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Boris Johnsons Zeit als Premierminister läuft nach den Nachwahlen von Tiverton und Wakefield ab

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Es kann gefährlich sein, zu viel in Nachwahlen hineinzuinterpretieren: Sie werden immer von lokalen Faktoren beeinflusst und bieten ohnehin nur eine kurze Momentaufnahme, die möglicherweise nicht repräsentativ für das breitere politische Bild ist.

Aber die Botschaft der Konservativen Niederlagen in Wakefield und Tiverton & Honiton scheint laut und deutlich zu sein. Boris Johnson ist für die Partei kein Wahlaktivist mehr.

Wakefield ist bemerkenswerterweise der erste Sitz, den Labour den Tories bei einer Nachwahl für ein Jahrzehnt abgenommen hat, ein Zeichen dafür, wie sehr die größte Oppositionspartei in den letzten Jahren gekämpft hat.

Angesichts des Standes der nationalen Umfragen sollte der Labour-Sieg jedoch wenig überraschen. Tatsächlich wäre es ein schwerer Schlag für Sir Keir Starmer gewesen, wenn es seiner Partei nicht gelungen wäre, diesen marginalen Sitz zurückzuerobern, dessen Tory-Abgeordneter Imran Ahmad Khan zurückgetreten war, nachdem er wegen eines Kindesmissbrauchs verurteilt worden war.

Tiverton ist das wirklich außergewöhnliche Ergebnis und zeigt die Tiefe von Mr. Johnsons Problemen.

Mit einer Mehrheit von mehr als 20.000 sollte dies eine der sichersten Hochburgen der Konservativen im Land sein. Der Rücktritt von Neil Parish wegen des Anschauens von Pornos im Unterhaus war zutiefst peinlich, hätte die Marke Tory aber nicht auf die gleiche Weise beflecken müssen wie Khans Verbrechen.

Selbst auf dem Höhepunkt von Tony Blairs Erfolg bleiben ländliche Wahlkreise wie Tiverton in ihrer Unterstützung für die Konservativen felsenfest. Aber zum zweiten Mal in sechs Monaten hat die Partei gesehen, wie ihre Anhänger aus der Grafschaft sie verlassen und zu den Liberaldemokraten strömen.

Der Grund für diese doppelte Niederlage scheint klar: Seit Ende letzten Jahres hat die Popularität von Herrn Johnson einen Sturzflug genommen und seine Partei mit sich gebracht.

Es ist der Parteivorsitzende Oliver Dowden, der zurückgetreten ist – 4.000 Meilen entfernt in Ruanda hat der Premierminister gesagt, es wäre „verrückt“, wenn er seine eigene Position in Frage stellen würde, und er wird versuchen, seine einwöchige Auslandsreise so durchzusetzen, als ob es ist wie immer.

Es gab offensichtlich Probleme mit der von Herrn Dowden geleiteten Wahlmaschine der Konservativen; und es besteht kaum ein Zweifel daran, dass Sir Ed Davey die Wiederbelebung der Lib Dems als wichtige Kraft bei Nachwahlen zu verdanken ist.

Die Rückkehr der taktischen Anti-Tory-Abstimmung wird auch Nr. 10 beunruhigen, angesichts der zunehmenden Beweise dafür, dass die Anhänger von Labour und Lib Dem bereit sind, diejenige Partei zu unterstützen, die am besten in der Lage ist, die Regierung in dem Gebiet, in dem sie leben, zu besiegen.

Dies ist nicht das erste Mal, dass Herr Johnson in den Seilen ist, und er hat es bei jeder früheren Gelegenheit geschafft, sich zu erholen. Diesmal bekommt er vielleicht nicht die Chance – eine zweite formelle Herausforderung seiner Führung könnte dieses Jahr noch kommen – aber wenn er ein weiteres Comeback hinlegen will, muss er die Luft der Abdrift zerstreuen, die seine Regierung zunehmend umgibt.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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