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Der älteste Baum der Welt wurde möglicherweise in Chile gefunden und stirbt

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Im Nationalpark Alerce Costero in Chile steht ein sehr großer, sehr alter Baum. Alerce-Bäume leben nicht schnell und sterben jung. Sie wachsen extrem langsam und leben sehr lange. Wie zuerst berichtet in Wissenschaft, sagt Jonathan Barichivich, dass der Alerce Milenario der älteste Baum von allen ist: wahrscheinlich mindestens 5.000 Jahre alt, kurz nachdem wir in die Bronzezeit eingetreten sind. Das ist viel älter als der vorherige Rekordhalter, eine ostkalifornische Bristlecone-Kiefer, die auf 4.853 Jahre geschätzt wird.

Baum
Alerce Milenario. Der Baum ist wahrscheinlich mindestens 5.000 Jahre alt, sagt der Umweltwissenschaftler Jonathan Barichivich.
Jonathan Barichivich

Barichivich ist ein Umweltwissenschaftler, der auf dem indigenen Land seiner Familie an der Vorderseite des Parks aufgewachsen ist, und inmitten seiner Leidenschaft für andere klimawissenschaftliche Themen hat er sein Leben der Erforschung und dem Schutz der Alerce-Bäume gewidmet.

Der Alerce Milenario ist der größte Baum im Regenwald. Weil Alerce-Bäume so langsam wachsen, wurde vermutet, dass der Baum extrem alt war, weil er so groß ist, mit einem Stammdurchmesser von über 13 Fuß.

Ein so großer Baum wurde zu einer Touristenattraktion für den Park. Nach Investitionen in die Straßeninfrastruktur im Jahr 2012, die die Zugänglichkeit verbesserten, sagte Barichivich, dass der Park jährlich über 10.000 Besucher gesehen hat, die alle den Alerce Milenario sehen wollten. Es gibt eine Plattform, die die Wurzeln des Baums umgibt, aber sie ist nicht gut bewacht oder ausgeschildert, daher klettern die Leute oft von der Plattform und gehen über die Wurzeln. Das einzige Problem, sagte Barichivich, ist, dass der Baum sehr anfällig ist. Nur 28 Prozent des Baums leben tatsächlich, das meiste davon in den Wurzeln. Wenn also Menschen über den nahe gelegenen Boden gehen, beschädigen sie aktiv die letzten lebenden Teile des Baums.

„Für mich ist dieser Baum wie ein Familienmitglied. Ihn so zu sehen, bricht mir das Herz, es ist, als würde ich einen Löwen in einem Käfig in einem Zoo sehen“, sagte Barichivich Nachrichtenwoche. Mitglieder seiner Familie nennen sich Wächter der Alerces, und Generationen vor ihm waren Parkwächter, die sich dem Schutz des Landes und der Bäume verschrieben hatten. Das Beste, was er als Umweltwissenschaftler für die Bäume tun könne, sei zu beweisen, wie wichtig sie für die Wissenschaft seien und dass sie schützenswert seien.

Üblicherweise wird das Alter eines Baumes mithilfe der Dendrochronologie gemessen. Ein Bohrer wird in den Kern des Stammes eingeführt, und die Anzahl der vorhandenen Jahresringe entspricht dem Alter. Der Alerce Milenario ist jedoch zu breit, als dass der 2,9-Fuß-Standardbohrer den inneren Kern erreichen könnte, und Barichivich sagte, dass Bäume in diesem Alter oft ohnehin einen verfaulten Kern haben. Eine andere Möglichkeit besteht darin, die Bohrung an den Wurzeln zu verwenden und sie mit Kohlenstoff zu datieren, aber das würde die Wurzeln beschädigen, und das ist das Letzte, was Barichivich tun möchte.

„Das Ziel ist es, den Baum zu schützen, nicht Schlagzeilen zu machen oder Rekorde zu brechen“, sagte er. „Es geht nicht darum, ein großes Loch in den Baum zu bohren, nur um zu wissen, dass es der älteste ist. Die wissenschaftliche Herausforderung besteht darin, das Alter zu schätzen, ohne den Baum zu sehr zu beeinträchtigen.“

Um das Alter der Alerce zu messen, ohne sie zu beschädigen, verwendeten Barichivich und Antonio Lara von der Austral University of Chile einen statistischen Modellierungsansatz, um das Alter von Bäumen vorherzusagen, basierend auf dem Wissen darüber, wie sie wachsen, wenn sie jung sind, und erstellten einen Bayesian Verteilung des wahrscheinlichen Alters eines bestimmten Baums unter Verwendung von Daten von 2.400 Bäumen.

Barichivichs Altersschätzung für den Alerce Milenario war 5.484 Jahre alt. Er kann mit ziemlicher Sicherheit sagen, dass der Baum mindestens 5.000 Jahre alt ist.

Da seine Daten und Methoden noch nicht offiziell veröffentlicht wurden, herrscht in der wissenschaftlichen Gemeinschaft Skepsis gegenüber diesem Ergebnis, zumal es sich um eine rekordverdächtige Vorhersage handelt.

Barichivich hat nichts dagegen. „Die Alerce ist die am zweitlängsten lebende Art, also würden Sie erwarten, alte Bäume zu sehen. Meine Methode wird durch das Studium anderer Bäume verifiziert, von denen Sie die vollen Jahresringe erhalten können, und sie folgt einem biologischen Gesetz des Wachstums-Langlebigkeits-Handels. offs. Die Alerce ist dort, wo sie auf der exponentiellen Wachstumskurve stehen sollte: Sie wächst langsamer als die Grannenkiefer, der älteste bekannte Baum, was darauf hindeutet, dass sie länger leben sollte“, sagte er

Barichivich hofft, dass seine Methoden auf eine Zukunft der Baumforschung hinarbeiten können, in der die Dendrochronologie einen gefährdeten Baum wie Alerce Milenario schädigen würde, und dass seine Entdeckungen über den von seiner Familie verehrten Baum ein Anstoß dafür sein werden, die Parkbehörden dazu zu bringen, mehr zum Schutz des sanften Riesen zu tun.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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