Georgien, Kasachstan, dem Baltikum und sogar Russland selbst. Aber seine Politik von Glasnost‘ (Offenheit) erlaubte Juden, ihre Bestrebungen öffentlich zu äußern. Viele Juden wollten auswandern, andere wollten bleiben und ein lebensfähiges jüdisches Leben in der UdSSR aufbauen, und vielen war nichts anderes wichtig als der Antisemitismus, der ihre Lebenschancen einschränkte und ihnen das Gefühl gab, an den Rand gedrängt zu werden.

Seit 1948, als das Jüdische Antifaschistische Komitee aufgelöst wurde, hatte es keine einzige jüdische Organisation oder Institution für über zwei Millionen Sowjetjuden gegeben, sondern Perestroika (Wiederaufbau) ermöglichte 1988/89 den plötzlichen und spontanen Aufstieg von rund 500 „jüdischen Kulturvereinen“ vom Baltikum bis in den Fernen Osten. Diese erstaunliche jüdische Aktivität gipfelte im Dezember 1989 im Gründungskongress einer nationalen jüdischen Organisation (der Va’ad). Sie zielte darauf ab, das jüdische öffentliche Leben in der gesamten UdSSR anzuspornen und die sowjetischen Juden wieder mit dem Weltjudentum zu verbinden. Die Veränderung der jüdischen Situation war nicht speziell auf eine Politik zurückzuführen, die sich nur an Juden richtete, sondern war Teil der von Gorbatschow eingeführten allgemeinen Liberalisierung des Denkens, Ausdrucks und Handelns.

Abschied von Gorbatschow
Ein Bild zeigt das Grab von Michail Gorbatschow, dem letzten Führer der Sowjetunion, auf dem Nowodewitschi-Friedhof in Moskau am 7. September 2022.
ALEXANDER NEMENOV/AFP über Getty Images

Es wird allgemein angenommen, dass die sowjetischen Juden infolge der Verurteilung Israels durch die Sowjets im Nahostkrieg von 1967, in dem ihre Vasallenstaaten Ägypten und Syrien eine unerwartete, demütigende Niederlage erlitten, zu ihrem Judentum „erwachten“. Sowjetische Juden waren schockiert, als die UdSSR Israel politisch und indirekt militärisch angriff. Die lautstarke sowjetische Verurteilung Israels und des Zionismus ließ einen erheblichen Teil der sowjetischen jüdischen Bevölkerung erkennen, dass das Land, für das sie im Zweiten Weltkrieg gekämpft hatten, die mögliche Vernichtung ihrer Mitjuden in Israel unterstützte. Ihre Gefühle der Entfremdung spornten eine Bewegung an, die darin gipfelte, dass über eine Million Juden die Sowjetunion verließen.

Aber die Auswanderungsbewegung nach Israel hatte tatsächlich in den späten 1950er Jahren mit mutigen und riskanten Initiativen einer kleinen Anzahl von Juden begonnen, die Hebräisch studierten und von der Entstehung eines jüdischen Staates fasziniert waren. 1956 prangerte Chruschtschow Joseph Stalin in seiner „Geheimrede“ auf dem XX. Parteitag an und nannte die antisemitische „Affäre der Doktor-Verschwörer“ von 1953 eine Erfindung. Es war allgemein bekannt, dass sechs der Ärzte, denen der Verrat an der UdSSR vorgeworfen wurde, Juden waren und beschuldigt wurden, für das American Jewish Joint Distribution Committee zu arbeiten.

Die Juden hofften auf eine Änderung der Politik ihnen gegenüber, obwohl Chruschtschow nichts über Antisemitismus gesagt hatte. Aber wenig verändert. Noch immer gab es in vielen Bereichen strenge Quoten für die Zulassung von Juden zum Hochschulstudium und zur Beschäftigung. Eine symbolische Wiederherstellung der jüdischen Kultur wurde durchgeführt – das jiddische Journal Sowjetisches Hailand begann 1961 mit der Veröffentlichung, und ab 1959 wurden einige jiddische Bücher veröffentlicht, aber jüdische nationale Äußerungen und Aktivitäten blieben verboten. Einige, die sich mit jüdischen Themen befassten, wurden festgenommen, wegen „zionistischer Aktivitäten“ angeklagt, als „kleinbürgerlicher Nationalismus“ betrachtet und zu Gefängnisstrafen verurteilt.

