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Das Geheimnis um den Briefschreiber von Circleville, der Jahrzehnte lang die Stadt Ohio terrorisierte und mit dem seltsamen Tod eines Unfallopfers in Verbindung gebracht wurde

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MYSTERY umgibt immer noch die Identität eines anonymen Briefschreibers, der eine Stadt in Ohio jahrzehntelang mit Drohbriefen terrorisierte, in denen er behauptete, die dunklen Geheimnisse der Bewohner aufzudecken.

Der Briefschreiber aus Circleville begann seine Schreckensherrschaft in den 70er Jahren und es wurde angenommen, dass er mit einem erschreckenden Anruf bei einem seiner Opfer in Verbindung gebracht wurde, Stunden bevor der Mann bei einem Autounfall starb.

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Paul Freshour wurde von der Gemeinde für den Briefschreiber gehalten, aber er behielt seine Unschuld bis zu seinem Tod.

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Der Terror begann erstmals im März 1977, und als der letzte Brief in den 90er Jahren verschickt wurde, gingen Schätzungen zufolge fast tausend von Einheimischen ein.

Die meisten von ihnen wurden in Colombus, Ohio, abgestempelt, 30 Meilen nördlich der verschlafenen Stadt.

Das erste Opfer, das einen Brief erhielt, war die Busfahrerin Mary Gillispie, die in den ersten Jahren den Großteil der Drohpost erhielt.

Die ersten Notizen beschuldigten sie, eine Affäre mit dem Schulleiter Gordan Massie zu haben.

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„Halten Sie sich von Massie fern: Lügen Sie nicht, wenn Sie gefragt werden, ob Sie ihn treffen möchten“, heißt es in einem entsetzlichen Brief.

„Ich weiß, wo Sie wohnen: Ich habe Ihr Haus beobachtet und weiß, dass Sie Kinder haben. Das ist kein Scherz. Bitte ernst nehmen. Alle Betroffenen wurden benachrichtigt. Es wird bald vorbei sein“

„Herr. Gillispie, Ihre Frau trifft sich mit Gordon Massie. … Sie sollten sie zusammen fangen und sie beide töten. … Er verdient es nicht zu leben“, heißt es in einem Brief an Gillispies Ehemann Ron.

„Wir wissen, was für ein Auto Sie fahren … Wir wissen, wo Ihre Kinder zur Schule gehen.“

Mary und Ron waren in der Gemeinde sehr respektiert, da sie Highschool-Lieblinge waren, und blieben in der Gegend, um ihre Kinder großzuziehen.

„Sie würden keine bessere Person als Ronnie Gillispie finden“, sagte Janet Cassidy, eine Anwohnerin, 48 Stunden.

Laut Marie Mayhew, einer Podcast-Moderatorin, die sich auf den Fall konzentriert, eskalierten die Briefe schließlich zu Telefonanrufen und beleidigenden Schildern entlang der Buslinie von Mary.

„Ron müsste rausgehen und … er müsste alle Schilder über seine Frau und seine Kinder in Circleville finden und aufheben“, sagte Mayhew.

Das Paar ging zur Polizei, die Telefone abhörte, Häuser überwachte und versuchte, mit dem USPS zusammenzuarbeiten, um herauszufinden, woher die Post kam.

AUTOUNFALL TOD

Im August 1977, als Mary mit ihrer Schwägerin in Florida Urlaub machte, hatte Ron genug.

Er stieg in seinen Truck und fuhr davon, wobei er seinen Kindern sagte, er würde den Briefschreiber konfrontieren.

„Ron hatte es gesagt [Mary] er wusste, wer der Briefschreiber war, und er würde sich um dieses Problem kümmern, während sie in Florida waren“, sagte Mayhew.

Es wird auch berichtet, dass Ron zu Hause einen anonymen Anruf erhalten hatte, kurz bevor er hinauseilte und seine Waffe mitbrachte.

Die Identität des Anrufers wurde nie gefunden, es wird jedoch angenommen, dass es sich um den Briefschreiber handelt.

Ron wurde später tot aufgefunden, nachdem er Berichten zufolge bei einem einzigen Fahrzeugunfall gegen einen Baum gekracht war.

In der Nähe seiner Leiche wurde ein Revolver vom Kaliber .22 gefunden, der nur einmal abgefeuert worden war.

Er hatte fast das Doppelte der gesetzlichen Alkoholgrenze im Blut, sagte der Journalist Martin Yant in 48 Stunden.

„Einige Leute sagten mir, dass er kein starker Trinker sei“, sagte Yant.

