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Die White Hart Lane wurde vor fünf Jahren geschlossen, aber Tottenhams letztes Spiel gegen Man Utd „lebt für immer in unserer Erinnerung“.

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Es endete unter einem Regenbogen. Glenn Hoddle, einer von 49 Tottenham-Größen, die am 14. Mai 2017 auf das Spielfeld geholt wurden, um sich von der White Hart Lane, der „weltberühmten Heimat der Spurs“, zu verabschieden, reckte einen Regenschirm in den Himmel, als die Farbe vorbei schien die bald abgerissene Osttribüne.

Als ich auf der oberen Terrasse der alten Shelf Side stand, ist meine bleibende Erinnerung an das letzte Spiel der Lane nicht Victor Wanyama, der über Manchester United schwebte, oder die Erleichterung, als Harry Kane – „einer von uns“ – passenderweise hereinschaute das letzte Spurs-Tor am Boden. Es kam lange nach dem Schlusspfiff, als ein Mann in den Siebzigern auf dem Sitz neben mir spontan in Tränen ausbrach.

Es war ein Tag, an dem die meisten Spurs-Anhänger nie kommen wollten, aber als er kam, ging es genauso um die Zukunft wie um 118 Jahre Geschichte.

„Jedes Mal, wenn ich an diesen Tag denke, fühle ich nichts als Glück“, sagt der ehemalige Tottenham-Mittelfeldspieler Micky Hazard ich. „Auch Traurigkeit, weil wir meinen Ort der Anbetung verlassen hatten, den Ort, an dem ich meine Karriere gespielt hatte, aber der Tag war mit solcher Klasse, so viel Stolz und Würde vergangen. Ich bekomme jedes Mal Gänsehaut und Kloß im Hals, wenn ich daran denke, und es wird für immer in meiner Erinnerung bleiben.

„Die ältere Generation wird White Hart Lane immer verehren, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass mit der Zeit Änderungen vorgenommen werden. Die White Hart Lane hatte großen Ruhm erlebt, aber es war an der Zeit, weiterzumachen und uns auf eine neue Ebene zu bringen. Und vergessen Sie nie, dass, während wir die White Hart Lane verehrt haben, die Jugendlichen von heute in 60, 70 Jahren das neue Stadion ebenso verehren werden, denn das wird seine eigenen Erinnerungen, seinen eigenen Ruhm geschaffen haben.“

Am Donnerstagabend, als die Spurs von Antonio Conte mit einem Nord-Londoner Derby gegen Arsenal einen der großartigsten Abende im neuen Tottenham Hotspur Stadium lieferten, hatte er recht.

Ein Regenbogen erscheint für sein letztes Spiel über der White Hart Lane (Foto: Getty)

Die Atmosphäre hat die 100-Dezibel-Marke überschritten, laut den Warnungen, die auf den auf dem Boden verstreuten Apple-Uhren auftauchten.

Die Lieder waren auch bekannt. Auf der anderen Seite versammelten sich beim Finale der Lane ein letztes Mal so viele Generationen von Unterstützern vor Ort, dass die Gesänge wunderbar zufällig wurden, von „Wir haben Dele Alli“ bis „Wir kümmern uns mehr um dich“. [Steve] Archibald“.

Nach dem Spiel kamen diese alten und neuen Spieler in der Nähe des Mittelkreises zusammen, um Geschichten auszutauschen und den Fans aus dem Tunnel vorgestellt zu werden, um sich zu verabschieden. „Ich war sehr geehrt und demütig, Teil der Zeremonie zu sein“, sagt Dimitar Berbatov, der zwischen 2006 und 2008 zwei Jahre in den Farben der Spurs verbrachte ich.

„Alles war besonders, als ich dort gespielt habe, Tore, Vorlagen – wir hatten einige verrückte Spiele. Und wir haben uns unterhalten.“

Berbatov glaubt, dass es ein Tag war, um „das Ende von etwas Besonderem und den Beginn von etwas Neuem zu feiern, das neue Stadion, das unglaublich ist“.

LONDON, ENGLAND – 14. MAI: Harry Kane von Tottenham feiert, nachdem er sein zweites Tor während des Premier-League-Spiels zwischen Tottenham Hotspur und Manchester United in der White Hart Lane am 14. Mai 2017 in London, England, erzielt hat. (Foto von Tottenham Hotspur FC über Getty Images)
Kane feiert das letzte Tottenham-Tor in der White Hart Lane (Foto: Getty)

„Für mich war das das erste Stadion, in dem ich zeigen konnte, was ich in England kann“, sagt er. „Deshalb hat es einen besonderen Platz in meinem Herzen.“

Die meisten, die an diesem Tag dort waren, hatten eine einzigartige Verbindung zum Club, und in einem der vielen seltsamen Widersprüche über die Spurs in den letzten Jahren war es Jose Mourinho – innerhalb von zweieinhalb Jahren würde er zu ihrem Manager ernannt werden – der im United-Unterstand saß.

Rückblickend auf den fünfjährigen Jahrestag des Einzugs der Bulldozer hat man ein seltsames Gefühl dafür, wie weit die Spurs in dieser Zeit gekommen sind. Es bleibt die Frage offen, ob sie diesen Moment wirklich ergriffen haben und ob sie vielleicht noch weiter gegangen wären.

In dem seitdem vergangenen halben Jahrzehnt haben sie dennoch ein Champions-League-Finale, ein FA-Cup-Halbfinale und ein League-Cup-Finale erreicht (obwohl sie alle drei verloren haben) und sich kurzzeitig an der europäischen Tabellenspitze etabliert, wo sie gut aufgehoben sind platziert, um unter Conte zurückzukehren.

Spurs-Fans pflücken Gras von einem Elfmeterpunkt, als Zuschauer nach dem Spiel Tottenham Hotspur gegen Manchester United FA Premier League in der White Hart Lane am 14. Mai 2017 in London auf das Spielfeld stürmen (Foto von Tom Jenkins)
Spurs-Fans pflücken Gras vom Spielfeld, nachdem sie nach dem Schlusspfiff auf den Rasen heruntergekommen sind (Foto: Getty)

Das ist einer der großen Troste, wenn man sich an die Lane erinnert. Die großartigen Mannschaften von Mauricio Pochettino, die ihn in den letzten Jahren beehrten, gewannen keinen Pokal, dennoch lieferten sie einige der wertvollsten Erinnerungen des Vereins. Aus diesem Grund war für Hazard, der sowohl den Uefa Cup (1984 mit Endspiel im Lane) als auch den FA Cup (1982) gewann, die Abschlussfeier des Stadions immer noch „der größte Fußballmoment meines Lebens“.

Trotz des Regens, sagt er, „war an diesem Tag nicht einmal ein Frösteln zu spüren, denn es war der wärmste, fürsorglichste und liebevollste Tag, den ich je erlebt habe, abgesehen von der Geburt meiner Kinder und meiner Enkelkinder“.

Es markierte sowohl „den Abschluss einer unglaublichen Vergangenheit“ als auch „die Eröffnung einer unglaublichen Zukunft“.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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