Chruschtschow wurde 1964 gestürzt, aber seine Nachfolger erstickten kulturelle Dissidenz und stoppten 1968 gewaltsam die tschechoslowakischen wirtschaftlichen und politischen Reformen, die drohten, auf die UdSSR überzugreifen. Als die Regierung und das Volk die Grenzen des Wandels ausloteten, behaupteten sich Aktivisten verschiedener Nationalitäten – Krimtataren, Juden, Litauer, Ukrainer –. Sie veranstalteten kleine öffentliche Demonstrationen, forderten kulturelle Rechte und versuchten, internationale Organisationen, Regierungen und die ausländische Öffentlichkeit über ihre Notlage und ihre Bestrebungen zu informieren. Die Behörden betrachteten dies als „antisowjetische Verleumdung“, da solche Aktivitäten das Bild einer harmonischen, konfliktfreien Gesellschaft in Frage stellten, die „das nationale Problem gelöst“ habe.

Außerhalb von Lettland, Litauen, Georgien und Teilen Zentralasiens verfügte damals eine immer kleiner werdende Zahl von Juden über minimale Kenntnisse der jüdischen Tradition, Geschichte und Sprache. Fast alle Juden waren kulturell vollständig russifiziert, galten aber nicht als Russen. Juden wurden offiziell als „Nationalität“ bezeichnet und wie alle anderen Bürger wurde ihre ethnische Zugehörigkeit in ihre Ausweispapiere eingetragen. Dies ergänzte die Wahrnehmung der Gesellschaft von ihnen als Juden, nicht als Russen, Ukrainer oder andere Nationalitäten, unter denen sie lebten. Daher empfanden die Juden eine Identitätsdissonanz: Sie waren der Kultur nach Russen, der Identität nach Juden.

Da jedoch die meisten sowjetischen Juden kein Judentum praktizierten und keine jüdische Sprache oder Geschichte kannten, betrachteten viele Juden außerhalb der UdSSR sie als „Russen“. Es gab erhebliche Missverständnisse zwischen amerikanischen und sowjetischen Juden, als Tausende von „Russen“ in die Vereinigten Staaten einwanderten, wo sich amerikanische Juden immer noch hauptsächlich als religiöse Gruppe identifizierten, während sowjetische Juden dies nicht taten.

Als „Juden“ abgestempelt, aber wenig darüber wissend, was das bedeutete, wurde eine wachsende Zahl in der UdSSR neugierig auf die Bedeutung und den Inhalt des Jüdischseins. 1969 gründeten sie ein inoffizielles „All-Union Coordinating Committee“, machten es aber nicht zu einer formellen Organisation. Diese Wahl war gut an die sowjetischen Umstände angepasst. Jede formelle Organisation würde als subversiv beurteilt, da sie nicht vom Staat gegründet wurde und leichter zu identifizieren, zu lokalisieren und zu untergraben wäre. Eine geografisch weit verbreitete Bewegung ohne anerkanntes Zentrum oder Führung wäre für die sowjetischen Behörden schwieriger zu kontrollieren.

Die aufstrebenden Aktivisten starteten offene öffentliche Proteste, Appelle an die sowjetischen Behörden und die internationale Gesellschaft sowie inoffizielle „Untergrund“-Veröffentlichungen („samizdat„), die Studien zur jüdischen Geschichte, Literatur und Denkweise beinhaltete. Jüdische Aktivisten kontaktierten westliche Korrespondenten, die begierig darauf waren, über das aufkommende Phänomen der Dissidenz in der geschlossenen Gesellschaft zu berichten. Die Aktivisten knüpften enge Beziehungen zu nordamerikanischen und europäischen Juden und Nichtjuden Unterstützer, die wirtschaftliche und politische Unterstützung leisteten.

Sowjetische Judenaktivisten im Ausland kamen als Touristen in die UdSSR und brachten sehr knappe Gegenstände mit (Jeans, Kosmetika, Kameras, Tonbandgeräte, westliche Bücher und Zeitschriften). Sie verschenkten sie an jüdische Aktivisten, die sie dann verkauften und die Gelder an Bedürftige und Aktivisten verteilten, die von ihren Arbeitsplätzen entlassen worden waren, weil sie einen Auswanderungsantrag gestellt hatten.

Die jüdische Bewegung wurde für Menschen außerhalb der UdSSR viel sichtbarer als für Sowjetmenschen. Das Volumen antizionistischer Veröffentlichungen und Sendungen wuchs exponentiell, und gleichzeitig erregten Forderungen nach Auswanderung nach Israel weltweite Aufmerksamkeit. Die Behörden konterten mit Massenversammlungen an Arbeitsplätzen und in Institutionen, die den Zionismus und Israel verurteilten, was Juden, die daran teilnehmen mussten, in große Verlegenheit brachte.

