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Bei dem Versuch, den Erfolg von TikTok mit Videos zu jagen, denken einige Fans, dass Instagram unbrauchbar geworden ist

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Man kann sich gut vorstellen, dass Sie beim Öffnen von Instagram heute Morgen mit einer Reihe von Dingen gerechnet haben: einige Influencer-Urlaubsbilder, Fotos von Tellern aus einem lokalen Restaurant oder sogar Bilder vom Hund Ihres Freundes. Was Sie stattdessen erlebt haben, war höchstwahrscheinlich ganz anders: ein Angriff von kreischenden Videos und Beiträgen von Konten, denen Sie noch nie gefolgt sind. Obwohl es einst ein ruhiger Ort war – oder zumindest einer, dessen Nutzung vage angenehm blieb – ist Instagram scheinbar fast über Nacht zu einer völlig anderen Plattform geworden, die sich in etwas verwandelt, das die meisten Benutzer völlig unbrauchbar finden.

Mehrere Jahre lang, bis zum Sommer 2020, vollbrachte Instagram ein kniffliges Kunststück: Trotz einiger schlechter Presse wurde es zu einer Abkürzung für schädliche Vergleichskultur (z. B. „Instagram versus Realität“) und Menschen, die sich nicht mehr in das Online-Sein verliebten, es war eine der wenigen Plattformen, auf denen der durchschnittliche Benutzer noch gerne Zeit verbrachte.

Während Twitter Mitte bis Ende der 2010er Jahre in zyklische Kulturkriegsdebatten verfiel, Facebook zum Synonym für wütende Boomer wurde und TikTok zu einem ungesund süchtig machenden Zeitvertreib wurde, bot Instagram eine relative Atempause von dem dröhnenden Lärm und der Monotonie, die mit anderen Apps einhergingen . Es hatte seine Probleme, aber für viele Benutzer fühlte es sich anders an: der eine Raum, der es schaffte, sich nicht völlig giftig anzufühlen.

Das lag vor allem daran, was Instagram war. Es war normalerweise nicht mit Meinungen oder irgendetwas besonders Konfrontativem durchsetzt, und für die meisten Benutzer waren Leute vertreten, die sie tatsächlich kannten. Es war ein Ort, um Updates von Ihren echten Freunden, Ihrer Familie und Leuten zu erhalten, die Sie einmal auf einer Hausparty getroffen haben. Natürlich gab es auch Anreize, Ihre Uploads ästhetisch ansprechend oder zumindest interessant zu gestalten. Sogar die Anzeigen versuchten, diesem Briefing zu entsprechen, was sie weniger aufdringlich machte als die auf anderen Plattformen.

Teil des Reizes war auch, dass man beim Öffnen von Instagram immer wusste, was man bekommt: Seit dem Start im Jahr 2010 hatte sich seine grundlegende Funktion jenseits ästhetischer Veränderungen und mit Ausnahme der Einführung von Stories kaum von seiner ursprünglichen geändert. Es war ruhig und meist angenehm und half vielen Nutzern beim Abschalten.

Der britische Musiker Tom Rosenthal nimmt Inhalte für seinen TikTok-Account auf. Die Dominanz der App in der Social-Media-Sphäre hat dazu geführt, dass andere Plattformen ihre eigenen Funktionen ändern (Foto: AFP über Getty Images)

Das war bis zu einer Ankündigung im August 2020, als Instagram Reels auf den Markt brachte: eine TikTok-Nachahmung kurzer, „snackbarer“ Videos, die scheinbar über Nacht zu einem unausweichlichen Bestandteil der Timelines der meisten Benutzer wurden. Diese Videos waren banal und es fehlte ihnen die Kreativität von TikTok, die oft auf ohrenbetäubende Geräusche eingestellt war, die automatisch abgespielt wurden, wenn Sie beim Versuch, vorbeizuscrollen, versehentlich auf eines geklickt hatten. Und meistens – zumindest anfangs und insbesondere von Influencern – schienen die meisten Reels nur wiederverwendete TikToks zu sein: heruntergeladen und anschließend auf Instagram hochgeladen, mit dem vibrierenden Musiknoten-Wasserzeichen in der Ecke.

Dieser Schritt wurde mit Augenrollen aufgenommen. Es war transparent – ​​die Nutzer wussten, dass Instagram versuchte, einen Teil des Erfolgs von TikTok zu bekommen. Aber trotz der negativen Reaktion waren Reels leicht zu ignorieren, da sie nur erschienen, wenn Influencer, denen Sie folgten, eine hochgeladen hatten, und gelegentlich auf der Discover-Seite. Aber bald, nachdem Gerüchte die Runde gemacht hatten, dass Instagram diejenigen belohnte, die Reels mit erhöhtem Engagement hochluden, begannen immer mehr Benutzer, sie zu erstellen.

Innerhalb weniger Monate erschien am unteren Rand der Bildschirme der Benutzer ein Reels-Tab und bald darauf kündigte Instagram an, dass Videos nun einer der Schwerpunkte des Unternehmens sein würden. Im Mai 2022 war die letzte Phase der Übernahme von Reels abgeschlossen, mit der Nachricht, dass Instagram Reels nicht nur zu einem Teil der Hauptzeitpläne der Benutzer machen, sondern auch damit beginnen würde, den Benutzern mehr Inhalte von Konten bereitzustellen, denen sie nicht folgen. normalerweise in Form von Reels.

