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Der Rücktritt von Roger Federer hat eine Armee von eingefleischten Fans in Trauer zurückgelassen: „Ich werde lange Zeit kein Tennis sehen“

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O2 ARENA – Wenn einer der beliebtesten Athleten aller Zeiten, Gewinner des ATP-Preises „Fans‘ Favourite“ für nicht weniger als 19 Jahre in Folge, beschließt, seine Karriere zu beenden, wo geht dann all diese Unterstützung hin? Nun, wir werden es gleich herausfinden – oder vielleicht auch nicht.

„Das erzähle ich dir in ein paar Jahren. Ich bin mir gerade nicht sicher. Ich werde wahrscheinlich lange nicht mehr Tennis schauen“, erzählt Vishnu Thirumurugan, ein Roger-Federer-Fanatiker, der den weiten Weg aus Australien anreiste, um am Freitagabend das Endspiel der Schweizer mitzuerleben ich.

Vishnu ist allem Anschein nach ein glühender Federer-Fan, dessen Biografie auf Twitter in Großbuchstaben lautet: „Das Leben wird nie mehr dasselbe sein. Ich liebe dich für immer und immer, Roger Federer.“

Er zahlte £1.800 für Flüge, um hier zu sein. Von Sydney nach London, über Tokio. Er gab weitere 1.000 £ für eine Unterkunft in der Nähe von Southwark aus und zahlte – so schätzt er – weitere 1.085 £ für Tickets für jede Laver Cup-Session, die an diesem Wochenende im O2 stattfindet.

Er hat seinen Helden rund 150 Mal persönlich beobachtet, und obwohl Federer im Laufe dieser dreitägigen Veranstaltung nur für ein Doppelmatch fit war, hatte Vishnu, wie viele andere, die Gelegenheit, den 41-jährigen Bogen zu sehen neben dem großen Rivalen Rafael Nadal jeden Cent wert.

„Roger ist ein großer Teil meines Lebens“, fügt Vishnu hinzu. „Ich vermisse vielleicht den Wecker für die Arbeit, aber nicht, wenn er mitten in der Nacht spielt. Ich schätze, ich werde jetzt anfangen, gut zu schlafen, aber ich glaube nicht, dass es mich getroffen hat, das ganze Ausmaß des ganzen Ruhestands.

„Ich würde nicht sagen, dass ich ein großer Tennisfan bin, eher ein großer Roger-Fan. Er hat mir sehr geholfen. Ich hatte eine wirklich schwere Kindheit in Bezug auf meine Gesundheit, und Roger spielen zu sehen, war immer etwas, auf das ich mich freue, und etwas, das mir in meinen schlimmsten Zeiten in meinem Leben geholfen hat.“

Vishnu wird von den Freunden Clara und Erica im O2 begleitet, und sie scherzen, dass Vishnu in der Armee berühmt ist, die Federers Fans in den sozialen Medien sind. Clara ist aus Frankreich angereist, Erica aus Kanada, und auch sie brauchen Zeit, um die Neuigkeiten zu verarbeiten.

„Ich denke, ich werde weiterhin Tennis schauen“, fügt Clara hinzu, „aber es wird nie wieder jemanden geben, der mich dazu bringt, mitten in der Nacht aufzuwachen und zuzuschauen. Das ist nur durch die Freude zu rechtfertigen, die er uns bringt.

„Es wird andere großartige Champions und wahrscheinlich andere Spieler geben, die ich mögen werde, aber ich weiß, dass es für mich nie wieder einen Federer geben wird. Ich war 12, als ich zum Tennis kam, und so wie ich mich damals fühlte, fühle ich mich immer noch.“

„Roger bedeutet Liebe – als Fan fühlte ich mich weniger einsam“

Sofia, ein weiteres Mitglied des Federer-Fanclubs, erinnert sich an ihre schönen Erinnerungen an den Schweizer und erklärt, warum ihre Energie nirgendwo anders hingeht.

„Das erste Mal, dass ich Roger sah, war 2005, als ich Marat Safin unterstützte“, erzählt sie ich. „Ich habe einen Typen gesehen, der das Match verloren hat, aber mein Herz gewonnen hat – ich war fasziniert von seinem Spiel, ja, aber da war noch etwas anderes an ihm.

