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Catherine Called Birdy, Rezension: Lena Dunham spielt Monty Python in diesem frechen mittelalterlichen Toben

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Wir schreiben das Jahr 1290 in Lincolnshire und die 14-jährige Birdy, alias Lady Catherine (Game of Thrones-Darstellerin Bella Ramsey), ein mutiger Wildfang ohne Interesse an einer Ehe, tritt in die Pubertät ein, komplett mit peinlich großen Lumpen und einem Vater, der vom Heiraten besessen ist sie ab.

Lena Denhams dritter Spielfilm ist eine Adaption des preisgekrönten Young Adult (YA)-Romans von Karen Cushman aus dem Jahr 1994, und es ist etwas gewöhnungsbedürftig.

Sicher, wir kennen uns jetzt alle gut mit anachronistischen historischen Dramen aus (danke, Bridgeton) und Catherine namens Birdy verwendet viele der uns bekannten Prüfsteine, um zu veranschaulichen, wie gar nicht anders der gefallene mittelalterliche Adel von uns ist – ein bisschen Girlboss-Feminismus („Frauen sind auch Menschen!“), eine Farbenblindheit und natürlich eine Geräuschkulisse durchtränkt von Popmusik, von Supergrass-Covern bis zu Alicia Keys.

Aber Catherine namens Birdy hat auch einen unkonventionellen, absichtlich erfundenen Ton, der ohne die sanfte Farbpalette irgendwo zwischen Monty Python und Wes Anderson grenzt. Es hat eine Art Zwinker-Zwinker-Effekt, der distanzierend sein kann, bis man sich eingelebt hat, und ich habe ungefähr ein Drittel des Films dafür gebraucht.

Sobald Sie jedoch im Schwung der Dinge sind, ist dies ein unterhaltsames Toben mit einem großartigen Drehbuch und fast so vielen Momenten tränenerschütternder Verzweiflung wie eine hohe Komödie.

Birdys Vater Lord Rollo (Andrew Scott, in hervorragender Form) ist ein verweichlichter Adliger mit einer Vorliebe für Hemden mit tiefem V und böhmischen Morgenmänteln. Er ist ein Mann seiner Zeit, trotz der Wahl seiner Mode, und hat große Schwierigkeiten damit, das verfallene Herrenhaus zu erhalten. Er will Birdy verheiraten, um den Unterhalt zu bezahlen, und schlägt ihr brutal auf die Handflächen, wenn sie ihm nicht gehorcht.

Birdy, die sich viel lieber mit ihren Bauernfreunden im Schlamm wälzt oder unelegant über schlechtes Blockflötenspiel lacht, findet fantasievolle Wege, um die lächerlichen Verehrer abzuwehren, die ankommen, von der Beratung von Russell Brands Reiterin, dass „Lady Catherine“ schrecklich hässlich ist, bis hin zum Hocken beim Abendessen auf dem hohen Tisch und schnaubte wie ein Schwein.

Es wird jedoch ein Verehrer ausgewählt – der abstoßende „Shaggy Beard“ – und das macht den Punkt besser als alle avantgardistischen feministischen Mantras: Das feudale England ist einfach keine gute Zeit, um ein Mädchen zu sein.

Ramsey zeigt ihre komödiantischen Fähigkeiten als störrisches Birdy, aber das ist wirklich ein Ensemblestück. Scott wechselt brillant zwischen nervös, drakonisch und liebevoll; Billie Piper ist so sympathisch wie immer wie seine liebevolle, aber realistische Frau, die sich nach einer weiteren Totgeburt wieder erholt; und Joe Alwyn ist vollkommen verträumt als der gutaussehende Onkel George, auf den Birdy unklugerweise ihre Hoffnung auf Rettung setzt und der eine ältere Witwe heiratet, gespielt von einer strahlenden Sophie Okonedo.

Birdy hat auch ein paar sehr lustige Brüder: den fiesen Robert (Dean-Charles Chapman) und den umgänglichen Mönch Edward (Archie Renaux), dessen Ratschlag, dass Birdy ein Tagebuch schreibt, die Grundlage für ihre frechen, aufschlussreichen Voiceovers bildet.

Wenn Dunham gelegentlich etwas zu hart mit den Mantras „Du gehst Mädchen“ umgeht, weiß sie auch instinktiv, wie man einen Witz landen lässt und einem Moment der Schärfe Raum gibt. Inmitten der Gags über das Anzünden des Klos besteht auch die sehr reale Möglichkeit, dass Birdy einen ekelhaften und brutalen alten Mann heiraten muss, um das Vermögen ihrer Familie zu retten, und das ist überhaupt nicht lustig. Die Einsätze hier fühlen sich höher und weit weniger sexy an als so etwas Bridgetonund ist dadurch trotz aller Witzeleien aufrichtiger.

Ab sofort im Kino und ab 7. Oktober auf Prime Video

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Oliver Barker

Wurde in Bristol geboren und wuchs in Southampton auf. Er hat einen Bachelor-Abschluss in Rechnungswesen und Wirtschaftswissenschaften und einen Master-Abschluss in Finanzen und Wirtschaftswissenschaften der University of Southampton. Er ist 34 und lebt in Midanbury, Southampton.

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