Instagram ist nicht allein in seiner schrittweisen Umstellung auf Video: Die meisten Plattformen ändern jetzt manisch ihre Kernfunktionalität, um zu versuchen, einen Teil des Publikums von TikTok (sogar Twitter) zu gewinnen hat mit der Einführung eines Video-Tabs im TikTok-Stil begonnen, obwohl dies im Grunde im Widerspruch zu dem steht, wofür die meisten Leute Twitter verwenden). Aber Instagram, diese Entscheidung zu treffen, fühlt sich einzigartig katastrophal an. Oberflächlich betrachtet mag eine Verlagerung hin zu mehr TikTok-ähnlicher Form logisch erscheinen, wenn die Vormachtstellung von TikTok wächst, aber es ist eine, die Instagram zum Verhängnis werden könnte, indem es das verliert, was es einzigartig gemacht hat, und dabei sein Publikum entfremdet.

Ein Teil des Problems, bei dem alle Plattformen – nicht nur Instagram – versuchen, mundgerechte Videoinhalte in ihr Benutzerangebot zu integrieren, besteht darin, dass die Sicht auf das, was TikTok erreicht hat, und daher darauf, was diese Plattformen tun müssen, um TikTok zu kopieren, enorm war zu stark vereinfacht. Während TikTok zweifellos ein Interesse an Videos geweckt hat, das unserer abnehmenden Aufmerksamkeitsspanne gerecht wird, ist das, was die Leute dazu bringt, stundenlang in der App zu bleiben, nicht, dass sie nur voller kurzer Clips ist: Es liegt an der Raffinesse des TikTok-Algorithmus.

Der TikTok-Algorithmus hat einen fast mythischen Status erhalten, seit die App in der Pandemie weltweit an Popularität gewonnen hat. Es wird als magisches, aber undurchsichtiges Tool angesehen, das den Zuschauern Inhalte liefert, die sie sehen möchten, scheinbar besser, schneller und genauer als jede andere Plattform. Es gab einige Lecks des Unternehmens, die darauf hinweisen, wie der Algorithmus funktioniert, aber keines enthielt genügend Informationen, damit andere Plattformen seine Methoden sinnvoll übernehmen könnten. Das bedeutet, wenn TikTok Ihnen ein Video zeigt, das Ihnen gefällt, wird Ihnen das nächste Video wahrscheinlich genauso viel Spaß machen – aber wenn Instagram Ihnen ein Reel zeigt, ist es ein vergleichendes Roulette, ob das nächste, das Sie sehen, Ihr Video behält Aufmerksamkeit.

Schwarze junge Frau, die sich zu Hause beim Tanzen filmt, um sie in den sozialen Medien zu teilen
Der Algorithmus von TikTok ist so ausgefeilt, dass er genauer vorhersagen kann, was Benutzer sehen möchten (Foto: Getty Images)

Auch jenseits des Algorithmus bleiben andere Probleme bestehen, insbesondere wenn man sich ansieht, womit die meisten Benutzer Instagram assoziieren. Wie ich bereits sagte, ist TikTok immer bekannter für Kreativität und Spaß geworden, und obwohl Instagram im Vergleich dazu nicht völlig geistlos ist, sind TikTok-Benutzer bereit, sich beim Öffnen Sketche, politische Monologe, Streiche, lange Geschichten und andere verschiedene Arten von Inhalten anzusehen die App – Inhalte, die für Instagram einfach nicht intuitiv sind.

Während dies nicht unbedingt der Fall sein muss und Instagrammer versuchen könnten, diese Art von Inhalten zu erstellen und sie stattdessen als Reel hochzuladen, versuchen die meisten Reel-Ersteller nicht, etwas zu veröffentlichen, das einen enormen kreativen Aufwand erfordert. Das Ergebnis sind Videos, die größtenteils relativ langweilig sind. Aber das hindert sie nicht daran, den Benutzern genauso häufig gezeigt zu werden, als ob sie interessant wären; Das bedeutet, dass Instagram-Feeds aus einem schnell ansteigenden Prozentsatz von Inhalten bestehen, die Benutzer aktiv nicht mögen.

Was dieses All-Jar am meisten macht, ist, wenn Originalinhalte es schaffen, sich durchzusetzen: die Momente, in denen Sie nach dem Scrollen durch ein Meer von Anzeigen, zufälligen Konten, denen Sie nicht folgen, und kreischenden Reels, die auf Harry Styles-Songs eingestellt sind, ein Bild sehen von deiner Tante, einem Influencer, den du magst, oder einem alten Mitbewohner. Der Inhalt, für den sich Benutzer bei Instagram angemeldet haben, ist vorhanden, wird aber nur gelegentlich (und unsinnig) unter Inhalten platziert, nach denen niemand jemals gefragt hat. Es sieht nach einer Identitätskrise aus und macht die Nutzung der App für die meisten Benutzer stressig, obwohl sie jahrelang als Erleichterung gesucht wurde.

Da Instagram eine der ersten großen Social-Media-Plattformen war – und von diesen ersten großen Plattformen die einzige, deren Wachstum nicht gebremst wurde, wie es Twitter und Facebook getan haben –, mag es unvorstellbar erscheinen, dass es jemals aussterben könnte. Aber die Benutzer haben es langsam satt Änderungen, die Instagram eingeführt hat, nennen die App unbrauchbar und aufrichtig sagen, dass die Updates sie dazu bringen könnten, endlich aufzuhören.

Bei dem Versuch, vom Erfolg einer anderen Plattform zu profitieren, hat Instagram möglicherweise den fatalen Fehler begangen, zu vergessen, warum Menschen überhaupt Instagram nutzen. Es könnte darauf setzen, dass sich diese Ansicht ändert – dass Benutzer zu einer radikalen Vision von Instagram kommen, bevor sie es jemals verlassen. Es scheint jedoch bereits klar zu sein, welches dieser beiden Ergebnisse wahrscheinlicher ist.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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