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Bidens Schritte zur Senkung der Gaspreise drohen, seine Klimaagenda zu untergraben

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Der Aufruf von Präsident Joe Biden am Mittwoch im Kongress, die bundesstaatliche Gassteuer auszusetzen, hat heftige Kritik von Umwelt- und Klimaschützern hervorgerufen und eine wachsende Kluft zwischen dem Weißen Haus und den Progressiven aufgedeckt, die zutiefst frustriert über Bidens Versäumnis sind, eine umfassende Klimareform zu verabschieden.

Kritiker auf der Linken argumentieren, dass die vorgeschlagenen Gassteuerbefreiungen die Industrie für fossile Brennstoffe ankurbeln und Bidens Botschaft als Kandidat und als Präsident untergraben würden, dass die US-Wirtschaft auf erneuerbare Energien umsteigen sollte.

„Dies passt nicht zu seinen Klimazielen“, sagte John Paul Mejia, der Hauptsprecher von Sunrise Movement, einer fortschrittlichen Organisation für Klimaschutz.

Collin Rees, der US-Programmmanager von Oil Change International, sagte Nachrichtenwoche dass die Forderung nach einer Benzinsteuer, die der Zustimmung des Kongresses bedarf, besonders riskant ist, weil es kaum Anzeichen dafür gibt, dass sie den Preis an der Zapfsäule erheblich senken wird.

„Es ist ehrlich gesagt schlechte Politik und schlechte Politik“, sagte er. „Ich glaube nicht, dass es wie beabsichtigt funktionieren wird.“

Biden hat nur wenige Möglichkeiten, die Inflation zu senken oder die Energiepreise zu senken. Seine Entscheidung, den Gassteuerurlaub zu unterstützen, kommt inmitten wachsender Forderungen einiger Demokraten im Kongress, dass der Präsident mehr tun soll, um zu zeigen, dass er versucht, die wirtschaftlichen Bedenken der Wähler vor den Zwischenwahlen in diesem Herbst auszuräumen.

Aber die meisten Ökonomen sind sich einig, dass eine vorübergehende Aussetzung der Gassteuer keinen großen Unterschied machen wird.

Die Steuer, die seit 1993 nicht erhoben und nie ausgesetzt wurde, beträgt derzeit 18,4 Cent pro Gallone für Benzin und 24 Cent pro Gallone für Dieselkraftstoff. Die Einnahmen aus der Gassteuer, die in den 1930er Jahren eingeführt wurde, gehen an den Federal Highway Trust Fund, der zur Finanzierung von Straßen, Autobahnen und anderen Infrastrukturinvestitionen beiträgt.

Tankstelle
Ein Fahrzeug steht im April in der Nähe einer Zapfsäule an einer Shell-Tankstelle in Washington, DC. Präsident Joe Biden forderte am Mittwoch den Kongress auf, die bundesstaatliche Gassteuer auszusetzen.
Stefani Reynolds/AFP über Getty Images

Eine viel gelesene Studie, die im März vom Penn Wharton Budget Model veröffentlicht wurde, ergab, dass einzelne Verbraucher zwischen 16 und 47 US-Dollar sparen würden, wenn die Gassteuer für 10 Monate ausgesetzt würde. Bidens Plan, die Steuer für drei Monate bis Ende September auszusetzen, würde wahrscheinlich zu noch geringeren Einsparungen führen, sagte Zheli He, Ökonom beim Penn Wharton Budget Model und einer der Co-Autoren der Studie.

„Auch wenn 100 Prozent der Einsparungen an die Verbraucher weitergegeben werden“, sagte sie Nachrichtenwoche„18,4 Cent von 5 Dollar pro Gallone sind immer noch ein ziemlich kleiner Prozentsatz.“

Eine Aussetzung der Gassteuer würde keinen Mechanismus enthalten, um Öl- und Gasraffinerien zu zwingen, die Gaspreise zu senken. Es würde auch die Nachfrage nach Gas nicht senken, ein Faktor, der dazu beiträgt, die Preise an der Zapfsäule hoch zu treiben, sagte Natasha Kaneva, Leiterin der globalen Öl- und Rohstoffforschung bei JP Morgan.

„Zu diesem Zeitpunkt gibt es nicht viel, was getan werden könnte“, um die Gaspreise kurzfristig drastisch zu senken, sagte sie Nachrichtenwoche.

Biden räumte dies in seiner Rede am Mittwoch ein, in der er den Kongress zum Handeln aufforderte, und sagte, dass eine dreimonatige Aussetzung der Gassteuer „ein wenig Luft zum Atmen“ von den Gaspreisen bieten würde, die in den letzten Monaten stark gestiegen sind, was teilweise auf eine Störung in der globalen Ölmarkt durch Russlands Invasion in der Ukraine verursacht.

Der aktuelle nationale Durchschnitt für eine Gallone Normalbenzin beträgt laut der American Automobile Association 4,95 $, während der Durchschnittspreis für eine Gallone Diesel 5,81 $ beträgt.

