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Ein Rückblick auf Megalodon-Entdeckungen aus den letzten 115 Jahren

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Ein Team des Atlantic Shark Institute war gestern enttäuscht, als das, was wie ein riesiger Megalodon-Hai aussah, nur ein großer Makrelenschwarm war. Das Team sagte in den sozialen Medien, dass sie hofften, dass das Bild, das sie auf dem Scanner sahen, der ausgestorbene Megalodon sei, aber sie müssen sich vorerst mit fossilen Entdeckungen zufrieden geben.

Megalodons sind prähistorische Raubfische, die laut Berichten groß genug sein sollen, um einen Wal zu fressen. Nachrichtenwoche berichteten, dass sich der Mund des Megalodons auf 11 Fuß breit öffnete und mit bis zu 276 Zähnen ausgekleidet war. Das macht Megalodon-Fossilienentdeckungen ziemlich häufig, da die prähistorischen Raubtiere alle zwei Wochen einen Satz Zähne verloren, was 40.000 Zähnen in ihrem Leben entspricht.

Obwohl Megalodon-Zähne häufig entdeckt werden, wurde nie ein vollständiger Megalodon-Kiefer entdeckt. Salzwasser baut Knorpel ab, daher haben sich wahrscheinlich alle Megalodon-Kiefer aufgelöst.

Megalodon-Zähne sind eine häufige Entdeckung
Eine allgemeine Ansicht eines animatronischen Megalodon-Hais während einer Presseschau von Jurassic Quest auf dem Del Mar Fairgrounds am 21. Januar in Del Mar, Kalifornien. Megalodon-Zähne sind häufige Fossilienfunde.
Daniel Knighton/Getty Images

1909

Paläontologen schätzten die Größe des monströsen Kiefers anhand der versteinerten Zähne. Laut der Dutch Shark Society rekonstruierte Bashford Dean 1909 den ersten Megalodon-Kiefer im American Museum of Natural History, aber es wird angenommen, dass Dean die Dicke des Knorpels überschätzt hat, wodurch das Modell größer als die Realität wurde.

1992

1992 ließ das Smithsonian Institute vom Paläontologen John Maisey eine Reihe von Megalodon-Kiefernachbildungen anfertigen. Zu den Repliken gehört ein fast vollständiger Satz versteinerter Megalodon-Zähne, die in North Carolina gefunden wurden.

2020

Eine Studie der University of Bristol berichtet, dass die Zähne größer als eine menschliche Hand sein können. Die Studie ergab, dass der Megalodon eine Länge von mehr als 50 Fuß haben könnte, mit einer Rückenflosse, die größer als ein erwachsener Mensch war.

Der Paläontologe Jack Cooper und ein Forscherteam nutzten die Funde isolierter Zahnfossilien, um die wahre Breite des Megalodons abzuschätzen. Ihre Ergebnisse wurden in veröffentlicht Wissenschaftliche Berichte im Jahr 2020. Betreut wurde das Projekt von Dr. Catalina Pimiento. Die Studie ergab, dass der riesige prähistorische Hai nicht nur ein direkter Vorfahre des Weißen Hais ist, wie früher angenommen wurde.

„Megalodon ist kein direkter Vorfahre des großen Weißen, aber er ist gleichermaßen mit anderen Makroräuberhaien wie dem Makos, dem Lachshai und dem Heringshai sowie dem großen Weißen verwandt“, sagte Pimiento in der Studie. „Wir haben detaillierte Messungen aller fünf zusammengefasst, um Vorhersagen über Megalodon zu treffen.“

Fox News berichtete im Jahr 2020, dass in Spanien mehrere Megalodon-Baumschulen entdeckt wurden. Berichte zeigen, dass viele Fossilien von jungen und erwachsenen Megalodons ausgegraben wurden. Eine Studie von Die Königliche Gesellschaft Berichten zufolge wurden im atlantischen, karibischen und pazifischen Becken bis zu fünf Megalodon-Baumschulen gefunden. Die Fossilien stammen aus der Zeit vor 16 Millionen Jahren, wobei die jüngsten Fossilien vor etwa 3 Millionen Jahren entstanden, als der Hai ausstarb.

Die Baumschulen beherbergten Fossilien von Megalodons im Alter von 1 Monat mit einer Länge von etwa 16 Fuß bis hin zu jugendlichen Megalodons, die sich über 30 Fuß lang erstreckten. Forscher gehen davon aus, dass der Megalodon zwei- bis dreimal so groß sein könnte wie ein Weißer Hai. Ein Weißer Hai kann mehr als 20 Fuß lang werden.

2022

Erst letzten Monat, Nachrichtenwoche berichtete, ein Fossilienjäger aus North Carolina habe mehrere Zähne des Megalodon gefunden. Die Zähne waren 5,5 Zoll und 6 Zoll lang. Megalodon-Zähne können bis zu 7 Zoll lang sein, aber viele Fossilienfunde sind laut dem Florida Museum of Natural History zwischen 3 und 5 Zoll lang. Die Dutch Shark Society berichtet, dass der größte entdeckte Megalodon-Zahn fast 7,5 Zoll lang war und in Peru gefunden wurde. Nur 1 Prozent der versteinerten Megalodon-Zähne sind länger als 6 Zoll.

Der Megalodon könnte aus einer Vielzahl von Gründen ausgestorben sein, und Experten sind sich nicht einig darüber, was die Art ausgerottet hat. Nachrichtenwoche Anfang dieses Jahres gemeldet. Eine Theorie besagt, dass die Art vom Weißen Hai abgelöst wurde. Andere Theorien besagen, dass Änderungen des Meeresspiegels den Lebensraum des Hais verringert haben könnten.

Nachrichtenwoche bat das Smithsonian National Museum of Natural History um einen Kommentar.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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