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Chase Elliott hat so viele Rennen gewonnen wie alle Ford-Fahrer zusammen, was dem Hersteller auf dem Heimweg in Michigan nicht gut tut

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Rennen auf dem Michigan International Speedway sind anders. Fahrer wie Chase Elliott (Atlanta), Kyle Busch (Las Vegas) und Bubba Wallace (Talladega) haben möglicherweise Stopps in der Cup-Serie, die sich anfühlen, als würden sie nach Hause kommen, und jede Reise zum Charlotte Motor Speedway zählt so ziemlich wie ein Besuch zu Hause für jeden in NASCAR .

Aber das MIS-Wochenende ist groß für die Hersteller. Chevy, Ford und Toyota haben alle große Niederlassungen in Michigan, daher ist der Wunsch, einen ihrer Fahrer dort gewinnen zu sehen, stärker als vielleicht irgendwo anders als beim Auftakt in Daytona und der Championship 4 in Phoenix.

Ford-Fahrer haben die letzten sieben Rennen bei MIS gewonnen, aber diese Serie läuft Gefahr, zu Ende zu gehen, wie es die Kurve 1 einer grün-weiß-karierten Straße auf dem Straßenkurs von Indianapolis ist. Der Rennzar der Marke versteht das und gab diese Woche zu, dass die Next-Gen-Ära bei Ford einen hässlichen Start hingelegt hat.

Chase Elliott hat so viele Siege wie alle Ford-Fahrer zusammen

Chase Elliott gibt einen Daumen nach oben, als er vor dem Kwik Trip 250 der NASCAR Cup Series in Road America am 3. Juli 2022 in die Startaufstellung geht | Logan Riely/Getty Images

Chevrolet holt zum ersten Mal seit 2015 die meisten Siege der NASCAR Cup Series in einer Saison hintereinander, vor allem dank aller Fahrer von Hendrick Motorsports, die mindestens einmal auf die Victory Lane gefahren sind.

Chevy-Fahrer haben 13 der 22 Punkterennen auf dem Weg zum Michigan International Speedway gewonnen, um den letzten Monat der regulären Saison zu beginnen. Toyota-Fahrer haben fünf Siege erzielt, und Ford bildet mit vier Siegen das Schlusslicht, obwohl er ungefähr die gleiche Anzahl von Autos auf die Strecke gebracht hat wie Chevy.

Inzwischen hat Chase Elliott, der Fahrer des Chevy Nr. 9, vier Mal gewonnen, um mit Fords Fahrten auf der Siegesspur mitzuhalten. Austin Cindric vom Team Penske eroberte das Daytona 500, Chase Briscoe von Stewart-Haas Racing gewann in Phoenix und Joey Logano von Penske triumphierte in Darlington und Gateway.

Das Jahr begann für Ford vielversprechend. Logano gewann die Busch Light Clash-Ausstellung im Los Angeles Coliseum, und Brad Keselowski und Chris Buescher von RFK Racing gewannen die Doppelduelle in Daytona, bevor Cindric das erste Rennen gewann, das für Punkte zählte.

Seitdem gab es wenig Grund zur Aufregung.

Fords Rennchef fasst die Saison mit vier Siegen zusammen: „Es ist nicht akzeptabel‘

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Wenn das Feld am Sonntag in Michigan antritt, wird Ford zwei Monate vergangen sein, seit einer seiner Fahrer (Joey Logano) in der ersten Saison des Autos der nächsten Generation ein Rennen der NASCAR Cup Series gewonnen hat.

Die Dürre, kombiniert mit nur vier Rennsiegen für die Saison, trägt zu einem Szenario bei, in dem vielleicht nur vier Autos des Herstellers es in die Playoffs schaffen.

Mark Rushbrook, der globale Direktor von Ford Performance Motorsports, versuchte diese Woche nicht, die Erzählung weiterzuspinnen, als er sich mit Rennmedien traf.

„Vier Siege sind nicht genug. Das ist nicht akzeptabel“, sagte er. „Wir müssen mehr Siege einfahren. Wir brauchen Fahrer weiter oben in der Gesamtwertung und hoffentlich mindestens vier, wenn nicht mehr Fahrer in den Playoffs. Es wird sicherlich schwierig, wo wir stehen, wenn nur noch vier Rennen in der regulären Saison ausstehen.“

In Rushbrooks Augen war die Natur des Autos der nächsten Generation ein Problem. Das NASCAR-Verbot von Änderungen an Teilen, die von ausgewählten Anbietern geliefert werden, lässt nur wenige Aspekte zu optimieren. Einige von denen, mit denen gespielt werden kann, reagieren radikal auf Veränderungen.

„Dieses Auto ist so empfindlich, dass selbst wenn ein Team vier Autos oder zwei Autos mit sehr kleinen Unterschieden auf die Strecke bringt, Sie eines oben auf dem Brett und zwei oder drei oder vier unten am anderen Ende des Bretts sehen Board“, sagte Rushbrook. „Das gehört also dazu und einfach zu verstehen, wie empfindlich es ist, und sicherzustellen, dass wir wirklich den optimalen Ort finden, an dem diese Autos fahren können.“

Joey Logano zeigt auf „Simulation BS“

Mit zwei Teams, die zusammen sechs Autos einsetzen, hat Toyota eine eingebaute Entschuldigung, um sich im Dunkeln zu fühlen, wenn es darum geht, die Leistung der nächsten Generation zu maximieren, und doch führt der Hersteller Ford bei den Siegen der NASCAR Cup Series an.

Joey Logano besitzt die Hälfte von Fords Siegen, aber er stolziert kaum, weil er versteht, wie schnell sich die Dinge ändern können.

„Ich habe gelernt, weiter zu pushen und meinen Kopf gesenkt zu halten und weiter zu grinden“, sagte er Autoweek. „Es kann sich an einem Wochenende ändern. Man kann sehr schnell von Held zu Null und von Null zu Held gehen.“

Und das könnte aus der kleinsten Änderung resultieren, die entweder aus Inspiration oder Verzweiflung vorgenommen wurde.

„Wir haben keine großartigen Daten zu diesem Auto, um zu wissen, was echt ist oder was Simulation BS ist“, sagte der Serienmeister von 2018. „Es ist schwer zu durchschauen, was im wirklichen Leben ist und was man aus Simulationsdaten sieht. Diese Dinge sind im Moment ohne eine Reihe von realen Tests auf der Strecke schwer zu klären.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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