VERSCHWÖRUNGSTHEORIE

Der Gerichtsmediziner entschied, dass Rons Tod ein Unfall war.

Einige haben jedoch behauptet, Ron habe auf den Briefschreiber geschossen und sei ermordet worden

„Der Briefschreiber hatte … Ron Gillispie gedroht, dass … er tot enden könnte. Und dann endete er tot“, sagte Yant in 48 Stunden.

Unter denen, die Berichten zufolge glaubten, Ron sei ermordet worden, war sein Schwager Paul Freshour.

„Er wollte die Wahrheit über Rons Tod. Er wollte auch wissen, wer die Briefe geschrieben hat“, sagte Pam Stanton, eine langjährige Freundin der Familie.

Nach Rons Tod gab Mary zu, dass sie begann, eine romantische Beziehung zu Massie zu haben, behauptete jedoch, dass sie erst begonnen hatte, nachdem die Briefe begonnen hatten.

Die Belästigung wuchs nur.

„Jeder weiß, was Sie getan haben. Wenn Sie uns nicht glauben, machen Sie sie einfach wütend und finden Sie es selbst heraus“, heißt es in einem Brief.

„Ihre Tochter ist an der Reihe, für das zu bezahlen, was Sie getan haben“, sagte ein anderer.

MORDVERSUCH

Es eskalierte noch weiter bis 1983, als ein Mordversuch in Marys Leben unternommen wurde.

Am 7. Februar 1983 fuhr Mary mit ihrem Schulbus, als sie ein obszönes Schild über ihre Tochter am Zaun hängen sah.

Entsetzt hielt sie an und versuchte, das Schild vom Zaun zu hebeln, nur um festzustellen, dass die Vorrichtung mit Schnur und einer mysteriösen Kiste verbunden war.

Als sie nach Hause kam, fand sie in der Kiste eine geladene Waffe, die laut Polizei eine Sprengfalle war.

Waffenprüfer bei BCI – Ohios Bureau of Criminal Investigation entdeckten, dass die Seriennummer der Waffe keinem anderen als Paul Freshours Kollegen gehörte, der laut 48 Stunden gegenüber der Polizei zugab, Paul die Waffe verkauft zu haben.

Nachdem sie Pauls Frau Karen befragt hatte – die sich von ihm scheiden ließ – sagte sie der Polizei, dass er für die Briefe verantwortlich sei und wütend auf Mary sei, weil sie mit Massie zusammen war.

„Sie hatte einen zerrissenen Brief in einer Kommode gefunden und sie hatte ein paar andere Briefe im Haus versteckt gefunden“, sagte Yant.

Laut 48 Stunden war Paul kooperativ mit den Ermittlern.

Er gab zu, dass es seine Waffe war, sagte aber, dass sie gestohlen wurde, und bat nicht um einen Anwalt.

Paul erlaubte ihnen sogar, sein Haus und Auto zu durchsuchen und gab ihnen Proben seiner Handschrift.

Als er sich jedoch bereit erklärte, einen Lügendetektor zu nehmen, scheiterte er.

AUF PROBE

Paul wurde wegen des versuchten Mordes an Mary verhaftet, aber es wurde nie Anklage wegen der Briefe erhoben, nachdem sie seiner Verurteilung weiter gefolgt waren.

Im Prozess durfte Mary über die Briefe aussagen und Fragen der Verteidigung dazu beantworten, was laut Experten Pauls Fall sehr schadete.

Der Richter ließ zu, dass 39 Briefe vor Gericht gebracht wurden, da die Schrift auf der Sprengfalle den in den handgeschriebenen Briefen verwendeten Blockbuchstaben ähnelte.

„Sie hatten Handschriftenanalysen, die darauf hindeuteten, dass die Briefe von Paul Freshour geschrieben worden sein könnten, und ein zweiter Experte – ursprünglich ein Zeuge der Verteidigung – stimmte zu“, sagte Yant.

Pauls Fingerabdrücke wurden nie auf der Sprengfalle oder der Kiste mit der Waffe gefunden.

Er war jedoch am selben Tag, an dem die Sprengfalle gefunden wurde, von der Arbeit gegangen, und die Kreidebox in Industriegröße, in der die Waffe gefunden wurde, ähnelte der, die an Pauls Arbeitsplatz, Anheuser Busch, zu sehen war.

Doch niemand sah Paul in der Nähe der Sprengfalle.

„Er hatte den größten Teil des Tages ein ziemlich gutes Alibi“, sagte Yant.