„Ich wusste damals nicht, was es war und welche große Rolle er in meinem Leben spielen würde. Roger reiste mit mir, als ich mein Land verließ und allein in ein neues auswanderte. Als sein Fan fühlte ich mich weniger einsam, wenn ich alleine war, gab mir eine Gemeinschaft und gab mir die Chance, ich selbst zu sein – seine Authentizität auf und neben dem Platz ist der Grund, warum er mein Idol ist. Durch ihn habe ich Französisch gelernt und meine kennengelernt [French] Ehemann, während ich meine Französischkenntnisse übe.

Roger Federer füllt an diesem Wochenende The O2 (Foto: AP)

„Roger bedeutet Liebe, Authentizität und Eleganz. Er bedeutet Familie, Verbundenheit und Gemeinschaft. Meine Energie geht wirklich an niemand anderen. Ob auf oder neben dem Platz, Roger wird immer noch mein Roger sein, ich werde ihn nur weniger sehen.

„Ich werde Tennis verfolgen, aber meine Treffen nicht um Tennisspiele herum planen oder Versammlungen absagen, nur um jemanden beim Spielen zu erwischen.

„Er hinterlässt eine Armee von Fans. Wir sind für Roger da und werden es immer sein, wir sind mit ihm aufgewachsen, wir verdanken ihm so viel Liebe und diese ruht nicht! Es ist nur traurig, dass wir unsere Liebe seltener zeigen werden, nur wenn er sich entscheidet, wieder für uns zu spielen. Roger bedeutet Liebe und Liebe verschwindet nie!“

Abgesehen von Veranstaltungen wie dem Laver Cup oder dem Davis Cup ist Tennis nicht wie Fußball oder andere Mannschaftssportarten. Fußballer kommen und gehen, sie wechseln den Verein, kehren manchmal zurück und ziehen sich schließlich immer zurück, aber Fans haben zumindest die Konstante – in den meisten Fällen – zu wissen, dass ihre Mannschaft jeden Spieler überdauern wird.

Das Gleiche gilt nicht für Tennis, und jetzt ist das scheinbar Undenkbare passiert: Innerhalb eines Monats sind zwei Größen des Spiels in den Ruhestand getreten.

Erst Serena Williams, jetzt Federer, und wo genau all diese Energie hinfließt, bleibt abzuwarten. Federer allein hat eine Fangemeinde aufgebaut, die so stark ist, dass ihre Verehrung ein kleines Land antreiben könnte – wenn es eine solche Möglichkeit gäbe, Liebe in kinetische Energie umzuwandeln, wäre es jetzt hilfreich – aber der Schweizer hat jetzt seine 24-jährige Karriere beendet , seine Unterstützer sind offensichtlich nicht bereit, ihre Loyalität woanders hin zu übertragen.

Tennis – Laver Cup – 02 Arena, London, Großbritannien – 23. September 2022 Roger Federer von Team Europe winkt der Menge vor dem Spiel zwischen Casper Ruud von Team Europe und Jack Sock Action Images von Team World über Reuters/Andrew Boyers zu
Roger Federer winkt der Menge vor dem Eröffnungsspiel des Laver Cup zu (Foto: Reuters)

„Für mich ist Roger Tennis“, sagt Erica. „Ich mag Tennis, aber ich mag Roger mehr als den Sport, und wenn ich jemand anderem zusehe, bekomme ich nicht dieses nervöse Gefühl. Wenn er spielt, klebte ich an meinem Sitz, ich bewege mich für nichts.“

Also, als „Was kommt als nächstes für Federer?“ Fragen stellen sich aus seinem Rücktritt – mit Kommentaren und Ausstellungen auf den Karten – das Gleiche gilt jetzt für seine Fans, die am Samstag mit der Realität aufwachen werden, dass ihr Idol jetzt technisch gesehen ein ehemaliger Tennisspieler ist.

Sie werden ihre Erinnerungen haben, diese 20 Grand Slams, die 103 ATP-Titel, die 310 Wochen auf Platz 1 und auch eine Online-Community, die nicht verschwinden wird, aber wenn es um Tennis selbst geht, wird der Sport, wie sie ihn kennen, niemals verschwinden wieder dasselbe sein.

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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