„Ich verstehe voll und ganz, dass der Gassteuerurlaub allein das Problem nicht lösen wird, aber er wird den Familien eine sofortige Erleichterung verschaffen“, sagte Biden

Der Präsident forderte auch die Bundesstaaten und Kommunalverwaltungen auf, ihre eigenen Gassteuern auszusetzen, und forderte die US-Raffinerien auf, nach der Verlangsamung der Produktion zu Beginn der Pandemie wieder auf die volle Kapazität hochzufahren. Zusammengenommen sagte Biden, dass die Schritte den Gaspreis um „mindestens“ 1 US-Dollar pro Gallone senken würden.

Biden-Gaspreise
US-Präsident Joe Biden spricht am 22. Juni 2022 im South Court Auditorium auf dem Campus des Weißen Hauses in Washington, DC über die Gaspreise.
Drew Angerer/Getty Images

Biden erwähnte am Ende der Rede kurz saubere Energie und sagte, die Vereinigten Staaten sollten die Produktion von Solar-, Wind- und anderen erneuerbaren Energien beschleunigen, um die Abhängigkeit des Landes von fossilen Brennstoffen in Momenten internationaler Krisen zu verringern. Er förderte auch einen Vorschlag, der bei vielen Demokraten im Kongress beliebt ist, eine Windfall-Gewinnsteuer für Öl- und Gasunternehmen einzuführen.

Aber der Fokus der Rede lag auf fossilen Brennstoffen. Umwelt- und Klimaaktivisten sagten, dass Bidens Aufruf, die Raffinerie und die heimische Öl- und Gasproduktion als Reaktion auf steigende Energiepreise hochzufahren, die Botschaft aussende, dass kurzfristige wirtschaftliche und politische Bedenken Maßnahmen zur Förderung der Branche für erneuerbare Energien überwiegen.

Bidens Reaktion auf steigende Energiepreise hat die Enttäuschung unter Aktivisten verstärkt, nachdem die Demokraten letztes Jahr daran gescheitert waren, Build Back Better zu verabschieden, ein umfassendes Sozialausgabenpaket, das viele der wichtigsten Klimavorschläge des Präsidenten enthielt. Das letztes Jahr verabschiedete Infrastrukturgesetz enthielt einige energiebezogene Maßnahmen, aber keine, die Biden als große Wende in der US-Klimapolitik anpreisen könnte.

„Wir haben im Großen und Ganzen keine Neuausrichtung auf das Klima gesehen, die wir auf dem Wahlkampfpfad gesehen haben“, sagte Rees.

Das könnte sich ändern, wenn der Kongress vor den Midterms Klimagesetze verabschiedet. Die Demokraten führen derzeit Gespräche über eine abgespeckte Version von Build Back Better, die einige Klimaschutzmaßnahmen beinhalten würde. Aber es ist unklar, ob diese Bemühungen die Stimmen haben würden, um den gleichmäßig geteilten Senat zu passieren.

Übrigens sind die Chancen, dass der Gassteuerurlaub genehmigt wird, bestenfalls trübe.

Die Republikaner schossen den Plan am Mittwoch ab und argumentierten, dass eine Gassteuerbefreiung eine unangemessene Reaktion sei, während sie Biden beschuldigten, die inländische Energieerzeugung behindert zu haben. Der Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell, sagte in einer Erklärung, der Gassteuervorschlag sei „ein weiterer unwirksamer Trick, um die Auswirkungen des Krieges der Demokraten auf erschwingliche amerikanische Energie zu verschleiern“.

Der Vorschlag wurde auch von führenden Vertretern der Öl- und Gasindustrie ins Auge gefasst, die seit seinem Amtsantritt eine feindliche Beziehung zu Biden haben.

„Alles, was dem amerikanischen Verbraucher hilft, ist im Moment gut“, sagte Mike Moncla, der Präsident der Louisiana Oil and Gas Association, gegenüber Newsweek. Er fügte hinzu, dass Bidens Gassteuerplan „ein nachträglicher Einfall“ sei, da der Präsident versuche, die politischen Folgen hoher Preise an der Zapfsäule einzudämmen.

Die Demokraten scheinen auch vorsichtig zu sein, den Schritt anzunehmen. Als Zeichen der Opposition von links wies der Abgeordnete Ro Khanna aus Kalifornien, ein führender progressiver Demokrat, die Idee auf Twitter vor Bidens Rede zurück.

„Die Sache, die auf lange Sicht wirklich für Energiepreisstabilität sorgen wird, ist die Diversifizierung unserer Energiequellen“, sagte Khanna. „Wir brauchen langfristig historische, massive Investitionen in erneuerbare Energien.“

Mejia von der Sunrise-Bewegung sagte, dass schwebende Vorschläge wie der Gassteuerurlaub ein Rezept für eine Katastrophe für die Demokraten im November seien, insbesondere unter jüngeren progressiven Wählern, die Biden gewählt haben, um gegen den Klimawandel vorzugehen.

„Wenn die Demokraten 2022 gewinnen wollen“, sagte er, „müssen sie eine starke Klimaagenda verfolgen und etwas vorweisen können.“

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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