„Paul Freshour ist nicht in den Zeugenstand getreten, aber mehrere Zeugen der Verteidigung sagten aus, ihn zu Hause gesehen zu haben.

„Er ließ Arbeiten an seinem Haus erledigen. Der Grund, sagte er, war, dass er sich an diesem Tag frei genommen hat.“

DER UNGLAUBE GEHT WEITER

Paul wurde wegen versuchten Mordes zu 7 bis 25 Jahren Haft verurteilt.

Einige Leute in der Gemeinde bezweifelten jedoch seine Schuld, da sie ihn für einen Familienvater hielten, der nie mit dem Gesetz in Konflikt geraten war.

„Es ist einfach absurd. … es gibt keinen Weg“, sagte Stanton.

„Er war nicht dumm genug, seine eigene Waffe in eine Sprengfalle zu stecken“, sagte Janet Cassidy, eine Nachbarin.

„Jeder hätte diese Waffe bekommen können.“

Auch nachdem Paul im Gefängnis war, kommen die Briefe weiterhin in Scharen, obwohl ihm die Verwendung von Papier und Stiften verboten wurde.

Der Sheriff war überzeugt, dass er es war, konnte aber nicht sagen, wie er dazu in der Lage war.

Pauls Aufseher sagte, es sei „unmöglich“.

Schließlich erhielt Paul selbst einen Brief, in dem er damit prahlte, wie sie ihn hereingelegt hatten

„Wenn wir ihn aufgestellt haben, haben wir ihn gut aufgestellt“, hieß es.

Paul glaubte, dass seine Ex-Frau Karen, die Berichten zufolge finanziell das schlechtere Ende der Scheidung erlitt und das Sorgerecht für ihre Töchter verlor, hinter dem angeblichen Setup steckte.

Es wurde auch argumentiert, dass sie die angeblichen Briefe, die sie gefunden und den Polizisten erzählt hatte, nicht aufbewahrt hatte.

NEUE ZEUGEN

Yant sagte auch, er habe in Polizeiberichten Beweise für einen alternativen Verdächtigen entdeckt, den eine andere Busfahrerin zum Zeitpunkt des Vorfalls entdeckt hatte

„Sie sagte … sie sah einen Mann neben einem … El Camino … aber der Mann wandte sich von ihr ab und tat so, als würde er auf die Toilette gehen … Also bekam sie keinen guten Blick auf ihn“, erklärte Yant.

„Sie sagte, er sei ein großer Mann mit sandfarbenem Haar. Und Paul war nicht groß und er hatte sehr dunkles Haar.“

Es wurde berichtet, dass Karen einen Freund mit sandfarbenen Haaren hatte und dass ihr Bruder auch einen El Camino hatte.

Sie wurde von der Polizei nie als Verdächtige benannt.

Berichten zufolge sagte Paul einem Freund, er glaube, sein Sohn Mark sei mit demjenigen, der seine Waffe gestohlen habe.

„Paul … seinen Sohn in Schwierigkeiten bringen? Nein, das hätte Onkel Paul nie getan“, sagte Stanton.

„Onkel Paul wäre gestorben, bevor er gesehen hätte, wie Mark ins Gefängnis kam.“

Mary Ellen O’Toole, eine ehemalige FBI-Ermittlerin, sagte, sie glaube, dass die Autorin eine Frau sein könnte und aufgrund vieler Tippfehler in den Nachrichten nicht gebildet sei.

„Wenn ich heute hier sitze, würde ich sagen, dass ich ihn nicht ausschließen kann“, sagte sie jedoch über Paul.

„Aber ich … suche nach anderen Gründen, die mir sagen … es könnte tatsächlich jemand anderes sein.

Doch der forensische Dokumentenexperte Beverly East verglich Pauls Briefe an einen Freund mit den entsetzlichen Drohungen.

„Das G … ist ein sehr ungewöhnliches G. Sieht aus wie eine Sechs, eine Nummer Sechs“, sagte sie.

Sie bemerkte auch ein Muster in den Postleitzahlen.

„Es ist, als wäre er sich nicht sicher, ob es 4-2-1-1 2 oder 4-3-1-1-3 ist. …In den anonymen Buchstaben auf der Postleitzahl …habe ich den gleichen Fehler gefunden.“

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„Ich würde vor Gericht gehen und auf die Beweise, die ich fand, auf die Bibel schwören“, sagte sie über ihre Überzeugung, dass Paul hinter den Briefen steckte.

„Ich würde sagen, eine Person hat all das geschrieben. Und die eine Person ist diese Person.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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