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‚Aussie-Geordie‘ Paul Nicholson traf den Kameramann mit einem Pfeil inmitten der Adrian Lewis-Fehde

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Paul Nicholsons Aufenthalt in den oberen Rängen des Darts war zwar kurz, aber sicherlich ereignisreich.

Der in Newcastle geborene australische WM-Star gewann 2010 die Players‘ Championship und lieferte sich einige Jahre lang eine stürmische Rivalität mit dem großen Phil Taylor. Er hatte auch hitzige Auseinandersetzungen mit anderen Spielern, sowohl auf als auch neben der Bühne.

Einer seiner stürmischsten war mit dem zweifachen Weltmeister Adrian Lewis vor 10 Jahren beim World Cup of Darts 2012. Nicholson, der Mitte der 2000er Jahre mit seinem australischen Partner nach Melbourne gezogen war, wurde ein eingebürgerter Aussie und damit qualifiziert, sein neues Heimatland zu vertreten. Es führte dazu, dass der legendäre Kommentator Sid Waddell Nicholson als „Aussie-Geordie“ bezeichnete.

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Bei dieser Weltmeisterschaft wurde er mit dem damaligen australischen Topspieler Simon Whitlock gepaart. Zu Beginn des Turniers sprachen die beiden jedoch nicht miteinander. Nicht ideal in einem Zwei-Spieler-Team!

„Es war schwierig, zu Beginn dieses Turniers mit Simon zu spielen, weil wir uns zerstritten hatten“, sagte er kürzlich dem Podcast der PDC Darts Show. „Wir hatten in Irland in einem Spiel gegeneinander gespielt und es endete damit, dass wir auf unterschiedliche Weise gingen. Wir haben monatelang nicht miteinander gesprochen.

„Als wir zur Weltmeisterschaft kamen, begruben wir das Kriegsbeil und sagten: ‚Es geht nicht um uns, es geht darum, dass wir mit dem Trikot spielen und dies für Australien tun. Wir unterhielten uns ordentlich, begruben das Kriegsbeil und zogen weiter. Wir hatten danach nie wieder ein Kreuzwort, was großartig war.

„Dieses Turnier war wichtig für unsere Beziehung, um uns zu verbinden. Ich fand eine andere Ebene der Aggression. Ich dachte, das ist etwas, was ich für Simon tun könnte, um ihm in Australien weiteren Ruhm zu verschaffen, denn er war der Mann, ich war sein Flügelmann. Er war für mich der Vorsitzende von Australian Darts und ich wollte ihm helfen. Ich wollte meine Schulden gegenüber Australien für alles bezahlen, was sie für mich getan hatten. Ich dachte, der perfekte Weg, das zu tun, wäre, eine Weltmeisterschaft zu gewinnen.“

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Paul Nicholson (links) und Adrian Lewis nach dem Finale des World Cup of Darts 2012 zwischen Australien und England (Bild: PDC/YouTube)

Allerdings wartete eine weitere Fehde darauf, Nicholson zu entfachen, als Australien im Finale in Deutschland auf ein englisches Team mit Taylor und Lewis traf. Bis dahin waren die Beziehungen zwischen Nicholson und The Power aufgetaut. Bei Lewis gab es Reibereien.

„Als wir England im Finale erreichten, dachte ich ‚Ich will gegen Lewis spielen‘, weil ich auf der Bühne so eine gute Bilanz gegen ihn hatte. Es gab so viel Feindseligkeit zwischen Lewis und uns“, fügte Nicholson hinzu. „Adrian war das ganze Turnier über bei mir. Selbst wenn wir nicht spielten, redete er darüber, dass ich nicht für Australien spielen sollte. Wenn er das England-Trikot anzieht, wird er zu einem ganz anderen Menschen.

„Weil wir in den Singles gegeneinander gespielt haben, hat er mich hinter der Bühne richtig angegriffen. Ich dachte, es gibt nur einen Weg, dich zum Schweigen zu bringen, und das ist, dich zu schlagen. Und ich tat.

„Als wir am Ende in den Final-Eliminator gingen, war das ein Druck, wie ich ihn noch nie in meinem Leben gespürt habe. Taylor versuchte nur, sein Ding durchzuziehen und, wenn überhaupt, Lewis zu zügeln. Die Kapitäne sagten: ‚Was läuft da zwischen den beiden ab?‘.“

Paul Nicholson (links) mit Simon Whitlock nach dem Finale des World Cup of Darts 2012 zwischen Australien und England

Zu Nicholsons Bestürzung gewann England das Finale auf dramatischste Weise, wobei alle vier Spieler auf der Bühne Darts verpassten, um das Turnier zu gewinnen. Nicholson war niedergeschlagen und ließ seine Wut versehentlich an einem Kameramann in der Nähe aus.

„Nach dem Finale ist etwas passiert, das viele Leute wissen sollten. Adrian hat viel dafür bekommen, dass er mir ein paar Sachen vor der Kamera gegeben hat, und ich stand einfach da und habe es genommen “, sagte er.

„Aber ich habe nach diesem Finale etwas falsch gemacht. Ich wurde dafür bestraft und übernehme die volle Verantwortung dafür. Ich warf meine Dartpfeile auf die Bühne, wütend darüber, dass wir das Finale verloren hatten. Einer von ihnen prallte ab und traf einen Kameramann.

„Als er [Lewis] hat mich zurechtgewiesen, es hatte nichts mit dem Finale zu tun, es hatte mit der Tatsache zu tun, dass ich die Pfeile auf den Boden geschmissen hatte und er sagte, das sei falsch. Ich glaube nicht, dass irgendjemand Adrian Lewis dafür kritisieren sollte, dass er mich verraten hat, weil ich es verdient habe.“

Die Ausgabe 2022 des World Cup of Darts findet ebenfalls in Deutschland statt, wobei Frankfurt die Veranstaltung vom 16. bis 19. Juni ausrichtet.

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Oliver Barker

Est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'un baccalauréat en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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