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Der Vorsitzende von Tesco schließt sich den Forderungen nach Windfall-Steuern für Energieunternehmen an, da Centrica in diesem Jahr Gewinne in Höhe von 1,4 Mrd. £ erwartet

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Der Vorsitzende von Tesco hat sich den wachsenden Forderungen nach einer Windfall-Steuer für Energieunternehmen zugewandt, auch wenn Unternehmen wie Centrica davon ausgehen, in diesem Jahr noch größere Gewinne zu erzielen.

Der Chef der größten britischen Supermarktkette, John Allan, sagte, die Besteuerung von Energieunternehmen auf ihre Gewinne in einer Zeit, in der die Öl- und Gaspreise in die Höhe schossen, sei das „größte Einzelmittel, das getan werden könne“, um Haushalten in Not zu helfen.

Seine Kommentare kamen, als Centrica, Eigentümer von British Gas, sagte, es erwarte, dass seine Betriebsgewinne in diesem Jahr das obere Ende der City-Prognosen erreichen würden, die von 739 Mio. £ bis 1,4 Mrd. £ reichen.

Herr Allan, der in persönlicher Eigenschaft sprach, sagte, dass der Forderung nach einer einmaligen Steuer auf die Gewinne von Energieunternehmen jetzt nicht mehr zu widerstehen sei.

„Es gibt ein überwältigendes Argument für eine Windfall-Steuer auf Gewinne für diese Energieproduzenten, die an diejenigen zurückgeführt wird, die bei den Energiepreisen am dringendsten Hilfe benötigen“, sagte er der BBC.

„Ich denke, das wäre das Größte, was getan werden könnte.“

Herr Allan beschrieb, dass immer mehr Kunden die Menge an Lebensmitteln, die sie im Supermarkt kaufen würden, rationieren müssen.

Er sagte, dass er das Gefühl habe, „zum ersten Mal seit einer Generation die Auswirkungen echter Ernährungsarmut“ zu erleben, und dass die steigenden Energiekosten einer der Hauptgründe dafür seien.

Herr Allan, ebenfalls Vorsitzender des Bauunternehmens Barratt und ehemaliger Präsident des CBI-Industrieverbands, kritisierte auch den Kanzler Rishi Sunak dafür, dass er die Sozialversicherungsbeiträge erhöht hatte, als so viele Haushalte zu kämpfen hatten.

Centrica teilte den Investoren am Dienstag mit, dass es in den ersten vier Monaten des Jahres eine „starke operative Leistung“ erzielt habe, was das Unternehmen auf den richtigen Weg gebracht habe, um einen bereinigten Gewinn von rund 1,4 Mrd durch den Verkauf seines US-Energiegeschäfts für 3,6 Mrd. USD (2,9 Mrd. GBP).

Der Energieversorger hat schnell gehandelt, um hervorzuheben, was er tut, um Kunden zu helfen, deren Rechnungen höher werden, einschließlich der Einstellung von 500 weiteren Mitarbeitern in seinem Kundendienstteam, um Anrufe von finanziell angeschlagenen Kunden entgegenzunehmen. Centrica erweitert auch den British Gas Energy Support Fund, der Zuschüsse von bis zu 750 £ bereitstellt, um schutzbedürftigen Menschen zu helfen, ihre Energierechnungen und Schulden zu bezahlen.

Das Unternehmen plant außerdem, zusätzlich zu den 500, die es im vergangenen Jahr eingerichtet hat, weitere 1.000 Ausbildungsplätze für Ingenieure zu schaffen. In den nächsten zehn Jahren sollen 3.500 eingestellt werden.

Diese Maßnahmen werden für British Gas-Kunden, die unter der aktuellen Ofgem-Preisobergrenze mit einer Energierechnung von 1.971 £ konfrontiert sind, oder bis zu geschätzten 2.900 £, wenn sie im Oktober wieder ansteigt, keinen wesentlichen Unterschied machen.

Neben British Gas ist Centrica auch im Handel mit Gas tätig und produziert selbst fossile Brennstoffe. Das Unternehmen hat aus der „erhöhten Volatilität der Rohstoffpreise“, die die Einnahmen in seinem Energiehandelszweig gesteigert hat, laut dem Marktupdate vom Dienstag Profit geschlagen.

Es ist kein Zufall, dass es die Ankündigung mit Nachrichten darüber leitete, was es tat, um Kunden zu helfen, und nicht mit dem finanziellen Erfolg des Unternehmens.

„Centrica hat sich sehr bemüht, die zusätzlichen Kosten und Ungewissheiten zu erwähnen, mit denen sie im aktuellen Umfeld konfrontiert sind, hat aber auch gezeigt, dass die Gewinne am oberen Ende der jüngsten Analystenprognosen liegen werden“, sagt Steve Clayton, Hargreaves Lansdown Select Fund Manager.

Verständlicherweise möchte der Konzern nicht den Anschein erwecken, als würde er von dem Druck auf die Verbraucher profitieren, der durch die steigenden Energiepreise verursacht wird.“

Wie Herr Allan am Dienstag betonte, scheinen die meisten Energieunternehmen die Einführung einer Windfall-Steuer zu „erwarten“, und es besteht Zweifel, dass „sie davon tatsächlich sehr beunruhigt wären“.

Doch die Regierung will den Schritt nicht wagen. Bundeskanzler Rishi Sunak hielt am Montag an seiner Ablehnung einer unerwarteten Steuer fest und argumentierte, sie würde „Investitionen zu einer Zeit abschrecken, in der wir sie am dringendsten brauchen – nicht zuletzt in erneuerbare Energien“.

Polizeiminister Kit Malthouse, ebenfalls ein Gast des Heute Programm, ging in eine ähnliche Richtung, indem es die Zuhörer aufforderte, sich daran zu erinnern, dass Energieversorger „bereits die doppelte Körperschaftssteuer zahlen“ als andere Unternehmen.

Der Premierminister selbst hat zuvor über Energieunternehmen gesagt, dass es „offen gesagt besser für sie ist, das Geld zu nehmen“, das möglicherweise besteuert wird, und es in die Infrastruktur zu investieren.

Die Energieunternehmen selbst sind jedoch anderer Meinung. Das teilte BP-Chef Bernard Looney mit Das Mal diese Woche, dass die Pläne seines Unternehmens, 18 Milliarden Pfund in seine britischen Geschäfte zu investieren, fortgesetzt würden, unabhängig davon, ob eine Windfall-Steuer eingeführt wurde oder nicht; Ben van Beurden von Shell sagte, sein Unternehmen habe ein „sehr starkes Engagement“, in den nächsten 10 Jahren bis zu 25 Mrd. £ zu investieren. Beide Unternehmen haben Anfang dieses Jahres Rekordgewinne erzielt.

Vielleicht ändert sich das Blatt gegen eine Windfall-Steuer. Wie der Schattenklimaminister Ed Miliband twitterte, scheint die Verlängerung des scheinbar Unvermeidlichen „nicht im Einklang mit der Stimmung des Landes“.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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