Im März 1971 beschloss die Regierung, eine kontrollierte, bescheidene Auswanderung zuzulassen, offenbar mit der Begründung, dass die Nachfrage nach Auswanderung nachlassen würde, wenn die „zionistischen Agitatoren“ und „religiösen Fanatiker“ gehen würden, und was zu einem innen- und außenpolitischen Ärgernis geworden wäre ein Weg. Sie rechneten nicht mit Kettenmigration und mit dem Fortbestehen jüdischer Entfremdung.

Drei Auswanderungswellen

Es gab drei Wellen jüdischer Auswanderung, die ersten beiden, als Leonid Breschnew und seine betagten Nachfolger die Partei führten. Die erste Welle war von 1971 bis 1975, als etwa 175.000 Juden überwiegend nach Israel gingen. Sie kamen überproportional aus den baltischen Staaten, wo die säkulare jüdische Kultur überlebt hatte, und aus Georgien, wo das Judentum noch weit verbreitet war. Die zweite Welle (1975-1988) kam hauptsächlich aus den slawischen Republiken – Weißrussland, Russland und der Ukraine.

Diese Sowjetbürger der dritten und vierten Generation gingen zunehmend in die Vereinigten Staaten. Beamte verweigerten routinemäßig die Erteilung von Auswanderungsvisa, oft mit der Begründung, der Antragsteller habe Zugang zu „Staatsgeheimnissen“ gehabt. Solche „Verweigerer“ wurden von ihren Arbeitsplätzen entlassen oder degradiert, von Hochschulen verwiesen und sogar zu Arbeitslagern und Verbannung verurteilt.

Auswanderungswilligen wurde eine „Bildungssteuer“ auferlegt, die sie verpflichtete, den Staat für ihre Hochschulbildung zurückzuzahlen. Die Erlaubnis zum Verlassen wurde von den Eltern und ehemaligen Ehepartnern benötigt. Selbst 1986, ein Jahr nachdem der 54-jährige Michail Gorbatschow Parteivorsitzender geworden war, wanderten nur 914 Juden aus, während es 1979, dem Jahr vor der Beendigung der Ost-West-Entspannung durch die sowjetische Intervention in Afghanistan, 51.320 waren.

Aber nachdem Gorbatschow 1987 und danach seine reformistische Politik gestartet hatte, öffneten sich die Schleusen, ironischerweise nicht nur, weil die Auswanderung erlaubt war, sondern weil sich viele Juden durch die Lockerung der Zügel bedroht fühlten, von der sie befürchteten, dass sie zu Chaos, Bürgerkrieg und ethnischen Auswüchsen führen würde Konflikt, ähnlich wie 1919-1921. Deshalb war die dritte Welle, bei weitem die größte, eine „Panikmigration“. Ethnische Spannungen waren offen zutage getreten, und Antisemitismus trat an die Oberfläche.

Juden flohen in jedes Land, das sie aufnehmen würde – überwiegend war das Israel. Insgesamt wanderten etwa 575.000 Juden aus (1989-1992), wodurch sich die Zahl der sowjetischen Juden, die ihr Heimatland verließen, auf etwa 1,6 Millionen erhöhte, die mit Abstand größte Migration von Juden im 20. Jahrhundert. Paradoxerweise vereitelte dieser große Abfluss von Juden die beispiellosen, energischen Versuche, das jüdische kulturelle und religiöse Leben in der UdSSR wieder aufzubauen, da die jüdisch bewusstesten und engagiertesten Juden abwanderten.

Wie ironisch, dass der vom Antizionisten Wladimir Lenin gegründete Staat, der 1967 die Beziehungen zu Israel abgebrochen hatte, mehr Juden nach Israel schickte als jeder andere in der Geschichte. Dies könnte der wichtigste politische und soziale Sieg sein, den die Juden im 20. Jahrhundert erlebten, einer, bei dem sie auch ihren katastrophalsten Verlust in der modernen Geschichte erlitten hatten.

Zvi Gitelman studiert Ethnizität und Politik, insbesondere in ehemals kommunistischen Ländern, sowie israelische Politik, osteuropäische Politik und jüdisches politisches Denken und Verhalten. Sein neustes herausgegebenes Buch ist Die neue jüdische Diaspora: Russischsprachige Einwanderer in den Vereinigten Staaten, Israel und Deutschland.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Autors.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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